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Miami-Dade, San Juan et Honolulu sont devenus des points chauds du coronavirus

Les trois grands centres urbains des États-Unis où le coronavirus se propage le plus rapidement en ce moment ont quelque chose en commun : ce sont des destinations touristiques majeures par temps chaud.

Le comté de Miami-Dade, en Floride, le comté d’Honolulu, à Hawaï et San Juan, PR, enregistrent tous en moyenne au moins 85 nouveaux cas par jour pour 100 000 habitants, avec des taux de positivité des tests supérieurs à 20%, selon une base de données du New York Times. En revanche, le pays dans son ensemble enregistre en moyenne 34 nouveaux cas signalés par jour pour 100 000 habitants, avec un taux de positivité de 13 %.

Mercredi, les nouveaux cas confirmés aux États-Unis étaient à peu près stables à environ 110 000 par jour en moyenne au cours des deux dernières semaines, selon une base de données du New York Times, après être passés de moins de 30 000 il y a quelques mois. Et ce ne sont que les cas signalés; l’utilisation généralisée des tests à domicile signifie que de nombreux résultats de tests positifs n’entrent jamais dans les décomptes officiels, selon les experts, et de nombreuses personnes présentant des symptômes légers ou inexistants peuvent ne jamais être testées du tout.

“Une grande partie des États-Unis connaît un temps estival, mais les cas de Covid-19 augmentent”, a déclaré le Dr Sandra Albrecht, professeur adjoint d’épidémiologie à l’Université de Columbia. “Donc, je ne m’attendrais pas à ce que ce modèle soit différent pour les destinations par temps chaud.”

Les seuls endroits du pays avec des chiffres récents plus élevés que ces trois centres urbains sont les petites communautés de Porto Rico ou d’Hawaï et quelques comtés ruraux isolés ailleurs.

Certaines régions américaines qui ont été touchées tôt par la dernière poussée, comme le Nord-Est, ont montré des signes d’amélioration ces derniers temps. Mais Miami-Dade n’a cessé de s’aggraver depuis début avril, sa moyenne quotidienne de nouveaux cas ayant plus que décuplé, les hospitalisations plus que triplées et les décès augmentant.

Le CDC le considère maintenant, avec une grande partie de la Florideêtre un zone à haut niveau de virus où des précautions supplémentaires sont recommandées, notamment le port de masques dans les transports en commun et dans les espaces publics intérieurs.

Le Dr Mary Jo Trepka, qui dirige le département d’épidémiologie de l’Université internationale de Floride, a souligné plusieurs facteurs qui pourraient être à l’origine de la flambée, notamment les troupeaux de touristes pendant les vacances de printemps, les grands événements récents comme la course du Grand Prix de Miami et l’apathie croissante du public à propos de la pandémie.

“Je pense que les gens ne prennent plus de précautions comme avant”, a déclaré le Dr Trepka. «Les gens se masquaient davantage ici dans le comté, et nous en voyons moins. Les gens font moins attention, parce qu’ils sont fatigués.

La mairesse Daniella Levine Cava a abandonné tous les mandats de sécurité pandémique de Miami-Dade en février, à peu près au moment où le CDC a modifié sa stratégie sur des mesures telles que les masques et la distanciation sociale. À l’époque, a déclaré l’agence fédérale, de nombreuses restrictions de ce type n’étaient plus nécessaires dans la majeure partie du pays, bien que les comtés devraient calculer leur propre risque à mesure que les conditions changent.

Lorsque la dernière poussée s’est installée en avril, Mme Levine Cava a exhorté les habitants à se faire vacciner, à porter des masques, à désinfecter les surfaces et à maintenir une distance sociale, mais le comté n’a rendu aucune de ces mesures obligatoires.

