Politique

Où diable est le Dr Oz ?


L’espoir démocrate a donné le rythme de la campagne bien qu’il n’ait pas mis les pieds sur la piste depuis qu’il a subi un accident vasculaire cérébral à la mi-mai.

“Je n’ai pas beaucoup confiance dans leur campagne”, a déclaré Arnie McClure, président du Parti républicain du comté de Huntingdon. Il a dit qu’il avait été en contact avec l’équipe d’Oz mais qu’il n’avait pas reçu de réponses à plusieurs questions.

“[Oz] est venu dans un tiers éloigné de mon comté, alors je les ai appelés et j’ai dit: ‘Vous devez parler à nos gens pour changer leur esprit et notre esprit et je vous aiderai à le faire.’ Et je n’entends même pas de retour. Que diable?”

Certains donateurs du GOP ont exhorté Oz, un multimillionnaire, à contribuer davantage de son propre argent pour relancer sa campagne électorale générale, selon deux personnes familières avec leurs conversations. Oz s’est prêté plus de 12 millions de dollars lors de la primaire, selon les derniers documents de financement de la campagne.

L’équipe d’Oz a répondu aux donateurs que “nous allons dépenser ce que nous devons dépenser”, a déclaré une source.

Malgré un début imparfait de la course au Sénat, la plupart des républicains de Pennsylvanie croient toujours que les vents contraires sont en leur faveur. Un sondage de l’Université de Suffolk / USA Today Network début juin a révélé que 54% des électeurs probables de l’État désapprouvent les performances professionnelles de Joe Biden, un poids qui sera un défi pour Fetterman de se débarrasser. Fetterman n’a pas non plus annoncé quand il reviendra sur la piste, et on ne sait pas encore avec quelle vigueur il pourra faire campagne une fois qu’il l’aura fait.

Mais certains membres du GOP craignent qu’Oz ne perde du temps qu’il devrait passer à se défendre sur les ondes, en particulier après une primaire meurtrière au cours de laquelle ses adversaires ont dépensé des dizaines de millions de dollars en publicités pour le poursuivre. La note défavorable d’Oz est de 50%, tandis que 28% le voient favorablement, selon le sondage Suffolk. La note favorable-défavorable de Fetterman, en revanche, est de 45-27. La même enquête a montré que Fetterman devançait Oz dans une course en tête-à-tête de neuf points.

“Beaucoup de gens dans le GOP – à la fois l’establishment et le GOP local de Pennsylvanie – sous-estiment Fetterman”, a déclaré Sean Parnell, un ancien candidat républicain au Sénat qui a abandonné la course de 2022 au milieu d’une bataille pour la garde des enfants dans laquelle son ex-femme a allégué des abus. “C’est un gars qui a à gauche ce que Donald Trump a à droite. Il a un attrait populiste très fort qui n’attire pas seulement les démocrates de base.

Deux autres sondages menés à la mi-juin ont montré Fetterman devant respectivement 6 et 4 points.

Un agent républicain de Pennsylvanie qui a requis l’anonymat pour parler franchement a soutenu qu’Oz devrait être à la télévision maintenant : « Ce n’est pas compliqué. … Augmentez les points négatifs de Fetterman et renforcez vos points positifs.

La campagne d’Oz a refusé de partager des détails sur ses plans télévisés et n’a pas répondu à la question de savoir si Oz prévoyait de dépenser plus de son propre argent pour la campagne. Mais son équipe s’est dite convaincue qu’elle disposera des fonds nécessaires pour raconter son histoire.

« Nous collectons beaucoup d’argent. … C’est une question très claire si vous ne voulez pas que John Fetterman soit sénateur », a déclaré Casey Contres, directeur de campagne d’Oz. “Fetterman dépense de l’argent en ce moment parce qu’il sait qu’il a beaucoup de problèmes.”

Une source proche de la campagne a ajouté qu’Oz était à la télévision dès novembre : “Je ne pense pas que quiconque s’attendait à ce qu’ils soient en place pendant 12 mois d’affilée.”

