Nouveaux affrontements à la mosquée Al-Aqsa dans la vieille ville de Jérusalem

JÉRUSALEM –

Vendredi, la police israélienne en tenue anti-émeute a pris d’assaut un lieu saint sensible de Jérusalem, sacré pour les juifs et les musulmans, après que des jeunes Palestiniens eurent lancé des pierres contre une porte où ils étaient stationnés.

Le regain de violence sur le site, qui est sacré pour les juifs et les musulmans, est survenu malgré l’arrêt temporaire par Israël des visites juives, considérées par les Palestiniens comme une provocation. Les médecins ont déclaré que plus de deux douzaines de Palestiniens avaient été blessés avant que les affrontements ne se calment quelques heures plus tard.

Des dizaines de milliers de musulmans ont participé aux principales prières du vendredi à midi, qui se sont déroulées comme prévu.

Les Palestiniens et la police israélienne se sont régulièrement affrontés sur le site au cours de la semaine dernière à un moment de tensions accrues à la suite d’une série d’attaques meurtrières à l’intérieur d’Israël et de raids d’arrestation en Cisjordanie occupée. Trois roquettes ont été tirées sur Israël depuis la bande de Gaza, contrôlée par le groupe islamiste Hamas.

La série d’événements a fait craindre une répétition de l’année dernière, lorsque les manifestations et la violence à Jérusalem ont finalement débordé, contribuant à déclencher une guerre de 11 jours entre Israël et le Hamas, et des violences communautaires dans les villes mixtes d’Israël.

Des jeunes Palestiniens ont lancé des pierres vers la police à une porte menant à l’enceinte, selon deux témoins palestiniens qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour des raisons de sécurité. La police, en tenue anti-émeute complète, est alors entrée dans l’enceinte, tirant des balles en caoutchouc et des grenades assourdissantes.

La police israélienne a déclaré que les Palestiniens, dont certains portaient des drapeaux du Hamas, avaient commencé à stocker des pierres et à ériger des fortifications rudimentaires avant l’aube. La police a déclaré qu’après le début des jets de pierres, ils avaient attendu la fin des prières matinales avant d’entrer dans l’enceinte.

Des images vidéo ont montré la police tirant sur un groupe de journalistes tenant des caméras et s’identifiant à haute voix comme membres de la presse. Au moins trois reporters palestiniens ont été blessés par des balles en caoutchouc tirées par la police.

Certains Palestiniens plus âgés ont exhorté les jeunes à cesser de lancer des pierres mais ont été ignorés, car des dizaines de jeunes hommes masqués ont lancé des pierres et des feux d’artifice sur la police. Un arbre a pris feu près du portail où les affrontements ont commencé. La police a déclaré qu’il avait été enflammé par des feux d’artifice lancés par les Palestiniens.

Le service médical du Croissant-Rouge palestinien a déclaré qu’au moins 31 Palestiniens avaient été blessés, dont 14 transportés à l’hôpital. Une policière a été frappée au visage par un rocher et emmenée pour des soins médicaux, a indiqué la police.

La violence s’est calmée plus tard dans la matinée après qu’un autre groupe de dizaines de Palestiniens ait déclaré vouloir nettoyer la zone avant les principales prières hebdomadaires de midi. Ceux-ci ont eu lieu, avec quelque 150 000 fidèles présents, selon la dotation islamique qui administre le site.

Après les prières, un drone a largué des gaz lacrymogènes sur les foules rassemblées sur l’esplanade, apparemment après que des Palestiniens aient tenté de s’introduire dans un poste de police vide à l’intérieur de l’enceinte. Il n’y a pas eu de commentaire immédiat de la police.

La mosquée Al-Aqsa dans la vieille ville de Jérusalem est le troisième lieu saint de l’islam. L’esplanade tentaculaire sur laquelle il est construit est le site le plus sacré pour les Juifs, qui l’appellent le Mont du Temple car c’était l’emplacement de deux temples juifs dans l’Antiquité. Il se trouve au cœur du conflit israélo-palestinien et les affrontements qui y ont souvent déclenché la violence ailleurs.

Les Palestiniens et la Jordanie voisine, gardienne du site, accusent Israël de violer des accords de longue date en autorisant un nombre croissant de Juifs à visiter le site sous escorte policière.

Une interdiction de longue date imposée aux Juifs de prier sur le site s’est érodée ces dernières années, alimentant les craintes des Palestiniens qu’Israël envisage de prendre le contrôle du site ou de le diviser.

Israël dit qu’il reste attaché au statu quo et attribue la violence à l’incitation du Hamas. Il affirme que ses forces de sécurité agissent pour éliminer les lanceurs de pierres afin d’assurer la liberté de culte des juifs et des musulmans.

Les visites de groupes juifs ont été interrompues à partir de vendredi pendant les 10 derniers jours du mois sacré musulman du Ramadan, comme elles l’ont été par le passé.

Cette année, le Ramadan a coïncidé avec la Pâque juive d’une semaine et les grandes fêtes chrétiennes, avec des dizaines de milliers de personnes des trois confessions affluant vers la vieille ville après la levée de la plupart des restrictions sur les coronavirus.

La vieille ville se trouve à Jérusalem-Est, qu’Israël a capturée avec la Cisjordanie et Gaza lors de la guerre du Moyen-Orient de 1967. Israël a annexé Jérusalem-Est dans un mouvement non reconnu internationalement et considère la ville entière comme sa capitale. Les Palestiniens cherchent un État indépendant dans les trois territoires et considèrent Jérusalem-Est comme leur capitale.

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