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Mozilla acquiert Active Replica pour s’appuyer sur sa vision du métaverse • TechCrunch

Une mise à jour automatique du statut pour Slack n’est pas la seule chose que Mozilla a acquise cette semaine. Mercredi, la société a annoncé avoir racheté Réplique activeune startup basée à Vancouver qui développe un « métaverse basé sur le Web ».

Selon Mozilla SVP Imo Udom, Active Replica soutiendra le travail en cours de Mozilla avec Hubs, le service de chat VR et le projet open source de ce dernier. Plus précisément, il voit l’équipe Active Replica travailler sur des niveaux d’abonnement personnalisés, améliorer l’expérience d’intégration et introduire de nouvelles capacités d’interaction dans les Hubs.

“Ensemble, nous voyons cela comme une opportunité clé d’apporter encore plus d’innovation et de créativité aux Hubs que nous ne pourrions le faire seuls”, Udom a dit dans un article de blog. « Nous bénéficierons de leur expérience unique et de leur capacité à créer des expériences incroyables qui aident les organisations à utiliser les espaces virtuels pour générer un impact. Ils bénéficieront de notre envergure, de notre talent et de notre capacité à les aider à mettre plus rapidement leurs innovations sur le marché.

Active Replica a été fondée en 2020 par Jacob Ervin et Valerian Denis. Ervin est un ingénieur logiciel de métier, ayant occupé des postes dans les startups AR/VR Metaio, Liminal AR et Occipital. Denis a une histoire dans la gestion de projet – il a travaillé pour des entreprises de réalité virtuelle, notamment BackLight, spécialisée dans les expériences de réalité virtuelle immersives et basées sur la localisation pour les marques.

Avec Active Replica, Ervin et Denis ont cherché à créer une plate-forme pour des événements et des réunions virtuelles construite au-dessus du projet Hubs de Mozilla. Active Replica a vendu des packages d’événements virtuels comprenant la conception de sites, la planification d’événements, des divertissements en direct et une assistance technique.

Avant l’acquisition, Active Replica n’avait pas annoncé publiquement de financement extérieur. Ervin et Denis ont assumé de nouveaux emplois chez Mozilla au cours des dernières semaines, travaillant maintenant respectivement en tant que directeur principal de l’ingénierie et chef de produit.

“Mozilla plaide depuis longtemps pour un Internet plus sain et nous a inspiré par son dévouement et ses contributions au Web ouvert. En joignant nos forces à l’équipe de Mozilla Hubs, nous sommes en mesure d’étendre notre mission et d’inspirer une nouvelle génération de créateurs, de connecteurs et de constructeurs », ont déclaré Ervin et Denis dans un déclaration. “Active Replica continuera à travailler avec nos clients, partenaires et communauté existants.”

Mozilla a lancé Hubs en 2018, qu’il présentait à l’époque comme une “expérience” d'”expériences sociales immersives”. Hubs fournit les outils de développement et l’infrastructure nécessaires pour permettre aux utilisateurs de visiter un portail via n’importe quel navigateur et de collaborer avec d’autres dans un environnement VR. Adhérant aux standards du web, Hubs prend en charge tous les casques et lunettes habituels (par exemple Oculus Rift, HTC Vive) tout en restant ouvert à ceux qui ne disposent pas de matériel VR spécialisé sur les ordinateurs de bureau et les smartphones.

Hubs s’est récemment agrandi avec le lancement d’un service à 20 $ par mois qui a supprimé le service auparavant gratuit, mais a introduit des outils de gestion de compte, des fonctionnalités de confidentialité et de sécurité. Selon Mozilla, le plan est de déployer des niveaux supplémentaires et de réintroduire une version gratuite à l’avenir, ainsi que des kits pour créer des espaces personnalisés, des options d’avatar et d’identité et des intégrations avec les outils de collaboration existants.

Les incursions de Mozilla dans le métaverse ont eu des résultats mitigés. Alors que Hubs est bien vivant, comme en témoigne l’acquisition d’Active Replica, Meta a fermé Firefox Reality, sa tentative de créer un navigateur complet pour les casques AR et VR, en février 2022. En expliquant pourquoi il a décidé de fermer Firefox Reality, Mozilla dit que même si cela aide à développer de nouvelles technologies, comme WebVR et WebARil ne continue pas toujours à héberger et à incuber ces technologies à long terme.


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