Dans l’intervalle, les dépenses indépendantes du Comité sénatorial national républicain assurent la couverture aérienne d’Oz depuis juin, qualifiant Fetterman d’allié d’extrême gauche du sénateur Bernie Sanders et soulignant les prix élevés de l’essence à la télévision. Cependant, il n’a publié aucune publicité positive sur Oz.

La campagne d’Oz soutient également que Fetterman n’a jamais été touché par une publicité négative soutenue. Ils disent que le démocrate a de graves vulnérabilités qui résonneront auprès de différents électeurs, de son soutien à Medicare for All à un incident de 2013 au cours duquel il a tiré un fusil de chasse sur un jogger noir non armé alors qu’il était maire de Braddock. Fetterman a déclaré qu’il pensait qu’il fuyait peut-être une fusillade et qu’il ne connaissait pas la race de l’homme à l’époque.

Les républicains et les démocrates de Pennsylvanie ont déclaré qu’Oz était derrière Fetterman dans les sondages en partie parce qu’il avait des problèmes avec sa propre base. Lors de la primaire, les opposants à Oz l’ont attaqué comme insuffisamment conservateur sur des questions critiques telles que l’avortement, les droits des armes à feu et les enfants trans. Il a gagné avec 31% des voix, battant l’ancien PDG de fonds spéculatifs David McCormick par moins de 1 000 voix.

Oz a pris plusieurs mesures pour unir le parti. Il a parlé à McCormick plusieurs fois après la primaire, et McCormick a fait don du maximum autorisé par la loi à Oz, selon une personne familière avec la contribution. Les deux devraient apparaître ensemble lors d’un événement bientôt. Oz a également fait du promoteur immobilier Jeff Bartos, un autre ancien adversaire, son coprésident de campagne. Carla Sands, une autre ex-candidate qui s’est présentée contre Oz, a pris la parole lors d’un événement récent.

La campagne Oz a une prochaine collecte de fonds organisée par l’ancien représentant Pat Meehan (R-Pa.), Qui soutenait auparavant McCormick. Oz a également récemment organisé une rencontre à Washington avec les sens. Rick Scott, Deb Fischer et d’autres, où il a collecté des fonds.

“La meilleure façon d’unir le Parti républicain est d’avoir votre adversaire John Fetterman”, a déclaré Contres. “John Fetterman a soutenu Bernie Sanders à la présidence, a plaidé pour des politiques radicales sur la criminalité, a déclaré qu’il soutenait le Green New Deal et soutenait les soins de santé gérés par le gouvernement.”

Mais Oz n’a pas encore vaincu tous ses anciens adversaires. Kathy Barnette, une commentatrice conservatrice qui est arrivée troisième dans la primaire du GOP après une poussée tardive, n’a pas encore approuvé Oz.

“Oz a des obstacles à surmonter, et mon désir en tant que républicain est de voir le Parti républicain fort”, a-t-elle déclaré à POLITICO. “Mais je pense qu’il y a des raisons pour lesquelles plus de 70% des habitants de Pennsylvanie n’ont pas voté pour Oz, et je pense qu’il doit travailler et comprendre cela.”

Elle a dit que la méchanceté de la primaire “laissait un mauvais goût dans la bouche de beaucoup de gens de notre côté de l’allée”. Elle n’a cependant pas exclu de jeter son poids derrière Oz à l’avenir, disant qu’il devrait rester concentré “sur les problèmes qui comptent”.

Même les démocrates pensent que la course se resserrera dans l’éternel champ de bataille et que la grande majorité des électeurs du GOP reviendront chez eux. Lors des deux dernières élections présidentielles en Pennsylvanie, le président Joe Biden et l’ancien président Donald Trump ont gagné par moins de 2 points de pourcentage.

Josh Novotney, un consultant GOP basé en Pennsylvanie, a minimisé les récentes enquêtes montrant Oz derrière Fetterman.

« Il y a du temps ici. C’était une primaire meurtrière. Fetterman n’a pas eu d’ecchymoses primaires », a-t-il déclaré. “Ce n’est pas à quoi ressembleront les sondages en septembre et octobre.”


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