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Os de mammouth, empreintes de pas « fantômes » : les humains sont-ils arrivés en Amérique du Nord beaucoup plus tôt que nous ne le pensions ? – National

Les découvertes récentes d’ossements de mammouths et d’empreintes «fantômes» laissées par les peuples anciens alimentent un débat scientifique sur la question de savoir si les premiers humains à atteindre l’Amérique du Nord sont peut-être arrivés beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

Les scientifiques conviennent généralement que les premières personnes à vivre dans ce qui est aujourd’hui le Canada et les États-Unis sont arrivées il y a environ 10 000 à 15 000 ans et ont peut-être marché depuis l’Asie sur un «pont terrestre» qui couvrait le détroit de Béring. Mais ces nouvelles découvertes datent de bien plus de 10 000 ans, remettant en question cette chronologie de la migration humaine vers l’Amérique du Nord.

Dans une étude publiée le 7 juillet, des chercheurs ont détaillé la découverte de deux fossiles de mammouth, une mère et son petit, trouvés au Nouveau-Mexique. Les os ont été datés au radiocarbone il y a environ 37 000 ans et les schémas de fractures sur les os montrent que les humains peuvent les avoir massacrés pour la viande.

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Les fossiles ont été trouvés sur des rochers au-dessus d’un affluent du Rio Grande dans ce qu’on appelle maintenant le site Hartley. Les marques osseuses semblent montrer où les humains ont haché la viande et placé des marques de perforation pour drainer la graisse des côtes et des os vertébraux. Un nombre élevé d’éclats d’os, caractéristique de la boucherie, a également été trouvé.

Une analyse chimique des sédiments autour des os a montré des particules de feu provenant d’une brûlure soutenue et contrôlée, peu susceptibles d’avoir été causées par la nature. Le matériel contenait également des fragments d’os et des restes de poissons et de petits animaux, bien que le site soit à 60 mètres de la rivière la plus proche.

Un article de l’Université du Texas (UT) qualifie la découverte de “certaines des preuves les plus concluantes de l’installation d’humains en Amérique du Nord bien plus tôt que prévu”.

La nervure supérieure montre des signes de fracture par une force contondante; la nervure médiane montre une plaie perforante qui aurait pu être faite avec un outil, et la nervure inférieure montre des marques de hachage.

Timothy Rowe/Université du Texas à Austin

“Ce que nous avons est incroyable”, a déclaré l’auteur principal Timothy Rowe, paléontologue et professeur à l’UT Jackson School of Geosciences. « Ce n’est pas un site charismatique avec une belle charpente disposée sur le flanc. Tout est foutu. Mais c’est ça l’histoire. »

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Mais tout le monde dans la communauté scientifique n’est pas aussi ravi des conclusions de Rowe.

Andre Costopoulos, professeur à l’Université de l’Alberta à Edmonton, a publié son propre analyse de la recherche dans un article de blog en ligne. Il n’est pas convaincu que ce cimetière gigantesque soit dû à des mains humaines, postulant qu’un glissement de terrain aurait pu causer les mêmes signatures.

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“La casse extensive est systématiquement décrite comme systématique, mais les auteurs soulignent également que le matériel a été enterré en un seul événement, peu de temps après la mort, ce qui suggère un événement catastrophique. Comme nous le savons grâce au débat sur les éolithes, les humains ne sont pas la seule et nécessaire source de structuration systémique dans la nature », a écrit Costopoulos.

Mais même Costopoulos admet que les découvertes sont passionnantes, même s’il n’est pas convaincu qu’elles représentent une preuve concluante de la présence humaine.

“Les preuves les plus solides et les plus intrigantes présentées ne proviennent pas du tout des os de mammouth, mais de la microfaune vertébrée éventuellement brûlée, y compris des dents de poisson et des écailles trouvées dans le sol. Je dirai que sans une sorte d’agent animal, humain ou autre, les arêtes de poisson cimentées en agrégats calcifiés sont plus difficiles à expliquer que les os de mammouth cassés », a-t-il écrit.

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Pendant ce temps, le 26 juillet, le Cornell Chronicle a annoncé qu’un chercheur de Cornell avait trouvé 88 empreintes de pas “fantômes” préservées dans les salines de l’Utah Testing and Training Range de l’US Air Force. Les marques, datées d’il y a environ 12 000 ans, sont appelées empreintes “fantômes” car elles deviennent visibles lorsque le sol est suffisamment humide mais disparaissent lorsque la terre sèche à nouveau.

Cette découverte reflète une découverte antérieure d’empreintes de fantômes dans le parc national de White Sands au Nouveau-Mexique daté d’il y a 21 000 ans, bien que sa datation soit contestée par les scientifiques.

“Sur la base des fouilles de plusieurs empreintes, nous avons trouvé des preuves d’adultes avec des enfants d’environ cinq à 12 ans qui laissaient des empreintes nues”, a déclaré Daron Duke, du Far Western Anthropological Research Group, dans un communiqué. Communiqué de presse de l’armée de l’air. “Les gens semblent avoir marché dans des eaux peu profondes, le sable remplissant rapidement leur empreinte derrière eux – un peu comme vous pourriez en faire l’expérience sur une plage – mais sous le sable se trouvait une couche de boue qui maintenait l’empreinte intacte après le remplissage.”

Une empreinte découverte sur un site archéologique est marquée d’un drapeau à épingle sur l’Utah Test and Training Range, le 18 juillet 2022.

R. Nial Bradshaw/US Air Force

Ce qui est maintenant un plat de sel était probablement une zone humide il y a 10 000 ans, offrant les conditions idéales pour que ces empreintes de pas soient faites par des humains anciens.

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Cependant, il faudra probablement plus de preuves pour convaincre la plupart des scientifiques de repousser la chronologie de l’arrivée humaine en Amérique du Nord, ce que déplore Spencer Lucas, conservateur de la paléontologie au Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique.

“La recherche semble très approfondie”, a déclaré Lucas dans une interview avec NBC News. « À quel moment la communauté archéologique se réveillera-t-elle et sentira-t-elle le café ? Il y a tellement de preuves », a-t-il déclaré.

“Je ne dis pas que c’est la dernière preuve… mais vous avez les empreintes de White Sands et le site (Mexique) – il y a toutes sortes de preuves qui s’accumulent qui indiquent une occupation humaine du Nouveau Monde avant 20 000 ans. , et je ne comprends pas pourquoi cette idée vaut encore la peine d’être débattue.

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