Nouvelle percée en matière de fertilité pour les hommes survivants du cancer

17 mai 2022 – Des scientifiques de l’Université de Pennsylvanie qui ont congelé du tissu testiculaire de rats il y a plus de 2 décennies ont découvert que le tissu est toujours viable, marquant la dernière étape en avant pour maintenir la fertilité des survivants du cancer de sexe masculin.

Plus de 23 ans après la congélation du tissu, ces cellules de rat ont été réimplantées et capables de produire du sperme viable, rapportent les chercheurs dans une nouvelle PLOS Biologie papier.

“C’est la première fois que des tissus de ce type sont congelés pendant une si longue période et utilisés pour régénérer des tissus entiers”, déclare l’auteur principal de l’étude, Eoin Whelan, PhD, du Brinster Laboratory of Reproductive Physiology de l’Université de Pennsylvanie. École de médecine vétérinaire Médecine. “Cela a des implications pour un certain nombre de domaines, y compris notre objectif, qui est la restauration de la fertilité pour les enfants qui ont subi une chimiothérapie ou une thérapie cellulaire ablative.”

Un effet secondaire de ces traitements contre le cancer est une baisse de la fertilité plus tard dans la vie, notent les chercheurs. Alors que les garçons adolescents peuvent disposer d’une banque de sperme, les garçons prépubères, qui ne produisent pas encore de sperme, n’ont aucune option pour préserver leur fertilité.

Les échantillons congelés de l’étude étaient des cellules souches spermatogènes, ou SSC – des cellules dans les testicules qui produisent des spermatozoïdes plus tard dans la vie, dit Whelan. Des recherches antérieures ont montré que ces cellules peuvent rester viables après une congélation à court terme.

Mais si les cellules pourraient durer des décennies, car quand un enfant est grand et prêt à fonder une famille, cela reste une question ouverte – jusqu’à présent, bien sûr.

Des rats aux souris

Cryopréservées en 1996, les cellules de rat ont été décongelées et implantées dans des souris “nudes”, qui n’ont pas de réponse immunitaire qui, autrement, rejetterait le tissu étranger. La transplantation de cellules de rat dans des souris a permis aux chercheurs de faire la distinction entre le donneur et l’hôte dans leur analyse, explique Whelan.

Ils ont comparé les cellules de 23 ans à des cellules congelées pendant quelques mois seulement. Les cellules congelées depuis longtemps ont pu se développer et se multiplier dans les testicules de souris et générer les cellules nécessaires à la production de sperme, mais pas aussi fortement que les échantillons récoltés plus récemment.

Les cellules plus anciennes fabriquaient moins de «spermatides allongées», qui forment des spermatozoïdes nageurs. Et ils n’ont produit qu’environ un tiers du sperme de l’échantillon plus jeune, note Whelan.

“A cause de cela, nous ne parlons probablement pas de pouvoir récupérer la fertilité naturelle en ce moment”, dit-il. “Mais gardez à l’esprit que tout ce dont vous avez besoin est d’un bon sperme pour la fécondation. Ainsi, même si le nombre est beaucoup plus faible, il y a encore une chance de réussite de la fécondation.”

Des souris aux hommes

Bien que la mise en banque de tissu testiculaire soit un moyen prometteur de protéger la fertilité, elle doit d’abord être testée chez l’homme. Whelan pense que les essais cliniques humains pourraient commencer dans les prochaines années.

En attendant, les cliniques proposent de cryoconserver le tissu testiculaire des garçons prépubères confrontés à un traitement contre le cancer dans l’espoir que la technologie leur permettra un jour de restaurer leur fertilité, explique Whelan. Mais le temps presse pour ces échantillons.

“Ce n’est pas comme si nous pouvions continuer à attendre 20 ans entre les périodes d’essai”, déclare Whelan. “Mais cela est prometteur pour les personnes atteintes de cancers infantiles, qu’elles pourraient avoir plus de fertilité à l’avenir qu’elles ne le pensaient.”

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

un × un =