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Open-Sourcing La Lisa, la grande sœur de Mac

Il y a quarante ans, le 19 janvier 1983, Apple lançait le Lisa, qui était à bien des égards un système révolutionnaire. Le 19 janvier 2023, pour fêter les 40 ans du système, le Computer History Museum publié le code source pour Lisa OS version 3.1 sous le Contrat de licence académique Apple. Écrit en Pascal, le code source comprend plus de 1 300 fichiers source, couvrant le système d’exploitation lui-même, le système de développement Lisa Toolkit et un certain nombre d’applications. Les questions que l’on pourrait se poser à ce stade incluent ce qu’est même l’Apple Lisa et pourquoi c’était un système si important dans l’histoire de l’informatique.

Ceci surtout à la lumière du terrible flop que le Lisa s’est avéré être, avec seulement 10 000 unités vendues sur deux ans. Une partie de cet échec était certainement due au prix de lancement, qui a été fixé à 9 995 $ (plus de 27 000 $ en dollars de 2021). Bien qu’il comportait un système d’exploitation avec protection de la mémoire, malgré l’absence de MMU sur le Motorola 68k, entre autres fonctionnalités avancées qui le plaçaient bien au-delà des autres ordinateurs de bureau de l’époque, il a été rapidement écrasé sur le marché par le MacIntosh d’Apple, même après plusieurs Les versions du successeur de Lisa qui cherchaient à combler ses lacunes.

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom

Que le système Lisa ait vraiment été nommé d’après la première fille de Steve Job (Lisa Nicole Brennan), un acronyme pour « Architecture logicielle intégrée localement » (LISA) ou un backronym tortueux peut être un factoïde qui est à jamais perdu dans le temps, mais cela les L’évolution de Lisa était lui-même torturant est hors de question.

L’idée du système est née lorsque Steve Jobs, dans le cadre d’une délégation d’Apple, a visité le PARC en 1979 et a reçu une démonstration de SmallTalk sur le système Xerox Alto, avec son interface graphique et son interface pilotée par la souris. Dans l’esprit de Jobs, le Lisa serait le premier ordinateur de bureau équipé d’une interface graphique commercialisé. À l’époque, Apple essayait de développer un successeur à Apple ][quiétaitunsystèmeàsuccèsmaistoujoursbasésurlalignedecommande[whichwasabest-sellingbutstillcommandline-basedsystem

Utilisant le MPU Motorola 32 bits 68000 comme cœur, le nouveau système comporterait un langage de programmation orienté objet – Object Pascal – un stockage sur disque dur et une interface graphique et pilotée par la souris au-dessus de Lisa OS. Alors même que le projet avançait, Jobs a été retiré du projet Lisa par le conseil d’administration d’Apple en 1982, c’est là que se termine le rôle de Steve Jobs dans Lisa et que commence la success story du MacIntosh.

La série Lisa 2 a été annoncée en janvier 1984, avec le Macintosh, dans le cadre de la série Apple 32 SuperMicro.  Notez que les deux lecteurs Twiggy ont été remplacés par le lecteur de disquette Sony 3,5 pouces du Mac.  Cela a non seulement amélioré la fiabilité, mais également amélioré la compatibilité avec le Mac, leur permettant d'utiliser les mêmes disquettes.  (Crédit : Musée de l'histoire de l'informatique #102689034)
La série Lisa 2 a été annoncée en janvier 1984, avec le Macintosh, dans le cadre de la série Apple 32 SuperMicro. Notez que les deux lecteurs Twiggy ont été remplacés par le lecteur de disquette Sony 3,5 pouces du Mac. Cela a non seulement amélioré la fiabilité, mais également amélioré la compatibilité avec le Mac, leur permettant d’utiliser les mêmes disquettes. (Crédit : Musée de l’histoire de l’informatique #102689034)

