“Nous étions les plus chanceux”

22 juin 2022 – La température approchait les 80 degrés alors que Mia Tretta montait les marches de la scène de fortune sur le lit d’une camionnette garée devant l’hôtel de ville de Los Angeles pour le rassemblement March for Our Lives.

Elle a ramené la foule de 1 000 personnes dans le temps jusqu’au 14 novembre 2019, alors qu’elle était en première année au lycée Saugus, au nord-ouest de Los Angeles, et a décrit son rituel matinal bien-aimé.

“Chaque jour, je me dirigeais droit vers le quad”, a-t-elle commencé, expliquant que c’était le point de rencontre pour voir sa meilleure amie. “Je suis presque sûr que nous riions quand nous avons entendu le premier coup.”

Un autre coup a suivi, et Tretta était au sol rapidement. Elle avait été abattue. Elle a réussi à se lever et à courir vers une salle de classe, où son professeur a essayé d’arrêter le saignement.

“Quelques instants plus tard, j’étais dans une ambulance, puis un hélicoptère, puis une salle d’opération”, a-t-elle déclaré. “J’avais une balle logée à l’intérieur de moi, à quelques millimètres de mettre fin à mes jours. Mais comparé à mon ami Dominic, j’étais le plus chanceux. En quelques secondes, cinq personnes ont été abattues et deux ont été tuées. Dominique était l’un d’entre eux.

Tretta a exhorté les auditeurs à se joindre à la lutte pour des lois sensées sur les armes à feu, en particulier la question des «armes fantômes», des armes de fabrication privée sans numéro de série. C’est son objectif d’activiste depuis qu’elle a découvert que c’était le type d’arme utilisée par l’étudiant tireur pour tuer les étudiants avant de se suicider. À la fin de son discours de 8 minutes, elle a fait applaudir la foule et brandir des pancartes, prête à faire la marche vers Grand Park.

La conversation lors du rassemblement n’est pas unique pour Tretta, qui a maintenant presque 18 ans. Des mois après la tragédie, malgré la nécessité d’une intervention chirurgicale et d’autres soins, elle a commencé à faire du bénévolat à l’hôpital où elle a reçu un traitement, aidant à distribuer “Stop the Bleed », une campagne nationale pour aider les gens à agir rapidement en cas de tragédie. Elle est active dans Students Demand Action, une branche locale de Everytown for Gun Safety, une organisation de prévention de la violence armée. En avril, elle a pris la parole au Rose Garden après que le président Joe Biden a annoncé de nouvelles réglementations pour sévir contre les armes fantômes.

Du traumatisme à l’action

Cette année, jusqu’à la mi-juin, au moins 278 fusillades de masse ont eu lieu aux États-Unis, selon Gun Violence Archive. Et alors que les familles des victimes pleurent, des légions de survivants qui ont été témoins du carnage ont également du mal à guérir du traumatisme. La plupart se rétabliront bien, disent les experts en santé mentale.

Après cela, certains continueront à avoir ce que ces experts appellent une croissance post-traumatique – trouver un nouveau but ou un nouvel appel. Cela pourrait être un changement de carrière ou de plans d’éducation, travailler dans un organisme de bienfaisance sans rapport avec la violence armée ou lutter pour la réforme des lois sur les armes à feu.

Après ces événements violents, qui bouleversent des vies, les survivants disent souvent qu’ils veulent trouver ou donner un sens à ceux-ci, explique Robin Gurwitch, PhD, psychologue et professeur à l’Université Duke et expert de l’impact des traumatismes.

“Je pense que pour certains survivants, ils donnent un sens à ce qui leur arrive par l’activisme”, dit-elle. Les survivants ont dit à Gurwitch qu’ils voulaient “donner une voix aux personnes dont la voix a été enlevée”. L’activisme, trouve-t-elle, est une façon d’honorer ceux qui ont été tués par la violence.

Les gens essaient souvent de trouver un sens après des tragédies comme les fusillades dans les écoles, convient Joshua Morganstein, MD, psychiatre à Bethesda, MD, et président du comité de l’American Psychiatric Association sur les dimensions psychiatriques des catastrophes. Mais “cela semble différent pour différentes personnes”, dit-il.

L’activisme peut-il aider à la récupération ?

Que quelque chose soit utile est très individuel, dit Morganstein. Faire un travail que l’on définit comme de l’activisme – comme le lobbying pour un changement de politique – peut ne pas être utile pour certains, dit-il.

Les experts en santé mentale savent ce qui est nécessaire pour protéger et restaurer le sentiment de bien-être des gens et favoriser la résilience après une catastrophe ou un traumatisme, dit Morganstein. Ceci comprend:

  • Un sentiment de connectivité, sachant qu’il y a des gens qui fourniront un soutien
  • Un sentiment de sécurité
  • Se sentir capable d’accomplir des choses ou d’apporter des changements, tant au niveau personnel que communautaire
  • Un sentiment d’espoir pour l’avenir

Un sentiment d’impuissance peut s’installer, naturellement, avec des survivants de traumatismes frustrés de ne pas pouvoir arrêter la catastrophe ou de ne pas pouvoir se protéger, dit-il.

“Quand j’entends parler de quelqu’un qui décide de s’engager dans l’activisme, comme une marche, ou de chercher une audience avec un politicien pour faire pression pour divers changements”, il est compréhensible qu’une personne puisse trouver cela utile, dit Morganstein.

