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Paxlovid, un médicament pour traiter le COVID-19, était gratuit jusqu’à présent. L’année prochaine, les patients devront en payer le prix.

Près de 6 millions d’Américains ont pris Paxlovide gratuitement, gracieuseté du gouvernement fédéral. La pilule Pfizer a permis d’éviter que de nombreuses personnes soient infectées par COVID-19[feminine] d’être hospitalisé ou de mourir, et cela peut même réduire le risque de développer longue COVID. Mais le gouvernement prévoit d’arrêter de payer la facture d’ici quelques mois, et des millions de personnes qui courent le plus grand risque de maladie grave et qui sont le moins en mesure de se payer le médicament – ​​les personnes non assurées et les personnes âgées – pourraient devoir payer le prix fort.

Et cela signifie que moins de personnes recevront les traitements potentiellement vitaux, ont déclaré les experts.

“Je pense que les chiffres vont baisser”, a déclaré Jill Rosenthal, directrice de la politique de santé publique au Center for American Progress, un groupe de réflexion de gauche. Une facture de plusieurs centaines de dollars ou plus amènerait de nombreuses personnes à décider que le médicament ne vaut pas son prix, a-t-elle déclaré.

En réponse à la crise de santé publique sans précédent causée par le COVID, le gouvernement fédéral a dépensé des milliards de dollars pour développer de nouveaux vaccins et traitements, avec un succès rapide : moins d’un an après la déclaration de la pandémie, les travailleurs médicaux ont reçu leurs premiers vaccins. Mais comme de nombreuses personnes ont refusé les injections et cessé de porter des masques, le virus fait toujours rage et mute. Rien qu’en 2022, 250 000 Américains sont morts du COVID, plus que des accidents vasculaires cérébraux ou du diabète.

Mais bientôt, le ministère de la Santé et des Services sociaux cessera de fournir Traitements COVID, et les pharmacies les achèteront et les factureront de la même manière qu’elles le font pour les pilules antibiotiques ou les inhalateurs pour l’asthme. Paxlovid devrait arriver sur le marché privé à la mi-2023, selon les plans du HHS partagés lors d’une réunion en octobre avec des responsables de la santé et des cliniciens de l’État. Lagevrio de Merck, une pilule de traitement COVID moins efficace, et Evusheld d’AstraZeneca, une thérapie préventive pour les immunodéprimés, sont sur le point d’être commercialisés plus tôt, au cours de l’hiver.

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Le médicament antiviral Paxlovid peut réduire le risque de maladie grave ou de décès par COVID-19.

Chris Sweda/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images

Le gouvernement américain a jusqu’à présent acheté 20 millions de cours de Paxlovid, au prix d’environ 530 $ chacun, une remise pour l’achat en gros que le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a qualifié de “vraiment très attractif” pour le gouvernement fédéral lors d’un appel aux résultats en juillet. Le médicament coûtera beaucoup plus cher sur le marché privé, bien que dans une déclaration à KHN, Pfizer ait refusé de partager le prix prévu. Le gouvernement va également arrêter de payer pour le vaccin COVID de l’entreprise l’année prochaine – ces coups quadrupleront en prix, passant du taux d’actualisation que le gouvernement paie de 30 $ à environ 120 $.

Bourla a déclaré aux investisseurs en novembre qu’il s’attend à ce que cette décision fasse de Paxlovid et de son vaccin COVID “une franchise de plusieurs milliards de dollars”.

Près de 9 personnes sur 10 qui meurent du virus ont maintenant 65 ans ou plus. Pourtant, la loi fédérale empêche Medicare Part D – le programme de médicaments sur ordonnance qui couvre près de 50 millions de personnes âgées – de couvrir les pilules de traitement COVID. Les médicaments sont destinés aux personnes les plus à risque de maladie grave, y compris les personnes âgées.

Paxlovid et les autres traitements sont actuellement disponibles dans le cadre d’une autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA, un examen accéléré utilisé dans des situations extraordinaires. Bien que Pfizer ait demandé une approbation complète en juin, le processus peut prendre de plusieurs mois à plusieurs années. Et Medicare Part D ne peut couvrir aucun médicament sans ce sceau d’approbation complet.

Payer de sa poche serait «un obstacle important» pour les personnes âgées sous Medicare – les personnes mêmes qui bénéficieraient le plus du médicament, ont écrit des experts fédéraux de la santé.

“Du point de vue de la santé publique, et même du point de vue de la capacité et des coûts des soins de santé, cela défierait toute raison de ne pas continuer à rendre ces médicaments facilement disponibles”, a déclaré le Dr Larry Madoff, directeur médical du Bureau des maladies infectieuses et des maladies infectieuses du Massachusetts. Sciences de laboratoire. Il espère que l’agence fédérale de la santé trouvera un moyen de mettre de côté les doses inutilisées pour les personnes âgées et les personnes sans assurance.

À la mi-novembre, la Maison Blanche a demandé au Congrès d’approuver 2,5 milliards de dollars supplémentaires pour les thérapies et les vaccins COVID afin de s’assurer que les gens peuvent se permettre les médicaments lorsqu’ils ne sont plus gratuits. Mais il y a peu d’espoir qu’il soit approuvé – le Sénat a voté le même jour pour mettre fin à l’urgence de santé publique et a rejeté des demandes similaires ces derniers mois.

