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Mitsotakis de Grèce repousse les accusations selon lesquelles son gouvernement aurait espionné ses rivaux

ATHÈNES – Lors d’une réunion tendue et hautement confidentielle dans la salle du Sénat du Parlement grec, le chef espion lisse et trié sur le volet du Premier ministre a poliment éludé les questions des législateurs de l’opposition. Ils exigeaient de savoir s’il avait surveillé un politicien rival et un journaliste financier enquêtant sur de puissants intérêts commerciaux proches du Premier ministre.

Mais les enquêtes n’ont pour la plupart abouti à rien. Le président de la commission, un allié politique du Premier ministre, Kyriakos Mitsotakis, a découragé les questions de suivi, réduit le temps au minimum et assuré que la réunion du 29 juillet, dont le contenu est toujours protégé, était un raté.

Mais moins d’une semaine plus tard, les accusations d’espionnage du gouvernement ont explosé en un scandale tentaculaire qui secoue maintenant au sommet du gouvernement grec, faisant craindre une surveillance généralisée dans toute l’Europe, et mettant potentiellement une autre fissure dans le front uni de l’Europe contre la Russie pour sa guerre en Ukraine.

La Grèce est aujourd’hui inondée de discussions sur le chantage, le Watergate et un État policier secret qui utilise un programme de surveillance légal omniprésent avec plus de 15 000 commandes l’année dernière seulement pour démarrer, étendre ou couper les écoutes téléphoniques dans ce pays de 10,5 millions d’habitants. Predator, un logiciel espion malveillant utilisé pour pénétrer les téléphones portables, fait désormais partie du vocabulaire grec.

M. Mitsotakis, un conservateur qui a pris le contrôle personnel du portefeuille du renseignement en 2019 et dont le propre père a été affaibli par des accusations d’espionnage politique lorsqu’il était lui-même Premier ministre il y a une trentaine d’années, est en mode contrôle total des dégâts.

Il a limogé son fidèle chef d’espionnage, Panagiotis Kontoleon, a accepté la démission du secrétaire général du gouvernement, Grigoris Dimitriadis – qui est également son neveu – et a prononcé cette semaine une allocution télévisée nationale pleine de démentis et de propositions de réforme de l’agence d’espionnage, y compris l’ajout d’un couche de contrôle judiciaire avant l’autorisation d’écoute électronique.

“Je ne le savais pas et évidemment je n’aurais jamais permis”, a déclaré M. Mitsotakis à propos de l’espionnage de son rival politique, bien que l’agence de renseignement du pays soit sous sa surveillance.

On s’inquiète de plus en plus que l’Europe, si fière de ses protections de la vie privée et de son état de droit, se répande en dispositifs d’écoute et d’espionnage à un moment où ses démocraties sont menacées par l’agression russe. Tant et si bien que l’Union européenne contrôle régulièrement les appareils.

Les enquêtes sur les logiciels espions devraient désormais “impliquer une vérification des téléphones de tous les politiciens et hauts fonctionnaires”, Sophie in ‘t Veld, présidente de la commission spéciale du Parlement européen sur les logiciels espions, écrit sur Twitter mardi. “Pour avoir une image complète de l’activité d’espionnage des gouvernements.”

La Grèce est désormais en tête de liste des préoccupations. Les alliés de M. Mitsotakis, un ardent défenseur de l’Ukraine, ont fait valoir que le scandale n’est pas seulement une menace pour la stabilité grecque, mais pour la cause commune contre la Russie.

“Si j’étais M. Poutine, je serais très heureux si les gouvernements qui étaient si opposés à la Russie tombaient”, a déclaré Adonis Georgiadis, ministre du gouvernement et vice-président du parti Nouvelle Démocratie de M. Mitsotakis. Alors qu’il a souligné qu’il ne blâmait pas la Russie pour le piratage, il a ajouté que la Russie avait déjà exercé une influence en Grèce : « Donc, s’ils l’ont fait dans le passé. Pourquoi ne pas le faire maintenant?”

La Turquie aussi, a-t-il dit, “pourrait être” derrière tout cela.

M. Mitsotakis, dans son discours, a également évoqué de manière énigmatique la possibilité que des “forces obscures en dehors de la Grèce” travaillent “pour déstabiliser le pays”.

Les opposants disent que les insinuations du gouvernement constituent un écran de fumée désespéré pour éviter le problème évident – ​​qu’il s’est fait prendre en train d’espionner ses propres citoyens et ses rivaux politiques.

