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« Nous ne pouvions rien faire » : une famille se noie dans un sous-sol de Séoul pendant les inondations

SEOUL – À 16h40 lundi, la jeune fille de 13 ans a envoyé un texto à sa grand-mère de 72 ans qui était à l’hôpital, lui souhaitant bonne chance et disant qu’elle priait pour son rétablissement rapide.

“Comme c’est gentil de ta part, mon petit chiot !” la grand-mère renvoyé par texto.

C’était la dernière fois qu’elle parlait avec sa petite-fille.

Quatre heures plus tard, des inondations déclenchées par l’une des plus fortes pluies de Corée du Sud ont dévalé les marches de la maison semi-enterrée de trois pièces dans le sud de Séoul où l’adolescente avait vécu avec sa mère, 47 ans, et sa tante, 48 ans.

La famille avait emménagé dans la maison il y a sept ans. Ils savaient que le district de basse altitude était sujet aux inondations, mais il était bon marché et proche d’un centre d’aide sociale du gouvernement où la tante, atteinte du syndrome de Down, pouvait obtenir de l’aide.

Les fortes pluies qui ont frappé la région métropolitaine de Séoul de lundi à mercredi matin ont fait six disparus et au moins neuf morts, dont une famille de trois personnes, mettant en évidence la situation difficile des pauvres des villes sud-coréennes ainsi que la crise du logement dans le pays et les inégalités croissantes.

L’eau a coulé avec une telle force que la famille n’a pas pu ouvrir sa seule porte, selon des voisins et des responsables des urgences. La mère de la fille a frappé à la porte et a appelé ses voisins à l’aide. Les voisins ont appelé la ligne d’assistance téléphonique d’urgence 119 du gouvernement au nom de la famille, mais tant de victimes des inondations ont appelé que leurs appels n’ont pas abouti.​

Deux hommes du quartier ont tenté de sauver la famille par la fenêtre de la maison au niveau de la rue, mais ils n’ont pas pu passer par la grille antivol en acier qui bloquait la fenêtre. “L’eau a rempli la maison si rapidement que nous n’avons rien pu y faire”, a déclaré Jeon Ye-sung, 52 ans, un voisin. dit aux journalistes.

M. Jeon s’est précipité chez lui lundi soir après que sa fille lui ait dit au téléphone que l’eau jaillissait par les fenêtres dans leur propre maison semi-enterrée. Il a brisé les vitres pour sauver ses trois filles. Mais lui et un autre voisin ne pouvaient pas atteindre ses voisins.

Au moment où les responsables des secours ont pompé l’eau tôt mardi, ils ont trouvé la famille de trois morts.

Les pauvres des villes sud-coréennes vivent souvent dans banjiha, ou des maisons semi-enterrées. Le risque d’inondation de ces maisons souterraines a été dramatiquement décrit dans le film sud-coréen “Parasite”, qui est devenu le premier film en langue étrangère à remporter l’Oscar du meilleur film en 2020.

L’un des neuf morts était une femme dans la cinquantaine qui vivait également dans une maison semi-enterrée à Séoul. Elle a fui les eaux de crue mais est retournée chez elle pour sauver son chat et ne s’en est pas sortie vivante.

À Séoul, une ville où les prix exorbitants des logements sont l’un des plus grands problèmes politiques, vivre haut et sec dans de grands immeubles d’appartements construits par les conglomérats du pays comme Samsung et Hyundai est un symbole de statut.

Mais les pauvres vivent souvent dans des logements bon marché, humides et moisis banjiha. Des centaines de milliers de personnes vivent dans de telles maisons dans la zone métropolitaine congestionnée, où elles ont du mal à trouver un emploi, à économiser de l’argent et à éduquer leurs enfants pour surmonter les inégalités croissantes.

Au fil des ans, Séoul a proposé d’aider les personnes vivant dans ces appartements en sous-sol, en leur fournissant des pompes et d’autres équipements pour lutter contre les inondations. Il a également rénové les réseaux d’égouts dans les quartiers bas pour aider à évacuer plus rapidement les eaux de pluie. Le gouvernement a exhorté ceux qui vivent dans des sous-sols semi-enterrés à déménager dans des appartements appartenant à l’État avec des loyers bon marché.

