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Nucléaire iranien : Biden et Lapid jurent d’arrêter le programme

JÉRUSALEM –

Le président américain Joe Biden et le Premier ministre israélien Yair Lapid se sont tenus côte à côte jeudi et ont déclaré qu’ils ne permettraient pas à l’Iran de devenir une puissance nucléaire. Cependant, ils se sont séparés sur la façon d’y arriver.

Biden, lors d’une conférence de presse conjointe après une rencontre en tête-à-tête avec le dirigeant israélien, a déclaré qu’il souhaitait toujours donner une chance à la diplomatie. Quelques instants plus tôt, Lapid avait insisté sur le fait que les mots seuls ne contrecarreraient pas les ambitions nucléaires de Téhéran.

Alors que Biden a suggéré que sa patience avec l’Iran s’épuisait, il a espéré que l’Iran pourrait être persuadé de rejoindre un accord dormant destiné à l’empêcher de construire une arme nucléaire.

“Je continue de croire que la diplomatie est le meilleur moyen d’atteindre ce résultat”, a déclaré Biden au deuxième jour d’une visite de quatre jours en Israël et en Arabie saoudite. Lors de son premier voyage au Moyen-Orient en tant que président, il a également souligné l’importance de renforcer les liens entre Israël et ses voisins arabes.

Quelques heures avant que Biden ne devienne le premier dirigeant américain à voler directement d’Israël vers le royaume, l’Autorité générale de l’aviation civile d’Arabie saoudite a annoncé tôt vendredi “la décision d’ouvrir l’espace aérien du Royaume à tous les transporteurs aériens qui répondent aux exigences de l’Autorité pour survolant.”

Il a marqué la fin de son interdiction de longue date imposée aux avions de ligne israéliens de survoler son territoire – une étape progressive vers la normalisation des relations entre l’Arabie saoudite et Israël qui s’appuie sur les liens solides mais informels que les ennemis d’autrefois ont développés ces dernières années en raison de leurs préoccupations communes concernant L’influence croissante de l’Iran dans la région.

“Le président Biden salue et salue la décision historique des dirigeants de l’Arabie saoudite d’ouvrir l’espace aérien saoudien à tous les transporteurs civils sans discrimination, une décision qui inclut les vols à destination et en provenance d’Israël”, a déclaré vendredi le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan dans un communiqué.

L’accent mis par Biden sur une solution diplomatique au programme nucléaire iranien contraste avec Lapid, qui a déclaré que l’Iran doit faire face à une menace réelle de la force avant d’accepter de renoncer à ses ambitions nucléaires.

“Les mots ne les arrêteront pas, Monsieur le Président. La diplomatie ne les arrêtera pas”, a déclaré Lapid. “La seule chose qui arrêtera l’Iran, c’est de savoir que s’il continue à développer son programme nucléaire, le monde libre utilisera la force.”

Lapid a suggéré que lui et Biden étaient d’accord, malgré sa rhétorique plus dure envers l’Iran.

“Je ne pense pas qu’il y ait une lumière entre nous”, a-t-il déclaré. “Nous ne pouvons pas permettre à l’Iran de devenir nucléaire.”

Biden a également déclaré: “Nous ne le ferons pas, permettez-moi de le répéter, nous ne permettrons pas à l’Iran d’acquérir une arme nucléaire.”

Le président iranien Ebrahim Raisi a fustigé les États-Unis et “ses alliés régionaux” pour avoir attisé l’instabilité dans la région, a rapporté l’agence de presse officielle IRNA.

“Toute erreur des Américains et de leurs alliés dans la région et dans le monde sera accueillie avec une réponse dure et regrettable”, a déclaré Raisi.

Biden a averti que sa patience s’épuise pour que l’Iran rejoigne l’accord nucléaire, un jour après avoir déclaré qu’il serait prêt à utiliser la force contre Téhéran en dernier recours. Le président a déclaré que les États-Unis avaient tracé pour les dirigeants iraniens une voie pour revenir à l’accord nucléaire et attendaient toujours une réponse.

“Quand cela arrivera, je ne suis pas certain”, a déclaré Biden. “Mais nous n’allons pas attendre éternellement.”

Ressusciter l’accord sur le nucléaire iranien négocié par l’administration de Barack Obama et abandonné par Donald Trump en 2018 était une priorité essentielle pour Biden lors de son entrée en fonction. Mais les responsables de l’administration sont devenus de plus en plus pessimistes quant aux chances de remettre Téhéran en conformité.

Les responsables israéliens ont cherché à utiliser la première visite de Biden au Moyen-Orient en tant que président pour souligner que le programme nucléaire iranien avait trop progressé et encourager l’administration Biden à faire échouer les efforts visant à relancer l’accord.

