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Matt Murray et les Leafs durent plus longtemps que les Sénateurs lors d’une fusillade en neuf rounds

Matt Murray ou Ilia Samsonov ? Lequel débutera en séries éliminatoires pour le Feuilles d’érable.

Cela a semblé être un référendum sur les gardiens de but tout au long de la saison, mais encore plus maintenant avec les séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans un mois.

Samedi soir à Ottawa, c’était au tour de Murray devant le filet, une chance de montrer ce qu’il peut faire — en bonne santé, bien sûr.

En un mot, Murray était formidable, la meilleure partie d’un Victoire de 5-4 en fusillade contre les Sénateurs.

Comme si une performance de 48 arrêts en temps réglementaire et en prolongation ne suffisait pas, il a fait face à neuf autres tirs (arrêtant six) dans une fusillade qui s’est terminée sur le vainqueur d’Alex Kerfoot.

Les Leafs ont montré des signes d’épuisement lors du deuxième match consécutif et cinquième en huit soirs. Il y a eu des revirements bâclés, des erreurs inhabituelles et des jeux de puissance intempestifs auxquels Murray a fini par devoir faire face.

Les Sénateurs étaient la meilleure équipe et ont forcé les prolongations dans une folle troisième période avec deux buts de Brady Tkachuk, un en avantage numérique avec 11 secondes à faire, après que les Leafs aient pris une avance de 4-2.

Jake McCabe a obtenu son premier en tant que Leaf, tandis que Marner a marqué pour la deuxième nuit consécutive et a une séquence de six matchs avec au moins un point. Calle Järnkrok – jouant comme s’il voulait continuer à patiner avec Auston Matthews – a marqué deux fois pour trois buts en quatre matchs et 17 cette saison, un sommet en carrière à 31 ans.

Parmi les gardiens des Leafs, Samsonov a été le plus fiable du point de vue de la santé et selon les chiffres (24-8-3, pourcentage d’arrêts de 0,917). Ils ont un sain respect l’un pour l’autre, une amitié qui se développe et une saine compétition. Mais Murray a pu faire valoir son point de vue samedi soir.

« Nous voulons que deux gardiens soient prêts, se poussent et se sentent bien », a déclaré l’entraîneur des Leafs Sheldon Keefe, « et nous voulons que notre équipe joue bien devant eux.

Bienvenue Matt

Pardonnez les cyniques parmi les partisans des Leafs, mais le simple fait d’entrer dans le pli contre Ottawa semblait être une victoire pour Murray, souvent blessé. Les deux plus grosses blessures de Murray cette saison sont survenues avant qu’il ne soit censé jouer contre son ancienne équipe. Il s’est blessé à l’adducteur lors de l’entraînement du matin le 15 octobre et a raté les 14 matchs suivants, puis s’est tordu la cheville lors des échauffements le 28 janvier et en a raté 17. C’était donc un soupir de soulagement collectif de le voir traverser le journée en un seul morceau.

Keefe a balayé les coïncidences et a exprimé sa confiance en son gardien.

“Une chose que je sais à propos de Matt Murray, c’est qu’il est imperturbable et extrêmement confiant en qui il est”, a déclaré Keefe. « Tout d’abord, c’est sa nature. Et deuxièmement, une fois que vous avez remporté deux coupes Stanley, je ne pense pas que vous vous souciez de grand-chose d’autre.

Quant au moment de ces blessures : « Ce qui est important pour moi, c’est la façon dont il a géré ces situations. Il a travaillé extrêmement dur pour se préparer. Nous avons été très patients avec lui, évidemment. Notre profondeur de gardien de but nous a permis d’être très patients et de travailler avec lui. Il a beaucoup travaillé. Nous avons vu de bons progrès dans son jeu. »

Murray a fait de son mieux pour rester concentré sur le match en cours.

“Traitez-le comme tous les autres matchs, en vous concentrant sur le processus”, a déclaré Murray aux journalistes à Ottawa, qui l’ont couvert les deux dernières saisons.

Début solide

Murray semblait concentré. Il a été formidable en première période, alors que les Sénateurs ont décoché 19 tirs alors que les Leafs n’en ont réussi que neuf contre Mads Sogaard. La période s’est terminée 1-1. McCabe a ouvert le score, tandis que le seul tir obtenu par Murray était peut-être le rebond le plus étrange de la saison. Après qu’un tir ait touché le patin de Julien Gauthier, la rondelle s’est arquée à huit ou neuf pieds dans les airs et au-dessus de Murray. Aucun des joueurs n’a vu la rondelle jusqu’à ce qu’elle rebondisse derrière Murray et dans le filet – ce n’est pas la faute du gardien.

Au début de la deuxième période, Murray était facilement le meilleur Leaf. Les Sens l’ont attaqué en masse. Un but en infériorité numérique de Tim Stützle a donné une avance de 2-1 aux Sens, mais il a réveillé les Leafs. Marner a marqué lors de ce même avantage numérique à 6:09 (son premier tir de la période). Ensuite, Järnkrok a marqué à force égale pour donner à Toronto une avance de 3-2, même avec Ottawa menant 37-20 aux tirs.

Giordano se repose

Les Leafs sont entrés dans le match avec une formation assez différente de celle qui a battu la Caroline 5-2 vendredi soir. Une partie du changement leur a été imposée avec l’attaquant Noel Acciari (non divulgué) blessé par un coup sûr de Jesse Puljujarvi. C’était une nuit de congé prévue pour Samsonov, qui est resté à domicile pour soigner des maux non divulgués, alors les Leafs ont appelé Joseph Woll pour soutenir Murray.

Mais alors que Keefe revenait à une formation de 12 attaquants et six défenseurs, cela signifiait que Wayne Simmonds et Bobby McMann étaient de retour, ainsi que Justin Holl. Cela signifiait éliminer Erik Gustafsson et – tenez les presses – Mark Giordano. L’homme d’État le plus âgé (39 ans) parmi les patineurs de la LNH n’avait pas raté un match de toute la saison et ne voulait probablement pas manquer celui-ci. Keefe regardait la situation dans son ensemble.

“C’était une chance pour nous de donner une pause à Giordano”, a déclaré Keefe. « Il a joué beaucoup de minutes cette saison, probablement plus que prévu, à quel point nous avions besoin de lui à différents moments. Donc, étant un dos à dos à cette période de l’année et la profondeur que nous avons avec tant de défenses saines, cela lui donne une pause. Nous voulons garder nos gars impliqués.

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