Dans un communiqué mercredi, Mme Levine Cava a de nouveau appelé les habitants à prendre leurs propres précautions : se faire vacciner et booster, se faire tester s’ils présentent des symptômes et rester à la maison s’ils se sentent malades. “Les meilleurs outils pour combattre le virus sont les mêmes que nous connaissons et continuons d’utiliser”, a-t-elle écrit.

Mme Levine Cava a noté que Miami-Dade était «le comté le plus vacciné de Floride: et ces efforts ont porté leurs fruits avec moins d’hospitalisations que lors des poussées précédentes. Mais la prudence était toujours de mise.

“Nous n’avons pas vaincu ce virus, mais nous savons comment le contrôler”, a-t-elle écrit.

Le maire Rick Blangiardi du comté d’Honolulu a adopté une approche similaire.

“Le coronavirus ne va pas disparaître”, a-t-il écrit dans un communiqué mercredi. “J’encourage tout le monde à continuer à faire preuve de responsabilité personnelle et à porter vos masques en présence d’autres personnes, à vous faire tester si vous ne vous sentez pas bien et à vous assurer d’obtenir votre rappel.”

M. Blangiardi a déclaré que son administration n’envisageait pas de rétablir les mandats de masque ou d’autres restrictions, mais qu’elle “envisagerait toutes les solutions possibles à toute situation qui mérite une réponse”.

Le comté, qui comprend les îles d’Oahu, Molokai et Lanai, a connu une augmentation significative semblable à celle de Miami-Dade depuis début avril, mais dans le cas d’Honolulu, il y a des signes qu’il a peut-être atteint un sommet. Les nouveaux cas de virus ont légèrement diminué au cours des deux dernières semaines pour atteindre 85 cas par jour pour 100 000 habitants, et le taux de positivité a cessé de grimper à la mi-mai.

Hawaï avait certaines des restrictions de voyage les plus strictes du pays, obligeant toute personne arrivant dans l’État à effectuer une quarantaine de 14 jours. En mars, il a levé ses restrictions de voyage, permettant aux voyageurs en provenance des États-Unis continentaux d’entrer sans test et est devenu le dernier État du pays à supprimer son exigence de masquage intérieur.

Un mois plus tard, l’industrie touristique de l’État a enregistré ses plus hauts chiffres de trafic depuis le début de la pandémie, avec plus de 800 000 visiteurs arrivés dans les îles hawaïennes, selon le Département des affaires, du développement économique et du tourisme de l’État.

Mike McCarthy, le directeur du département, a déclaré dans un déclaration que le secteur du tourisme “montrait une forte reprise après la pandémie de Covid-19”. Il a déclaré qu’il s’attendait à une reprise progressive des voyages internationaux des citoyens japonais – généralement une part importante des visiteurs à Hawaï – pour renforcer le rebond.

À Porto Rico, le gouverneur Pedro Pierluisi a levé presque toutes les restrictions pandémiques en mars, et de nouveaux cas confirmés ont rapidement commencé à augmenter. Mais le tourisme sur l’île a rebondi : bien que les arrivées de navires de croisière n’aient pas encore atteint les niveaux prépandémiques, les voyages d’affaires pour les réunions et les congrès s’améliorent, Discover Puerto Rico, le site Web officiel du tourisme de l’île, dit fin avril.

Kenira Thompson, présidente de la coalition de scientifiques et vice-présidente pour la recherche à l’Université des sciences de la santé de Ponce à Porto Rico, a déclaré que les personnes âgées et immunodéprimées devraient envisager de continuer à porter des masques dans les endroits surpeuplés, et que ceux qui sont éligibles pour les injections de rappel devraient les chercher.

Le Dr Alain Labrique, directeur de la Johns Hopkins University Global Health Initiative, a déclaré que la saison touristique estivale signifiait de grands rassemblements et des contacts accrus entre les personnes, une recette pour la propagation facile de l’infection, même si moins de personnes souffrent de maladies graves.

“Covid-19 n’a pas disparu autant que notre patience pour les précautions”, a-t-il déclaré.

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