Israël s’est opposé à l’accord nucléaire initial parce que ses limitations sur l’enrichissement nucléaire de l’Iran expireraient et que l’accord ne traitait pas du programme de missiles balistiques de l’Iran ni des activités militaires dans la région.

Au lieu que les États-Unis réintègrent l’accord, Israël préférerait des sanctions strictes dans l’espoir de conduire à un accord plus radical.

Les entretiens en tête-à-tête entre Biden et Lapid ont marqué la pièce maîtresse d’une visite de 48 heures de Biden visant à renforcer les relations déjà étroites entre les États-Unis et Israël. Les dirigeants ont publié une déclaration conjointe mettant l’accent sur la coopération militaire et un engagement à empêcher l’Iran d’obtenir l’arme nucléaire.

Dans la déclaration conjointe, les États-Unis ont déclaré qu’ils étaient prêts à utiliser “tous les éléments de leur puissance nationale” pour empêcher l’Iran d’obtenir une bombe nucléaire.

L’Iran a annoncé la semaine dernière qu’il avait enrichi de l’uranium à 60% de pureté, une étape technique loin de la qualité de qualité militaire.

La déclaration conjointe pourrait revêtir une importance symbolique importante pour la prochaine réunion de Biden avec les dirigeants arabes en Arabie saoudite alors qu’il cherche à renforcer une alliance régionale contre l’Iran.

Le président américain, qui doit arriver vendredi en Arabie saoudite, a déclaré qu’il avait également souligné à Lapid l’importance qu’Israël devienne “totalement intégré” dans la région.

Israël sous l’administration Trump a signé les accords d’Abraham, des déclarations de normalisation diplomatique et économique signées par Israël, Bahreïn, le Maroc et les Émirats arabes unis qui ont été la signature de la politique étrangère du président républicain. Pour Israël, parvenir à un tel accord avec les Saoudiens, un épicentre économique et islamique au Moyen-Orient, serait encore plus significatif.

Lapid a demandé à Biden de transmettre un message au nom d’Israël aux dirigeants arabes qu’il rencontrera à Djeddah, en Arabie saoudite : “Notre main est tendue pour la paix”.

“Votre visite en Arabie saoudite est importante pour Israël et pour la région”, a ajouté Lapid. “Pour notre sécurité et pour la prospérité future du Moyen-Orient.”

Le président se rendra en Arabie saoudite après avoir qualifié le royaume de nation “paria” en tant que candidat à la présidentielle et publié l’année dernière une découverte des services de renseignement américains montrant que le chef de facto du royaume, Mohammed bin Salman, a probablement approuvé le meurtre en 2018 de Jamal Khashoggi, un Écrivain basé aux États-Unis.

Biden a refusé de s’engager à mentionner le meurtre de Khashoggi lors de sa rencontre avec le prince héritier.

“J’évoque toujours les droits de l’homme”, a déclaré Biden lors de la conférence de presse. “Mais ma position sur Khashoggi est si claire. Si quelqu’un ne la comprend pas, en Arabie saoudite ou ailleurs, c’est qu’il n’est pas là depuis un moment.” Il n’a pas réitéré sa position.

Les apparitions de jeudi avec Lapid pourraient donner un coup de pouce au Premier ministre israélien, qui occupe un poste intérimaire jusqu’aux élections de novembre, les cinquièmes en moins de quatre ans. Son principal adversaire est l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, et l’apparition conjointe de Lapid avec Biden pourrait aider à redorer ses lettres de noblesse en tant qu’homme d’État et dirigeant. Biden a rencontré brièvement à huis clos Netanyahu, avec qui il a eu une relation difficile.

Biden n’a pas mentionné les prochaines élections d’Israël lors de la partie publique de la réunion de jeudi avec Lapid, mais a déclaré aux journalistes “nous avons eu un bon début d’une longue relation, si Dieu le veut”.

Biden et Lapid ont également participé à un sommet virtuel avec l’Inde et les Émirats arabes unis, un ensemble de pays appelé I2U2. Les Émirats arabes unis ont annoncé qu’ils contribueraient au financement d’un projet de 2 milliards de dollars américains soutenant l’agriculture en Inde.

Le président a également reçu la plus haute distinction civile d’Israël, la médaille d’honneur présidentielle, des mains du président Isaac Herzog.

Biden a terminé sa journée par un arrêt au stade Teddy de Jérusalem pour saluer les athlètes américains participant aux Jeux Maccabiah. Aussi connu sous le nom de “Jeux olympiques juifs”, c’est le plus grand événement sportif du pays et organisé tous les quatre ans pour les athlètes israéliens et juifs du monde entier.

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Megerian a rapporté de Washington. Les rédacteurs de l’Associated Press Josef Federman à Jérusalem, Amir Vahdat à Téhéran et Darlene Superville et Zeke Miller à Washington ont contribué à ce rapport.

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