Bien que le Lisa soit encore terminé et sorti, c’est le MacIntosh qui verra de nombreuses mises à niveau et améliorations basées sur les leçons apprises avec le Lisa. En ce sens, le MacIntosh est le successeur spirituel du Lisa, lui-même dérivé de l’Alto de Xerox. En tant que système de bureau à faible coût, le MacIntosh ne présentait pas les mêmes spécifications haut de gamme que le Lisa, mais en tant que succès commercial, il a ouvert de nouvelles voies pour les systèmes successeurs. Pendant ce temps, le Lisa 2 est sorti en 1984, avec une série de mesures de réduction des coûts, telles que l’abandon des deux lecteurs de disquettes Twiggy pour un seul FDD 3,5″ 400 Ko et la réduction de la quantité de RAM installée.

Fait intéressant, le développement de MacIntosh a utilisé les systèmes Lisa comme systèmes de test, y compris le développement du premier logiciel MacIntosh, car ils étaient encore assez similaires sur le plan architectural. La gamme Lisa d’ordinateurs Apple toucherait à sa fin avec le Lisa 2/10 (plus tard rebaptisé MacIntosh XL). En 1986, la gamme d’ordinateurs Lisa avec Lisa OS a été officiellement abandonnée.

L’héritage de Lisa

Il est à noter que malgré l’incrédulité de Steve Jobs que Xerox ne se contenterait pas de commercialiser le système Alto, Xerox publierait finalement le AMD Am2900-basé Xerox Star 8010 en 1981, pour la modique somme de 16 595 $ (en dollars de 2021 : 49 460 $). Cela signifiait que malgré le chevauchement des fonctionnalités entre les offres de Xerox et d’Apple, Xerox ciblait les marchés du gouvernement et de la recherche.

Le Lisa est resté pris au piège dans une sorte de limbes entre la nécessité d’être aussi rentable que possible, tout en offrant des fonctionnalités avancées telles que la protection de la mémoire. Le MacIntosh ne s’est pas soucié de ces fonctionnalités, ce qui a permis à son MacOS de fonctionner plus rapidement sur le même matériel, même s’il était plus enclin à planter et à se bloquer.

Steve Jobs et John Couch pointant du doigt une Lisa.  Totalement pas mis en scène.
Steve Jobs et John Couch pointant du doigt une Lisa. Totalement pas mis en scène.

Comme l’a noté Byte Magazine dans son aperçu de février 1983 du Lisa, de nombreuses personnes étaient intéressées par les fonctionnalités offertes par le système, notamment en comparaison avec l’IBM PC qui faisait des vagues à l’époque. Le système d’exploitation basé sur la souris était, à l’époque, une révolution. Ils ont exprimé l’espoir qu’Apple trouverait un moyen d’offrir ces fonctionnalités à un prix abordable, ce qui, comme nous le savons maintenant, ne s’est jamais concrétisé. Du moins pas dans la gamme d’ordinateurs Lisa, mais dans un sens, les Mac basés sur PowerPC le feraient. Lorsque OS X a remplacé MacOS et lui a donné la protection de la mémoire et d’autres fonctionnalités que Lisa OS avait lancées des années auparavant, cela aurait semblé à beaucoup comme une justification pour l’effort dépensé sur Lisa OS et le matériel sous-jacent.

Peut-être que Lisa était simplement en avance sur son temps, essayant d’atteindre des fonctionnalités à un prix cible qui n’était pas encore réalisable. Lisa OS a été obligée d’implémenter sa protection de la mémoire uniquement dans le logiciel, ce qui a mis beaucoup plus de pression sur le processeur déjà assez anémique. L’interface graphique basée sur les tâches et les documents a apporté beaucoup de nouvelles idées à la table, dont certaines peuvent encore être vues dans OS X (maintenant à nouveau MacOS) aujourd’hui.

En tant qu’investissement purement financier, le Lisa était un flop, mais en tant que plate-forme de développement et tournant dans l’histoire de l’informatique, sa valeur est peut-être incommensurable.


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