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Paul Whelan, un Américain emprisonné en Russie, est hospitalisé

L’administration Biden est “profondément préoccupée” par Paul Whelan, un Américain emprisonné en Russie qui a été transféré dans un hôpital pénitentiaire, a déclaré mercredi un porte-parole de la Maison Blanche.

Le frère de M. Whelan, David, a déclaré dans des e-mails aux partisans cette semaine que son frère avait été transféré le 17 novembre dans un hôpital de la prison où il est détenu.

Sa famille, qui n’a pas eu de nouvelles de lui depuis une semaine, s’est particulièrement alarmée lorsque M. Whelan a raté un appel prévu à la maison le jour de Thanksgiving et plus encore lorsqu’il n’a pas appelé à la maison mercredi, jour du 85e anniversaire de son père.

“Paul ne se plaignait d’aucun problème de santé nécessitant une hospitalisation, alors y a-t-il eu une urgence?” David Whelan a écrit. Il a ajouté que son frère “avait semblé en bonne santé et en bonne santé” au personnel de l’ambassade américaine qui lui avait rendu visite au début du mois.

John Kirby, un porte-parole du Conseil de sécurité nationale, a déclaré aux journalistes lors d’une conférence téléphonique mercredi que le gouvernement américain avait tenté en vain d’obtenir des informations sur l’état de santé de M. Whelan et sur ses allées et venues.

“Au moment où nous parlons ce matin, malheureusement, nous n’avons pas de mise à jour spécifique sur l’endroit où il se trouve ou dans quel état il se trouve”, a déclaré M. Kirby. Il a ajouté: “Nous sommes profondément préoccupés par le manque d’informations et le manque de contact de Paul, et nous y travaillons vraiment aussi dur que possible par les voies diplomatiques.”

S’exprimant sur MSNBC lors d’une visite à Bucarest, en Roumanie, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déclaré que des responsables américains avaient rendu visite à M. Whelan le 16 novembre et lui avaient parlé par téléphone “à peu près” au même moment, mais n’avaient pas eu de contact avec lui depuis. “Nous travaillons tous les jours pour nous assurer que nous avons un contact avec lui, que nous comprenons quelle est la situation exacte”, a déclaré M. Blinken.

David Whelan a déclaré dans un e-mail mercredi: “Cela pourrait n’être rien mais, dans ce cas, vous devez toujours envisager les pires scénarios.”

Paul Whelan, un ancien marine américain qui a ensuite travaillé comme responsable de la sécurité d’entreprise, a été arrêté dans un hôtel de Moscou en décembre 2018 et condamné en juin 2020 pour des accusations d’espionnage qui, selon le gouvernement américain, ont été fabriquées.

Les responsables américains ont lié le sort de M. Whelan à celui de la basketteuse professionnelle emprisonnée Brittney Griner et tentent depuis des mois de négocier leur libération conjointe. Les États-Unis ont proposé de libérer de prison fédérale un trafiquant d’armes russe notoire, Viktor Bout, en échange des deux Américains. La Russie n’a pas encore accepté l’offre.

Dans un 9 novembre déclarationla Maison Blanche a déclaré qu’elle “a continué à donner suite à cette offre et à proposer d’autres moyens potentiels d’avancer avec les Russes par tous les canaux disponibles”, mais n’a pas donné plus de détails.

M. Whelan est détenu dans une prison de haute sécurité appelée IK-17, à environ huit heures de route de Moscou.

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