News

Notre tradition de plusieurs décennies de prendre des photos de famille avec le Père Noël est de retour

C’était en décembre 2009. J’avais 19 ans et je faisais la queue avec mon petit ami, Daniel, et sa famille pour prendre une photo avec le Père Noël. Nous étions ensemble depuis huit mois et j’ai été honoré d’être inclus dans la 20e séance photo annuelle du père Noël de la famille Bell – même si je trouvais un peu étrange de prendre une photo avec Jolly Old Saint Nick à l’âge adulte.

J’avais découvert quelques semaines plus tôt que mon futur mari, l’aîné de trois frères et sœurs, prenait encore des photos de centre commercial avec le Père Noël. En tant qu’enfant unique d’un parent célibataire, je n’étais pas habituée aux traditions de vacances très spécifiques de sa famille idyllique – mais quand je suis entré dans la maison de ses parents début décembre et que j’ai vu toutes les photos du Père Noël recouvrant leur manteau, j’ai compris pourquoi un une telle tradition existerait.

J’ai roucoulé devant les jolies photos de bébé et de tout-petit de Daniel et de ses frères et sœurs, et j’ai essayé de retenir le rire de leurs préadolescentes maladroites. Plus ils vieillissaient, plus les photos devenaient encombrées ; leur mère, Sue, a invité avec impatience des amis d’enfance à la tradition.

En 2012, Daniel et moi étions mariés avec notre propre bébé, mais nous nous sommes quand même rencontrés au centre-ville d’Erin Mills pour prendre une photo avec sa jeune sœur et son frère (et leurs amis, bien sûr.) À un moment donné, les photos de famille plus grandes se sont arrêtées, mais notre famille a poursuivi la tradition, documentant nos propres trois enfants au cours de la dernière décennie.

Bien que cela puisse sembler une tradition trop commercialisée (et coûteuse), nous apprécions la collection de photos que nous affichons chaque mois de décembre. De retour à Mississauga, Sue expose également avec soin sa propre collection familiale, qui comprend la première photo du père Noël de son fils aîné à seulement six mois et la photo de son premier petit-enfant 22 ans plus tard. Entre ces deux jalons, pas une seule année n’a été sautée.

Malheureusement, pour nous et pour tous les autres, il n’y a pas eu de photos du Père Noël en décembre 2020. Le monde entier a fait face à une pandémie exténuante, et les douces traditions ont été mises en veilleuse pour une date future pleine d’espoir. En 2021, certaines familles ont choisi de prendre des photos avec le Père Noël à six pieds de distance ou avec une barrière en plastique entre elles. Je ne pouvais pas me résoudre à emmener mes enfants l’année dernière, car c’était terni et gênant, alors nous avons raté une autre année de notre tradition familiale qui dure depuis des décennies.

Cette année, nous sommes enfin revenus à notre tradition familiale. Notre plus jeune a cinq ans et elle ne se souvient malheureusement pas de ses premières années de visite au Père Noël dans notre centre commercial local. Deux années cruciales resteront vides sur notre manteau. Il sert de rappel de tout ce que COVID-19 a volé à l’enfance de nos enfants – des mois d’apprentissage, des récitals de danse et des tournois de football perdus, et même la perte de traditions particulières.

Notre photo du Père Noël 2022 nous offre une lueur d’espoir que nos enfants reviennent à une nouvelle normalité, une qui, espérons-le, comprendra des rappels du passé. Où qu’ils se trouvent à ce moment-là – joues de chérubin et jambes à fossettes, ou dents écartées et sourire – cet instantané de leur enfance servira de rappel d’une époque que nous pourrions autrement oublier.

Brianna Bell est une écrivaine basée à Guelph, en Ontario.

Articles similaires