De nombreux Américains ont déjà rencontré des obstacles pour obtenir une ordonnance pour un traitement COVID. Bien que le gouvernement fédéral ne suive pas qui a obtenu le médicament, une étude des Centers for Disease Control and Prevention utilisant les données de 30 centres médicaux a révélé que les patients noirs et hispaniques atteints de COVID étaient beaucoup moins susceptibles de recevoir Paxlovid que les patients blancs. (Les Hispaniques peuvent appartenir à n’importe quelle race ou combinaison de races.) Et lorsque le gouvernement ne paiera plus la note, les experts prédisent que ces écarts par race, revenu et géographie se creuseront.

Les habitants des États du nord-est ont consommé la drogue beaucoup plus souvent que ceux du reste du pays, selon une analyse KHN de l’utilisation de Paxlovid en septembre et octobre. Mais ce n’était pas parce que les habitants de la région tombaient malades du COVID à des taux beaucoup plus élevés – au lieu de cela, bon nombre de ces États offraient un meilleur accès aux soins de santé pour commencer et ont créé des programmes spéciaux pour fournir Paxlovid à leurs résidents.

Une dizaine d’États, pour la plupart démocrates, et plusieurs grands comtés du Nord-Est et d’ailleurs ont créé des programmes gratuits de “test pour traiter” qui permettent à leurs résidents d’obtenir une visite médicale immédiate et une prescription de traitement après avoir été testés positifs pour COVID. Dans le Massachusetts, plus de 20 000 habitants ont utilisé la hotline vidéo et téléphonique de l’État, disponible sept jours sur sept en 13 langues. Le Massachusetts, qui a le taux d’assurance le plus élevé du pays et des temps de trajet relativement faibles vers les pharmacies, avait le deuxième taux d’utilisation de Paxlovid le plus élevé parmi les États cet automne.

Les États avec des taux de mortalité COVID plus élevés, comme la Floride et le Kentucky, où les résidents doivent voyager plus loin pour les soins de santé et sont plus susceptibles de ne pas être assurés, ont utilisé le médicament moins souvent. Sans options de test pour traiter sans frais, les résidents ont du mal à obtenir des ordonnances même si le médicament lui-même est toujours gratuit.

“Si vous regardez l’accès aux médicaments pour les personnes non assurées, je pense qu’il ne fait aucun doute que cela va élargir ces disparités”, a déclaré Rosenthal.

Les personnes qui obtiennent une assurance par le biais de leur travail pourraient également faire face à des copays élevés au registre, tout comme ils le font pour l’insuline et d’autres médicaments coûteux ou de marque.

La plupart des compagnies d’assurance privées finiront par couvrir les thérapies COVID dans une certaine mesure, a déclaré Sabrina Corlette, professeure de recherche au Centre sur les réformes de l’assurance maladie de l’Université de Georgetown. Après tout, les pilules sont moins chères qu’un séjour à l’hôpital. Mais pour la plupart des gens qui obtiennent une assurance par le biais de leur travail, il n’y a “vraiment aucune règle”, a-t-elle déclaré. Certains assureurs pourraient prendre des mois pour ajouter les médicaments à leurs plans ou décider de ne pas les payer.

Et le coût supplémentaire signifie que de nombreuses personnes se passeront de médicaments. “Nous savons, grâce à de nombreuses recherches, que lorsque les gens sont confrontés au partage des coûts pour ces médicaments qu’ils doivent prendre, ils renoncent ou réduisent souvent”, a déclaré Corlette.

Un groupe n’a pas à s’inquiéter du choc des autocollants. Medicaid, le programme d’assurance public pour les adultes et les enfants à faible revenu, couvrira l’intégralité des traitements jusqu’au début de 2024 au moins.

Les responsables du HHS pourraient mettre de côté tout médicament restant financé par les contribuables pour les personnes qui n’ont pas les moyens de payer le coût total, mais ils n’ont partagé aucun plan concret pour le faire. Le gouvernement a acheté 20 millions de cours de Paxlovid et 3 millions de Lagevrio. Moins d’un tiers ont été utilisés, et l’utilisation a chuté ces derniers mois, selon l’analyse par KHN des données du HHS.

Soixante pour cent de l’approvisionnement gouvernemental en Evusheld est également toujours disponible, bien que la thérapie de prévention COVID soit moins efficace contre les nouvelles souches du virus. Le département de la santé d’un État, le Nouveau-Mexique, a recommandé de ne pas l’utiliser.

HHS n’a pas mis de fonctionnaires à disposition pour un entretien ni répondu à des questions écrites sur les plans de commercialisation.

Le gouvernement a créé une solution de contournement potentielle en transférant le bebtélovimab, un autre traitement COVID, sur le marché privé cet été. Il se vend maintenant 2 100 $ par patient. L’agence a mis de côté les 60 000 doses restantes achetées par le gouvernement que les hôpitaux pourraient utiliser pour traiter les patients non assurés dans le cadre d’un processus alambiqué de remplacement de dose. Mais il est difficile de dire dans quelle mesure cette configuration fonctionnerait pour Paxlovid : le bebtélovimab était déjà beaucoup moins populaire et la FDA a interrompu son utilisation le 30 novembre car il est moins efficace contre les souches actuelles du virus.

Les autorités fédérales et les compagnies d’assurance auraient de bonnes raisons de s’assurer que les patients peuvent continuer à s’offrir des médicaments COVID : ils sont beaucoup moins chers que si les patients atterrissent aux urgences.

“Les médicaments valent tellement la peine”, a déclaré Madoff, le responsable de la santé du Massachusetts. “Ils ne sont pas chers dans le grand schéma des coûts des soins de santé.”


KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation de KFF (Fondation de la famille Kaiser). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.


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