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Où est le Pixel bon marché pour le prochain milliard de personnes ?

Jimmy Westenberg / Autorité Android

Nous sommes à quelques semaines du Pixel 6a, le smartphone milieu de gamme de Google pour 2022, atterrissant entre nos mains. Contrairement aux itérations précédentes, cependant, le Pixel 6a n’est plus une recommandation facile pour les acheteurs soucieux de leur budget. À un prix plus élevé de 449 $ cette année, il est indéniable que le Pixel 6a n’est ni d’une grande valeur ni terriblement trop cher. C’est particulièrement vrai lorsque vous le comparez à certains de ses propres prédécesseurs comme le Pixel 4a.

Selon les données de Statistique, le consommateur moyen dépense environ 300 $ pour un nouveau smartphone, certains marchés comme l’Inde enregistrant un prix de vente moyen encore plus bas de 200 $. Pourtant, Google n’a plus rien à offrir dans la fourchette de prix inférieure à 400 $. Gardant cela à l’esprit, est-il temps pour Google d’envisager de sortir un smartphone plus directement destiné aux masses ?

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Pourquoi un Google Pixel abordable a du sens en 2022

l'écran d'accueil du google pixel 5a montrant un gros plan de la barre de recherche google

Jimmy Westenberg / Autorité Android

Depuis des années, Google est suivi le prochain milliard d’utilisateurs de smartphones, en mettant l’accent sur les marchés émergents comme le Nigeria, l’Indonésie et le Mexique. Bien que la philosophie de développement logiciel de l’entreprise s’aligne clairement sur cet objectif d’inclusion technologique, l’effort matériel n’a pas suivi.

La société s’est lentement éloignée de la fabrication de smartphones abordables et riches en fonctionnalités, même si elle était autrefois championne de la catégorie. Le Pixel 4a a fait ses débuts à seulement 349 $ – un prix beaucoup plus acceptable que les étiquettes de prix de 449 $ et 499 $ auxquelles nous nous attendons ces jours-ci. Et n’oublions pas, le Moto G original a été lancé à un prix extrêmement attractif de 179 $ sous la propriété de Google de Motorola Mobility.

Le Moto G a été un succès instantané en 2013, non seulement en Amérique du Nord et en Europe, mais aussi dans des pays en développement comme l’Inde et le Brésil, où les acheteurs avertis étaient affamés d’une expérience Android allégée et rapide à un prix abordable.

Du Moto G original au Pixel 4a, Google a rencontré beaucoup de succès sur le marché des smartphones économiques.

Certes, les smartphones économiques dans la fourchette de prix de 200 $ à 300 $ ont fait des pas de géant depuis lors – il suffit de regarder le Redmi Note 11 comme exemple. Pourtant, je dirais qu’il y a encore beaucoup de potentiel pour un smartphone Google d’entrée de gamme. Même dans cette fourchette de prix, de nombreux acheteurs exigent une expérience logicielle sans fioritures et une imagerie solide. Et alors que le premier était autrefois desservi par le programme Android One, il n’a pas vu de nouvelles versions depuis plus de deux ans maintenant.

Voir également: Qu’est-il arrivé au programme Android One ?

Entre-temps, nous avons vu des fabricants chinois comme Xiaomi, OnePlus et Realme s’enfuir avec les marchés d’entrée et de milieu de gamme. Cependant, ces smartphones sont souvent insuffisants en termes de performances de l’appareil photo, d’expérience logicielle, d’engagement de mise à jour ou d’une combinaison des trois.

Google, d’autre part, a réussi à créer une expérience Pixel sur mesure centrée sur ces aspects mêmes. La société a également prouvé que ses prouesses en matière de photographie informatique peuvent produire des résultats de premier ordre, même avec un matériel relativement modeste. Couplé à un long engagement de mise à jour similaire à celui offert sur le matériel Google existant, il va de soi que l’entreprise pourrait facilement perturber le marché d’entrée de gamme avec un Pixel à petit budget.

À quoi ressemblerait un Pixel économique ?

Google Pixel 6 Pro contre Google Pixel 4a 3

C. Scott Brown / Autorité Android

Supposons une seconde que Google est prêt à lancer un Pixel d’entrée de gamme moins cher. A quoi ressemblerait un tel appareil ? C’est une question quelque peu délicate — le Pixel 6a perd déjà quelques fonctionnalités par rapport au Pixel 6 ordinaire. Cela dit, le premier offre toujours de nombreuses spécifications de pointe qui ne doivent pas nécessairement être présentes sur un appareil à moins de 300 $.

Considérez le Google Tensor, qui est le premier SoC haut de gamme personnalisé de l’entreprise. Son inclusion dans le Pixel 6 a permis des fonctionnalités logicielles uniques telles que la traduction en temps réel, la synthèse vocale instantanée et la reconnaissance d’images hors ligne. Cependant, il est également un peu plus puissant que ce dont la plupart des utilisateurs ont besoin de leurs smartphones.

Un Pixel d’entrée de gamme pourrait renoncer à la puce Tensor au profit d’un SoC de milieu de gamme plus modeste, similaire au Snapdragon 670 du Pixel 3a à 349 $. Il ne fait aucun doute que ce déclassement à lui seul réduirait considérablement les coûts de fabrication par unité et, par extension, le prix de vente du smartphone. Sans oublier qu’il existe de nombreux autres endroits où Google pourrait également faire des économies, sans affecter l’expérience utilisateur globale.

Un Pixel à petit budget devrait abandonner le Google Tensor de qualité phare au profit d’un SoC plus modeste.

Google pourrait également choisir de réutiliser le design des Pixel 4a et 5a. Cette décision éliminerait les coûts d’outillage et étendrait un facteur de forme éprouvé pendant quelques années de plus. Cette conception conserverait également le capteur d’empreintes digitales monté à l’arrière, un écran plus petit et le système de caméra Pixel de la génération précédente. Bon nombre de ces pièces fabriquées en série plus anciennes ont probablement perdu de la valeur en raison de leur âge. Après tout, Apple a connu un succès décent en suivant une stratégie similaire avec l’iPhone SE.

Bien sûr, tout n’est pas facile. Jusqu’à présent, Google n’a pas réussi à sécuriser la distribution mondiale de ses appareils Pixel grand public. Et tandis que le Pixel 6a sera plus largement disponible, la liste ne compte toujours que 13 pays. Pourtant, les smartphones économiques sont généralement vendus déverrouillés, ce qui rend la distribution moins dépendante de l’opérateur et un peu plus facile dans la plupart des régions. Cela dit, seul Google peut déterminer la viabilité d’un lancement véritablement mondial.

Pensez-vous qu’un Pixel à petit budget a du sens en 2022 ?

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Depuis plus d’une décennie, la stratégie de smartphone de Google a chevauché la frontière entre le haut de gamme et le milieu de gamme. Avec la série Pixel 6, la société s’est enfin retrouvée fermement implantée sur les deux marchés. Est-il enfin temps de compléter le portefeuille avec un Pixel économique conçu pour les masses ?

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