Pourtant, des milliers de familles vivent dans banjiha, craignant les inondations chaque saison de mousson. Ils construisent de petites digues avec des sacs de sable autour de leurs maisons. Lorsque les eaux de crue se retirent, ils mettent à sécher leurs vêtements et leurs meubles dans les ruelles. Dans une enquête menée en 2020, plus de la moitié des 500 ménages semi-enterrés de deux districts de Siheung, juste au sud-ouest de Séoul, ont déclaré que leurs maisons étaient submergées par l’eau de pluie.

“Quand je suis rentré du travail, j’ai trouvé mon banjiha sous l’eau », un habitant semi-enterré a écrit mardi sur le portail web sud-coréen Naver. “C’était comme si le paradis s’était abattu sur moi.”

Mardi, lorsque le président Yoon Suk-yeol s’est rendu dans le quartier où la famille de trois personnes est décédée, leur maison était encore remplie d’eau de crue jusqu’à la taille. Des oreillers, des meubles et des sacs en plastique flottaient à l’intérieur. M. Yoon a dû s’accroupir dans la rue à l’extérieur pour regarder dans la maison par la fenêtre au niveau de la rue.

Le quartier était jonché de sacs d’ordures, de meubles et d’appareils électroniques endommagés par la pluie que les familles ont traînés hors de leurs maisons en sous-sol. “Il n’y a pratiquement rien que nous puissions sauver”, a déclaré Park Kyong-ja, 77 ans, qui vit dans le quartier depuis 26 ans.

Choi Tae-young, le chef du siège métropolitain des incendies et des catastrophes de Séoul, a accusé les eaux de crue d’avoir bloqué la porte de la maison familiale. Mais les voisins ont accusé le gouvernement de ne pas avoir alerté les habitants des inondations à venir. La ville n’a pas averti du danger de débordement d’un ruisseau à proximité jusqu’à 21h21 lundi, selon les médias locaux et les voisins.

De l’intérieur de leur maison, la famille de trois personnes a appelé des voisins entre 20 heures et 21 heures, demandant de l’aide car ils ne pouvaient pas sortir. La mère de l’adolescente, qui n’a été identifiée par la police et les médias locaux que par son nom de famille, Hong, a également appelé sa mère à l’hôpital à 20h37, disant qu’elle ne pouvait pas ouvrir la porte à cause des eaux de crue, selon au quotidien JoongAng Ilbo.

“Quand je suis sorti et que je me suis précipité chez eux, il était déjà rempli d’eau et je ne pouvais pas voir l’intérieur”, a déclaré Kim In-sook, un voisin, Raconté journalistes. La police et les pompiers n’ont pu pomper l’eau que quelques heures plus tard.

Hong Seok-cheol, 46 ans, qui vit dans une maison semi-enterrée à côté, est parti lundi à 19h45 pour manger au restaurant avec sa femme. Lorsque le couple est rentré chez lui 40 minutes plus tard, ils ont été choqués de constater que la ruelle était inondée. Leur maison était remplie d’eau.

“La pluie est tombée si vite et furieusement et la pression sur les tuyaux de drainage souterrains était si forte qu’ils ont éclaté, aggravant l’inondation”, a déclaré M. Hong. “Il n’y avait aucun moyen que ma femme et moi aurions pu comprendre si nous avions été piégés à l’intérieur.”

Certains des articles ménagers appartenant à la famille de trois personnes se trouvaient mercredi à l’extérieur du bâtiment de quatre étages, y compris un ours en peluche blanc. Dans le garage souterrain, quatre voitures étaient couvertes de boue.

“Les pluies torrentielles ont été les pires en 115 ans”, a déclaré M. Yoon, le président, lors d’une réunion avec des responsables de l’intervention d’urgence mercredi. « Les pauvres et les faibles sont plus vulnérables aux catastrophes naturelles. Notre pays deviendra sûr quand ils se sentiront en sécurité.

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