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Passerelle vers la Coupe ? Le noyau des Oilers grandit à Edmonton

EDMONTON — Zach Hyman et sa femme ne cherchaient pas seulement une équipe pour laquelle jouer ou une ville où vivre.

Un avocat et un joueur de hockey/auteur, vous pouvez comprendre que ce n’était pas seulement une question d’argent. Il s’agissait de trouver une ville où ils pourraient s’enraciner, élever une famille et gagner une coupe Stanley – placez-les dans l’ordre de votre choix.

Ce dont la famille Hyman avait besoin, lorsque la situation de plafond des Maple Leafs de Toronto les a forcés à se retirer du marché libre, c’était une liste complète de personnes partageant les mêmes idées, dans une ville qui correspondait à leurs valeurs en tant que parents et personnes.

“C’est la raison pour laquelle j’ai signé ici”, a commencé Hyman jeudi, avant un match vendredi soir qui devrait être son premier match de pré-saison. “Le groupe central voulait être ici, voulait rester ici, et j’ai l’impression que lorsque j’ai signé ici, j’ai rejoint ce groupe. Ensuite, nous avons invité Kaner (Evander Kane) à nous rejoindre, et maintenant nous avons eu Soupy (Jack Campbell) à nous rejoindre. Vous avez des gars qui sont vraiment de grands joueurs qui veulent être ici.

C’est l’histoire d’une équipe de hockey qui a finalement grandi, d’un groupe d’enfants passant leurs nuits au bar à un groupe de couples avec enfants et chiens, traînant dans le parc.

De la pinte à la cour de récréation.

« Beaucoup de gars ne viennent pas nécessairement d’Edmonton, n’est-ce pas? Ils viennent de Toronto et de Vancouver, des États-Unis ou d’Europe », a déclaré Hyman, dont le deuxième fils (Bennett) est né l’été dernier. «Donc, les filles (épouses et copines) traînent tout le temps que les enfants jouent ensemble. Comme hier : Ma femme est allée à Tyson (Barrie’s) avec les infirmières, et les trois garçons sont allés jouer ensemble et c’est vrai. Je fais juste des trucs d’enfant normaux.

«Nous sommes donc des gens très normaux loin de la patinoire. Aller au parc avec le petit bonhomme. Allez au café, allez à la patinoire. C’est juste une ville formidable dont il faut faire partie.

Pardonnez-nous de rougir un peu ici à Edmonton, mais nous n’avons pas l’habitude d’avoir des joueurs de partout dans le monde du hockey pour signer des ententes à long terme et élever des familles.

C’est Edmonton, après tout. N’est-ce pas cette liste qui sort chaque année et qui nous place en tête des « Villes où les joueurs aiment le moins jouer » à côté de Winnipeg et de Buffalo ?

Hyman rit.

«Duncan (Keith) a vraiment aidé cette année dernière à entrer. Je veux dire, le gars est un Hall of Famer au premier tour, renonçant à sa clause de non-déplacement? Il voulait jouer à Edmonton. Ensuite, lorsque vous avez du succès, cela favorise également (le sentiment) qu’Edmonton n’est pas un mauvais endroit pour jouer.

« C’est une ville amusante, une arène amusante. Vous savez, c’est une ville familiale », a-t-il déclaré. « C’est ce que j’ai dit à Soup. Il est fiancé et ils vont fonder une famille, espérons-le. Il a signé ici pour cinq ans. Il est donc sur le long terme.

Cela fait une éternité que nous n’avons pas trébuché sur les enfants des joueurs dans le vestiaire après l’entraînement. Comme, Josh Manson pour toujours.

Mike Smith a eu une couvée, mais il est parti maintenant. Dans quelques années, ils auront besoin d’un plus grand salon familial à Rogers Place.

C’est une belle histoire, bien sûr. Mais comment cela se traduit-il sur la glace, demandez-vous ?

Nous avons demandé à Hyman.

“Lorsque vous établissez un noyau de gars, vous les signez à long terme, et ils savent qu’ils vont être là ensemble. cela apporte juste de la stabilité au groupe. Savoir que vous avez des gars qui aiment vraiment jouer les uns avec les autres, qui s’aiment, cela crée un environnement qui est, espérons-le, inclusif et positif. Cela renforce les jeunes gars à faire les choses de la bonne façon et aide à les encourager et à les faire grandir. Je pense que vous voyez cela dans notre équipe.

Passerelle vers la Coupe ? Le noyau des Oilers grandit à Edmonton

Il n’y a pas très longtemps, c’était un vestiaire dans lequel vous n’auriez jamais laissé tomber Kane. Aujourd’hui, il a un contrat de quatre ans en poche, il est propriétaire d’une maison à Edmonton et, jusqu’à présent, il a un dossier irréprochable hors de la glace.

Les Oilers ont bâti une culture qui peut gérer un peu de stress. Ce n’était pas comme ça ici avant.

“Quand un joueur arrive dans une équipe, on le prend au pied de la lettre. Nous ne tenons pas compte du passé et des événements qui se sont produits », explique Hyman. “Nous les accueillons, et il est juste qu’il a été juste un autre gars normal dans l’équipe

«Evander qui arrive ajoute un autre type de fanfaronnade, je dirais. Surtout sur la glace.

Stuart Skinner a grandi dans le sud d’Edmonton, mais il a loué une maison dans l’ouest pour se rapprocher des gars. Les Hyman construisent. Ryan Nugent-Hopkins récemment construit. Connor McDavid, Leon Draisaitl, Darnell Nurse – ils sont tous investis.

« Ça donne envie de gagner avec les gars parce qu’on n’est pas que des coéquipiers et des collègues. (Ce sont) vos meilleurs amis, n’est-ce pas ? » dit Hyman. « Tout le monde vit à proximité les uns des autres. Tout le monde traîne.

En parlant de victoire, il y a une ambiance ici à Edmonton qu’il ne s’agit plus d’être une équipe éliminatoire ou de gagner une manche. Il s’agit de gagner une Coupe.

Comment ça se passe dans la foule d’Hyman ? Existe-t-il les mêmes attentes ?

“Je pense qu’il est juste de dire cela”, a-t-il déclaré. “Mais je pense qu’il est également juste de dire que vous devez le gagner tous les jours. Nous savons que les équipes du Final Four d’il y a deux ans, les équipes qui étaient en finale de conférence, trois d’entre elles n’ont pas fait les séries éliminatoires (l’année dernière), n’est-ce pas ?

«Nous sommes très conscients que nous sommes une très bonne équipe, que nous avons encore un autre niveau et nous avons une autre étape. Voir le Colorado, ce n’est pas comme si vous alliez du bas de la colline au sommet. Vous devez construire pour cela.

Brique par brique. C’est comme ça que ça se construit.

Et pour une fois, cela inclut ce qui est construit loin de la patinoire d’Edmonton.


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