Divertissement

“Nous devons les imaginer comme ayant des gens qui les aimaient” Le nouveau livre de Guy Gavriel Kay nous rappelle de prendre un moment pour des vies – même fictives – vécues

À première vue, “Toutes les mers du monde”, le nouveau roman de l’écrivain torontois Guy Gavriel Kay ressemble exactement à ce à quoi on pourrait s’attendre. Un fantasme historique convaincant, le roman dépeint un monde sur le point de changer, explorant à la fois les sommets du pouvoir et ceux affectés par les décisions des puissants. Imprégné de détails et regorgeant de personnages mémorables, c’est un bel exemple de la façon dont Kay est devenue une sorte d’institution dans le monde de la fiction spéculative, avec des œuvres traduites dans près de deux douzaines de langues, un sac à dos plein de récompenses et une nomination au Ordre du Canada à son actif.

“Toutes les mers du monde” se déroule dans la version de Kay de l’Europe du début de la Renaissance, qui sera familière aux lecteurs de ses deux derniers romans, “A Brightness Long Ago” et “Children of Earth and Sky”. Se déroulant quelques années après la chute de Sarance (inspirée de la chute de Constantinople en 1453), l’histoire commence par une rencontre sur une plage isolée. Rafel ben Natan, un corsaire et marchand vivant en exil, et sa partenaire commerciale Nadia bint Dihiyan rencontrent Ghazzali al-Siyab, pour mettre en branle des plans visant à assassiner le khalif d’Abeneven. Rafel et Nadia – un ancien esclave qui s’est échappé après avoir tué “l’homme qui la possédait” et acheté son chemin à bord du navire de Rafel – ont été embauchés par Zariq et Ziyar ibn Tihon, khalifs de Tarouz, pour créer un vide et un déséquilibre de pouvoir, qui permettra aux frères d’étendre leur règne.

Cependant, tout ne se passe pas comme prévu, et Rafel et Nadia se retrouvent rapidement non seulement entraînés dans les conflits à grande échelle et les machinations politiques de ce monde instable, mais au centre de ceux-ci.

“Toutes les mers du monde” se développe avec l’intensité rampante d’une avalanche : une action ici, une assignation là, et avant que vous ne vous en rendiez compte, l’enfer s’est déchaîné. C’est une expérience de lecture passionnante et passionnante, et qui satisfera plus que les fans de la fiction de Kay.

Décrire davantage ne rendrait pas service à un beau roman enraciné dans les vicissitudes du destin et les conséquences de décisions même apparemment simples. Deux choses méritent cependant d’être mentionnées.

Premièrement, les supports publicitaires du roman le qualifient de “stand-alone”. À proprement parler, c’est vrai : on se contenterait de lire « Toutes les mers du monde » sans lire « A Brightness Long Ago » et « Children of Earth and Sky ». Mais cela priverait le lecteur de la complexité de la vision de Kay et de l’interdépendance du monde qu’il a créé. Les personnages et les situations des romans précédents reviennent dans celui-ci, ajoutant de la profondeur et de l’éclairage aux trois. Si ce n’est pas tout à fait le troisième livre d’une trilogie, c’est beaucoup plus proche de cela que d’un livre autonome.

Il y a aussi la question du ton. Kay a longtemps exploré la vie de personnages à la périphérie du pouvoir, des gens ordinaires juxtaposés à des dirigeants et à des chefs religieux. À cette exploration, “Toutes les mers du monde” ajoute un douloureux sentiment de mortalité et de perte. “Les gens meurent dans les histoires, comme dans la vie”, écrit Kay, dans l’une des nombreuses interjections narratives du roman. « Parfois, ce sont des chiffres au cœur de ce que nous lisons ou entendons. Parfois, ils ne le sont pas. Mais quand même, même s’ils viennent d’y entrer un soir dans une ville éloignée de la leur, il faut les imaginer comme ayant des gens qui les ont aimés, pour qui leur absence pèsera lourd, même si ce n’est pas le cas dans l’histoire qu’on nous raconte.

Au début, les digressions fréquentes dans les consciences post-vie de personnages même mineurs ressemblent à des interruptions de l’histoire. Peu à peu, cependant, on se rend compte que la mortalité, et ce qui vient après, tant pour les vivants que pour les morts, est l’un des principaux sujets du roman. Écrit en grande partie pendant la pandémie, et autour de la perte de la mère de Kay (à qui le livre est dédié), “Toutes les mers du monde” a une qualité élégiaque, une conscience douloureuse de la nature temporaire des vies, des empires, des mondes. Comme l’écrit Kay, « Si nous prenons un moment pour eux, c’est aussi un moment pris pour nous-mêmes. Pour ceux qui nous aiment, ceux que nous aimons.

Le dernier livre de Robert J. Wiersema est “Seven Crow Stories”.

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