Politique

Mémo à Biden et DeSantis : surveillez votre langage (corporel)

On peut pardonner à DeSantis s’il a un épisode très précis en tête : ce qui s’est passé la dernière fois qu’un gouverneur républicain de Floride a rencontré le président démocrate des États-Unis, lorsqu’un geste fugace a définitivement modifié la politique du Sunshine State.

Au début de 2009, le gouverneur Charlie Crist était sur la bonne voie vers le Sénat des États-Unis, jouissant d’un taux d’approbation élevé, presque certain de remporter le siège en 2010. Il s’était rendu à Fort Myers pour accueillir le nouveau Barack Obama, et d’exprimer son soutien au projet de loi de relance d’Obama. Comme Crist a décrit ce qui s’est passé:

« Nous nous sommes serré la main. Le nouveau président s’est penché en avant et m’a serré dans ses bras.

“Atteindre.

“Tirer.

“Sortie.

“En ce qui concerne les câlins, ce n’était rien de spécial. C’était fini en une seconde – moins que ça.

C’était le genre de câlin qui disait : ‘Hé, content de te voir, mec. Merci d’être ici.'”

Et ce fut le début de la fin de la carrière de Crist en tant que républicain.

Pour le mouvement naissant du Tea Party, l’étreinte symbolisait ce qui devenait une hérésie – une étreinte, physique ou spirituelle, avec n’importe quelle partie de l’administration Obama. Au cours de la prochaine année, le défi de longue haleine de Marco Rubio est devenu si fort que Crist a abandonné le parti, s’est présenté au Sénat en tant qu’indépendant, a beaucoup perdu et est finalement devenu un membre démocrate du Congrès. (Il est maintenant le candidat démocrate de longue date au poste de gouverneur contre… DeSantis.)

Ce qui est arrivé à Crist fait partie d’un nombre remarquable d’incidents où le langage corporel, la communication non verbale, peut avoir un impact énorme. Nulle part le vieil adage « une image vaut mille mots » n’est plus pertinent que dans l’arène politique.

Navarro, l’expert en langage corporel, souligne non seulement les exemples les plus mémorables – Michael Dukakis se promenant dans un tank avec un casque de type Snoopy sur la tête – mais aussi ceux dont on se souvient moins.

Lorsque le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev est arrivé à Reykjavik pour rencontrer le président Ronald Reagan en 1986, il portait un pardessus pour lutter contre le froid. Puis il leva les yeux et vit un Reagan radieux, sans manteau. Comme Gorbatchev l’a écrit dans ses mémoires, il pensait : « J’ai déjà perdu.

Des décennies plus tard, un autre sommet a produit un résultat très différent. Lorsque Vladimir Poutine et Donald Trump sont apparus ensemble à Helsinki, des photos montraient Poutine debout, presque souriant ; Trump se tenait les épaules tombantes, la tête baissée. Un portrait de domination et de soumission.

“J’étais sous le choc”, dit Navarro.

Trump aurait bien fait de se rappeler comment un autre Américain communiquait avec un langage non verbal face à un autre dirigeant soviétique. En 1959, le vice-président Richard Nixon et le premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev se sont engagés dans un débat spontané lors d’une visite d’une exposition américaine à Moscou. Pleinement conscient de la caméra, Nixon a mis son doigt sur la poitrine de Khrouchtchev pendant qu’il parlait – une affirmation non verbale de domination.

Dans un cas, c’est ce que n’a pas se produire qui a produit des retombées politiques importantes.

Lors de la convention démocrate de 1980 à New York, le président Jimmy Carter a finalement repoussé un défi majeur du sénateur Ted Kennedy. Le dernier soir, après son discours d’acceptation, Carter attendit que son rival le rejoigne, afin qu’ils puissent se tenir devant la convention, les mains jointes au-dessus de leur tête, pour symboliser l’unité. Mais que ce soit à cause de la circulation ou de la rancune, Kennedy a mis une éternité à arriver sur le podium – et quand il l’a fait, il n’a offert qu’une poignée de main raide – elle-même un puissant symbole de désunion.

Alors, à quoi s’attendre lorsque Biden et DeSantis se rencontreront ?

Les deux hommes vont être sensibles à “l’optique”, dit Navarro.

Le président est un gars délicat – cela a été la source d’un certain malaise de la part de certains destinataires pendant la campagne – mais la sombre affaire de faire face à une catastrophe naturelle massive pourrait freiner ses instincts.

“Joe Biden est un câlin”, dit Navarro. “Mais il est également conscient des critiques qu’il a reçues pour avoir trop étreint et embrassé.”

Quant à DeSantis – qui a peut-être commis un échec optique en apparaissant à Fort Myers Beach lundi dans un gilet de campagne et des bottes de pêche blanches immaculées – il est probable que la mémoire de Crist agira comme un collier de choc s’il se rapproche de la distance de la poignée de main Biden.

“Il est assez intelligent”, dit Navarro. «Il va serrer la main de Biden. Il joue le rôle de gouverneur. Il est préoccupé par les vies et les biens perdus. Il peut jouer ça. C’est une affaire sérieuse. Il peut donc avoir l’air tout aussi “présidentiel”, qu’il a affaire à un égal, pas à un suppliant, même si c’est précisément pour cela qu’il est là.


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