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Ottawa entame des pourparlers «intenses» pour réécrire l’accord d’indemnisation de la protection de l’enfance des Premières Nations

Ottawa tentera de renégocier son programme d’indemnisation de 20 milliards de dollars pour les personnes touchées par le système de protection de l’enfance des Premières Nations, selon les archives judiciaires.

Selon une lettre déposée à la Cour fédérale, les fonctionnaires fédéraux devraient entamer des “discussions confidentielles intenses” les 7 et 8 février pour retravailler l’accord d’indemnisation de 20 milliards de dollars qui a été rejeté l’automne dernier par le Tribunal canadien des droits de la personne.

Le gouvernement Trudeau tente de sauver l’entente de plusieurs milliards de dollars qu’il a conclue avec l’Assemblée des Premières Nations l’an dernier. L’entente était censée indemniser les enfants des Premières nations et leurs familles pour le sous-financement chronique du système de protection de l’enfance et d’autres services familiaux dans les réserves.

“J’ai bon espoir, mais je suis également consciente que le premier ministre avait initialement déclaré qu’il indemniserait ces enfants en 2019”, a déclaré Cindy Blackstock, la défenseuse des enfants des Premières Nations qui a initié l’affaire il y a 16 ans.

“Pourtant, pas un seul centime de compensation n’a été versé. Ainsi, une promesse de payer n’est pas un paiement.”

Blackstock, directeur exécutif de la First Nations Child and Family Caring Society, participera aux négociations avec le gouvernement. Elle sera rejointe par des représentants de l’APN et des avocats en recours collectifs qui ont tenté de résoudre deux poursuites avec l’offre de 20 milliards de dollars.

Ottawa entame des pourparlers «intenses» pour réécrire l'accord d'indemnisation de la protection de l'enfance des Premières Nations
Cindy Blackstock, directrice générale de la Société de soutien à l’enfance et à la famille des Premières Nations du Canada, sera à la table de négociation avec le gouvernement fédéral en février. (Justin Tang/La Presse canadienne)

L’accord comprenait deux parties : 20 milliards de dollars en indemnisation et 20 milliards de dollars supplémentaires pour la réforme à long terme du système de protection de l’enfance dans les réserves.

La partie de l’indemnisation nécessitait l’accord du Tribunal canadien des droits de la personne (TCDP) avant de pouvoir être transmise à la Cour fédérale pour approbation finale.

En 2016, le TCDP a statué que le système de protection de l’enfance dans les réserves d’Ottawa et sa prestation de soins de santé étaient discriminatoires envers les enfants des Premières Nations. En 2019, il a ordonné au Canada de payer la peine maximale en vertu de la Loi canadienne sur les droits de la personne : 40 000 $ en compensation pour chaque enfant et soignant touché.

En vertu de l’entente de 20 milliards de dollars, 300 000 membres des Premières nations étaient admissibles à une indemnisation.

Le TCDP a rejeté l’accord l’automne dernier, affirmant qu’il lésait certaines victimes et en excluait d’autres qui avaient droit à une indemnisation. Il a également accusé le gouvernement et l’APN d’avoir induit le public en erreur en ne divulguant pas le fait que leur accord d’indemnisation de 20 milliards de dollars pour la protection de l’enfance excluait certaines victimes et réduisait les paiements pour d’autres.

L’affaire peut-elle être sauvée?

Les bureaux de la ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu et du ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller ont déclaré à CBC News dans une déclaration conjointe que le gouvernement s’engage à donner suite à l’indemnisation.

“Il s’agit d’un accord historique de 20 milliards de dollars dirigé par les Premières Nations, et nous continuerons de travailler avec les parties pour offrir une indemnisation à ceux qui y ont droit”, indique le communiqué.

Jusqu’à présent, le gouvernement ne s’est pas engagé à mettre plus d’argent sur la table et se concentre sur la distribution des 20 milliards de dollars.

Dans ses motifs de rejet de l’entente, le TCDP a conseillé au gouvernement de placer ses 20 milliards de dollars dans une fiducie génératrice d’intérêts pour les victimes. Blackstock a dit que c’était la bonne approche.

“Nous allons nous appuyer sur les bons éléments de cet accord de règlement final, mais l’améliorer en veillant à ce que personne ne voie son indemnisation disparaître ou être réduite”, a-t-elle déclaré.

“Ils peuvent mettre plus d’argent sur la table.”

Ottawa entame des pourparlers «intenses» pour réécrire l'accord d'indemnisation de la protection de l'enfance des Premières Nations
La chef régionale de l’APN, Cindy Woodhouse, à gauche, et la ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, au centre, écoutent le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, lors d’une conférence de presse en janvier 2022 à Ottawa, où le gouvernement fédéral a partagé les premiers détails de son accord de 40 milliards de dollars pour les Premières Nations. protection de l’enfance. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Blackstock a déclaré à CBC News qu’elle souhaitait qu’Ottawa fournisse un soutien plus complet aux enfants des Premières Nations, ce qui pourrait inclure une aide au logement, à la nourriture, à la santé mentale et à l’emploi.

Elle exhorte également le gouvernement à embaucher une équipe d’archivistes et de généalogistes, avec un soutien culturel approprié, pour aider les enfants et les familles à retrouver leurs dossiers personnels.

Les parties sont censées faire rapport à la Cour fédérale sur l’état des pourparlers d’ici le 10 février.

Entre-temps, le gouvernement fédéral demande toujours une révision judiciaire de la décision du TCDP rejetant l’accord initial de 20 milliards de dollars et son ordonnance d’indemnisation de 2019.

L’APN fait également appel de la décision de l’automne 2022 du TCDP puisqu’elle a remis en cause l’autorité de l’organisation, mais a suspendu son contrôle judiciaire le temps que les pourparlers reprennent.

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