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Myrtle Witbooi, qui s’est battue pour les droits des travailleurs domestiques, décède à 75 ans

“L’institution du service domestique en elle-même constitue le Grand Sud de l’apartheid”, a écrit Jacklyn Cock, sociologue, dans “Maids and Madams”, une étude publiée en 1980. “C’est l’expression la plus grossière et la plus cachée de l’inégalité dans cette société. ”

Ce n’est qu’en 2002 que le gouvernement a introduit un salaire minimum pour les travailleurs domestiques. Le minimum actuel est l’équivalent de 1,34 $ de l’heure, mais il est souvent inférieur, en particulier pour les travailleurs migrants d’autres États africains.

Myrtle Michels est née le 31 août 1947 dans la petite ville de Genadendal, à l’est de Cape Town, l’emplacement de l’une des plus anciennes stations missionnaires chrétiennes d’Afrique du Sud. Sa mère, Maria, était cuisinière et son père, Johannes, était menuisier.

Elle a épousé Cédric François Witbooi, un technicien électricien, en 1973. Leur mariage s’est rompu dans les années 1980, a-t-elle dit, en raison de son travail chronophage en tant que déléguée syndicale dans une usine après avoir quitté son emploi domestique. M. Witbooi est décédé il y a environ 20 ans, selon le Dr Fish.

Mme Witbooi laisse dans le deuil trois enfants, Jacqui Michels, Linda Johnson et Peter Witbooi, et trois petits-enfants.

La partie la plus difficile de son travail, elle a dit une foisétait la pression sur sa famille.

“Ce qui nous fait mal, c’est d’être séparés de nos enfants”, a-t-elle déclaré. “C’est aussi comme si vous sentiez que vous n’appartenez à rien, même parmi les vôtres.”

À certains moments, son travail syndical a été entravé par des difficultés financières et organisationnelles. Le Syndicat sud-africain des travailleurs domestiques a été dissous en 1996, succombant à «des difficultés financières et des désaccords entre les dirigeants», a écrit Debbie Budlender, auteur et chercheuse à l’Université du Cap, dans un document pour le Bureau International du Travail à Genève en 2016.

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