“Il était évident que le gouvernement mentait”, a déclaré George Katrougalos, l’ancien ministre grec des Affaires étrangères du principal parti d’opposition Syriza, qui a assisté à la réunion confidentielle du 29 juillet, dont il a dit ne pas pouvoir divulguer la substance. Les responsables des partis d’opposition ont interprété les non-démentis du chef du renseignement concernant l’espionnage de journalistes, et même d’un enfant migrant de 12 ans, comme des confirmations qu’ils l’avaient fait.

L’étendue de la surveillance du gouvernement n’aurait peut-être jamais été révélée si Nikos Androulakis, chef du troisième parti politique grec, le centre-gauche Pasok-Kinal, n’avait pas été mis à niveau vers un nouvel iPhone.

En juin, un assistant lui a suggéré de donner son ancien téléphone au nouveau laboratoire de détection de logiciels espions à Bruxelles au Parlement européen, dont il est également membre. Les techniciens ont découvert qu’il était la cible d’une cyberattaque le 21 septembre 2021, avec le malware Predator, qui, s’il est installé via une escroquerie par hameçonnage, peut prendre le contrôle d’un téléphone portable entier.

“Il peut regarder, il peut enregistrer”, a déclaré Dimitrios Mantzos, le porte-parole du parti Pasok, qui a déclaré que le coupable devait “être domestique” car les empreintes digitales grecques étaient partout. “C’est trop grec pour que nous comprenions, mais tout est grec.”

Le chef du parti n’était pas la seule cible.

Thanasis Koukakis, journaliste d’investigation qui avait nouvelles brisées en 2019 sur Les principales banques grecques ont remarqué des problèmes avec son nouvel iPhone en juin 2020. Il a demandé à une source s’il était possible qu’il soit sous surveillance.

La source lui a dit qu’il était. Il a dit qu’on lui avait montré des transcriptions de ses conversations, dont une alors qu’il attendait sa fille devant son école, avec des notes décrivant des phrases brouillées.

Il s’est plaint au chien de garde de la communication et de la vie privée du pays. Avant qu’il ne puisse obtenir une réponse, le gouvernement a modifié une loi en mars 2021, lui permettant de ne pas divulguer des informations aux personnes faisant l’objet d’une enquête sur des questions de sécurité nationale. Le chien de garde de la vie privée lui a dit qu’il n’avait aucune information sur son téléphone.

Plus tard, une enquête de Reporters unisqui comprenait des documents de renseignement de l’État et des ordres du procureur, a montré que la surveillance gouvernementale a pris fin le jour même où il a déposé sa plainte.

Il s’est également avéré que le téléphone de M. Koukakis était infecté par Predatorqu’il n’a découvert qu’en mars de cette année, après Laboratoire citoyen, les plus grands experts mondiaux en logiciels espions ont testé son appareil. Le gouvernement a nié avoir quoi que ce soit à voir avec cela.

Ce n’est que mercredi qu’il a finalement reçu un appel d’un procureur de la plus haute juridiction du pays pour fixer un rendez-vous au sujet de sa plainte.

“La révélation du cas d’Androulakis est une bénédiction pour moi”, a déclaré M. Koukakis, qui est convaincu que M. Mitsotakis savait tout sur la surveillance dans le scandale actuel.

M. Androulakis a également déposé des plaintes légales et a demandé au chien de garde de la Grèce d’enquêter sur la violation de sa vie privée.

Dans son cas, l’agence de surveillance a pu confirmer début août auprès du fournisseur de services téléphoniques de M. Androulakis que l’agence de renseignement avait mis son téléphone sur écoute.

Giorgos Gerapetritis, l’un des plus proches collaborateurs de M. Mitsotakis, a déclaré qu’il avait alors tenté d’organiser une réunion entre M. Androulakis et le chef du renseignement, afin que le meilleur espion puisse lui expliquer, à lui seul, comme le permettait la loi, pourquoi il était sous surveillance.

Mais il a dit qu’il n’avait jamais eu de nouvelles.

Au lieu de cela, M. Androulakis dit qu’il veut que l’affaire soit traitée par le pouvoir judiciaire et diffusée devant le comité d’éthique du Parlement et le chien de garde de la vie privée de la Grèce.

Toute cette affaire a déclenché un bouleversement politique en Grèce, les élections législatives approchant l’été prochain.

M. Georgiadis a reconnu que toute preuve que M. Mitsotakis était au courant de la surveillance serait « très mauvaise. Mais il ne savait pas. Il a mis le blâme sur ce qu’il a appelé la « merde politique » du chef espion limogé, mais a également averti que le scandale pourrait ouvrir la porte à une opposition plus favorable à la Russie.

Mais M. Androulakis, comme beaucoup de Grecs, est convaincu que l’ennemi est à l’intérieur.

“Je ne m’attendais pas à ce que le gouvernement grec me mette sous surveillance”, a-t-il déclaré, “en utilisant les pratiques les plus sombres”.

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