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Pékin introduit un laissez-passer local pour les vaccins et exhorte les personnes âgées à se faire vacciner

Pékin introduit lundi des exigences en matière de vaccins pour entrer dans les bibliothèques, les musées et autres lieux de rassemblement publics, a déclaré le gouvernement de la ville, car il encourageait les personnes âgées à se faire vacciner.

Le gouvernement de la ville a annoncé le changement mercredi, des mois après que de nombreux autres pays ont introduit les soi-disant passeports vaccinaux, signalant peut-être un pivot vers une approche plus énergique de l’inoculation. Des experts chinois de la santé publique ont déclaré que le pays, qui reste presque entièrement isolé du reste du monde, pourrait rouvrir lorsque les taux de vaccination augmenteront. Les hauts responsables se sont publiquement inquiétés du ralentissement de l’économie.

Mais le gouvernement chinois n’a introduit aucun mandat national et a envoyé des messages mitigés aux responsables locaux qu’il a chargés d’augmenter l’adoption. Lorsque certains gouvernements locaux ont empêché les personnes non vaccinées d’entrer dans les supermarchés et autres espaces publics l’année dernière, un responsable de la Commission nationale de la santé les a critiqués.

La vaccination des Chinois plus âgés a pris du retard par rapport à celle des autres groupes d’âge, en partie à cause du scepticisme à l’égard de la sécurité des vaccins développés en Chine. Le pays n’a approuvé aucun coup de feu fabriqué à l’étranger. Des mesures de verrouillage strictes ont également tenu le virus à distance, ce qui a conduit certains à ne pas ressentir l’urgence de se faire vacciner.

Même lorsque les autorités ont commencé à offrir un mélange d’incitations à la carotte et au bâton, les personnes âgées ont résisté. Début mai, 82% des personnes de plus de 60 ans avaient reçu deux injections, contre 89% dans la population générale. Parmi les Chinois les plus âgés, les taux étaient bien inférieurs : 51 % des plus de 80 ans avaient reçu deux injections en mars, la dernière fois que le gouvernement central a publié ces chiffres.

Les récentes épidémies ont montré à quel point les faibles taux de vaccination peuvent être dangereux. À Hong Kong, la ville semi-autonome, une épidémie au début de cette année a fait du taux de mortalité par coronavirus de la ville le plus élevé au monde pendant un certain temps en raison du grand nombre de personnes âgées non vaccinées. Les décès à Shanghai, qui a subi la pire épidémie de Chine continentale depuis le début de 2020, étaient également concentrés chez les résidents plus âgés. Fin avril, 62 % des habitants de Shanghai âgés de plus de 60 ans avait reçu deux coups et 38 % avaient reçu un rappel.

Pendant ce temps, la variante hautement transmissible d’Omicron a continué d’échapper à l’objectif d’élimination de la Chine.

Les cas ont recommencé à augmenter à Shanghai, un mois après la fin de son verrouillage de deux mois, avec des dizaines de nouveaux cas signalés mercredi. Les autorités ont lancé de nouvelles séries de tests de masse dans la plupart des quartiers de la ville, ce qui a fait craindre à certains habitants un nouveau verrouillage. Dans la ville occidentale de Xi’an, des écoles et de nombreuses entreprises ont été fermées après une flambée. Et la ville semi-autonome de Macao, la plaque tournante des casinos dans le sud, a fermé un hôtel et fermé un grand centre commercial pour y contenir une épidémie.

À Hong Kong, où les cas ont également augmenté ces dernières semaines, les responsables semblent explorer les moyens de rouvrir le centre financier. Le gouvernement a déclaré jeudi qu’il avait suspendu une règle interdisant temporairement aux compagnies aériennes de voler dans la ville si elles transportaient un certain nombre de passagers testés positifs. Mais les responsables de la ville ont également déclaré qu’ils restaient déterminés à rouvrir la frontière avec le continent, ce qui est peu susceptible de se produire à moins que les infections ne puissent être contrôlées.

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