Ce qu’il est important que l’activiste sache, dit-il, c’est que le résultat de ses efforts n’a pas autant d’importance que l’activité consistant à s’exprimer et à se lever. C’est le fait de se lever et de s’exprimer qui peut aider à la guérison, dit-il. Quant au sens de l’espoir, “l’espoir est quelque chose que nous construisons”, dit Morganstein. “Vous construisez l’espoir avec l’action.”

Recherche : la valeur de l’action

“Les traumatismes peuvent briser notre sentiment de contrôle sur nos vies”, déclare Erika Felix, PhD, professeur de psychologie à l’Université de Californie à Santa Barbara et psychologue. “Devenir activiste vous fait réaliser que vous pouvez avoir un certain contrôle.”

Le 23 mai 2014, un homme non affilié à l’université a attaqué autour du campus. Par des coups de feu et des coups de couteau, il a assassiné six étudiants et en a blessé une douzaine d’autres avant de se suicider. Felix a interrogé 116 étudiants universitaires environ 6 mois après l’incident pour savoir comment les activités que les gens font après un traumatisme pourraient affecter leur croissance post-traumatique. Elle avait auparavant interrogé les étudiants sur leur adaptation à la vie universitaire.

Après la tragédie, elle a évalué la croissance post-traumatique par un questionnaire standard sur comment ou si elles avaient changé, puis a examiné comment cette croissance a été affectée par cinq facteurs après la tragédie : services de santé mentale, soutien informationnel, deuil et souvenir, activités d’adaptation et Prendre part.

Seule l’action était associée à la croissance post-traumatique, a-t-elle découvert. Les résultats, dit-elle, suggèrent que les communautés du campus pourraient soutenir les activités dirigées par les étudiants après un traumatisme qui offrent des opportunités d’agir et de créer un changement. Ces activités peuvent inclure des collectes de fonds, des rassemblements, du bénévolat et d’autres événements.

Survivant : Pas « Pourquoi moi », mais « Et les autres ? »

“En tant que survivant, vous vous sentez une certaine obligation de travailler sur cette question, car c’est une question tellement importante”, déclare John Owens, qui a été abattu par un malade mental alors qu’il entrait dans les bureaux de son ancien employeur, la filiale de NBC. à Détroit.

Owens, producteur, écrivain et éditeur, s’était arrêté pour prendre quelque chose dont il avait besoin pour un projet sur lequel il travaillait. Alors qu’il franchissait la porte, se préparant à saluer la réceptionniste qu’il connaissait bien, « elle m’a fait signe de revenir. Je ne savais pas pourquoi.

Puis il a vu une autre personne dans l’entrée. “Dès que je me suis retourné, il m’a tiré dessus à bout portant.” C’était le 15 avril 2005. « Au début, ça ne ressemblait pas vraiment à une blessure », se souvient Owens, aujourd’hui âgé de 70 ans. Mais c’était. Sa moelle épinière était blessée, son poumon s’était effondré et il souffrait énormément.

« En 15 minutes, j’étais dans le meilleur centre de traumatologie de la ville. Ils m’ont sauvé la vie mais ont aussi changé ma vie pour toujours. J’ai été dans une douleur constante, avec laquelle vous apprenez à vivre parce que c’est votre seule option. Il a réappris à marcher mais a toujours besoin d’un fauteuil roulant.

Son activisme n’a pas été immédiat. La veille de Noël, l’année où il a été abattu, il a pris la parole dans son église. Puis il a commencé à parler à d’autres congrégations – “pas tellement sur la sécurité des armes à feu, mais en partageant l’histoire de la guérison” et sur les armes à feu et la maladie mentale.

En 2015, il a pris sa retraite et a déménagé avec sa femme à Hendersonville, en Caroline du Nord. Il est maintenant co-responsable du chapitre Moms Demand Action dans l’ouest de la Caroline du Nord, également affilié à Everytown for Gun Safety. Il travaille avec le Everytown Survivor Network.

« Nous devons travailler pour les gens qui ne sont pas capables… certains ne sont pas capables de faire ça. Leur chagrin est trop immense. Pour ces gens, c’est pourquoi nous sommes ici. Faisant écho aux commentaires de Tretta, « Je me considère comme l’un des chanceux », dit-il.

Les survivants partageant leurs histoires sont essentiels pour persuader les législateurs d’écouter, dit Owens. “Ils ne vous écoutent peut-être pas sur la politique, mais je n’ai jamais rencontré de législateur qui n’écouterait pas votre histoire.”

Les yeux sur le but

Les défenseurs de la santé mentale mettent en garde les militants contre l’épuisement professionnel – et pour maintenir ce que Morganstein appelle un bon équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Ni Owens ni Tretta ne semblent enclins à ralentir.

“Nous voyons cela comme une question de justice sociale”, a déclaré Owens à propos de la réforme de la loi sur les armes à feu. Et il sait que cela prendra du temps. Il le compare à la chronologie des problèmes de droits des femmes et des problèmes LGBTQ. « Regardez tous les revers auxquels ces groupes ont été confrontés. Il faut des décennies de travail constant pour parvenir à ce que nous considérons comme la justice. Il est parti pour le long terme.

« J’essaie d’utiliser la voix qui m’a été donnée à cause de ce qui s’est passé pour rendre les gens plus disposés à écouter », dit Tretta. “Surtout les gens au pouvoir.”

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