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Pendant les vacances, efforts pour distraire les enfants ukrainiens de la guerre

Kyiv, Ukraine — Dans une salle de réunion recouverte de moquette d’un ancien hôtel chic, des enfants ukrainiens hurlent de bonheur devant un spectacle monté pour eux et la joie d’ouvrir des cadeaux.

Dans un pays où les enfants ont vu les horreurs d’une guerre de 10 mois, il y a des gens qui essaient de leur apporter un peu de paix et de bonheur, au moins pour un moment pendant cette période de vacances en Ukraine.

L’hôtel haut de gamme de Venise, à la périphérie de Kyiv, est aujourd’hui un centre de réhabilitation qui héberge des enfants qui ont vécu les horreurs de l’invasion russe.

“Quand c’est un jour férié, c’est plus facile”, a déclaré Ksenia, une fille de 12 ans de Bakhmut, une ville de l’est de l’Ukraine qui a été l’épicentre d’une bataille acharnée entre les armées russe et ukrainienne.

« Nous oublions la guerre. C’est plus facile de distraire », a-t-elle ajouté après une prestation d’acteurs, certains déguisés en personnages de Disney.

Ksenia faisait partie des 62 enfants, âgés de 6 à 12 ans, qui célébraient la Saint-Nicolas lundi. C’est une date traditionnelle où les enfants ukrainiens reçoivent des cadeaux et qui marque le début de la saison des vacances d’hiver.

« Pourquoi nos soldats se battent-ils ? Pour le futur car sans lui, il n’y aura rien. Et les enfants sont notre avenir », a déclaré Artem Tatarinov, le directeur du centre de réadaptation. Ici, dit-il, ils ont reçu des enfants qui, au lieu de jouer, ont dû se cacher dans un abri pour échapper aux bombes et qui ont découvert le chagrin lorsque leurs proches ont été tués.

L’UNICEF estime que sur les quelque 7 millions d’enfants ukrainiens, au moins 1,2 million sont actuellement déplacés à l’intérieur du pays à cause de la guerre.

Ce centre héberge des enfants pendant deux semaines, et pendant cette période, ils reçoivent des cours thérapeutiques et ont des séances avec des psychologues pour essayer de traiter le traumatisme de la guerre. “C’est comme une réhabilitation temporaire après la guerre”, a déclaré Alevtyna, une tutrice, qui a refusé de donner son nom de famille pour des raisons de sécurité.

Elle travaille avec les enfants 24 heures sur 24, sacrifiant sa propre vie, mais trouvant également un endroit sûr pour elle-même. Comme d’autres mentors du centre, Alevtyna vient de l’est de l’Ukraine, qui est maintenant sous le feu constant. Sa Kostyantynivka natale est à seulement 23 kilomètres (14 miles) de Bakhmut.

Pour les enfants, dit Alevtyna, le centre peut être une sorte d’îlot de bonheur, mais ce n’est pas facile pour eux.

“Ils parlent souvent de la guerre, pleurent”, a-t-elle déclaré. “Les enfants ont peur de s’endormir, ont peur d’éteindre la lumière.”

Au cours des six derniers mois, le centre a accueilli plus de 1 300 enfants de partout au pays.

“C’est difficile de travailler comme ça quand on voit des enfants qui ne sourient pas, quand leur enfance leur a été enlevée”, a déclaré Tatarinov, le directeur du centre. Il a mentionné qu’il avait rencontré une fois un garçon de 12 ans qui avait découvert le corps sans tête de son frère, à 10 mètres de leur maison, après un tir de mortier.

“C’est impossible à oublier, mais nous faisons tout ce que nous pouvons”, a ajouté Tatarinov.

C’est pourquoi cette semaine, lui et les tuteurs ont essayé de se concentrer sur les vacances. Lundi, le spectacle a apporté un peu de joie aux enfants pendant un petit moment.

“Au moins pendant une heure, mais ils peuvent à nouveau croire aux miracles, croire à nouveau au bien, là où les héros des contes de fées viennent”, a déclaré Tetiana Hraban, directrice de l’Institut Golda Meir de la société civile, qui a aidé à organiser le spectacle.

Les acteurs sur scène ont demandé aux enfants ce qu’ils voulaient pour cette fête. Les réponses déchirantes ont été criées les unes sur les autres: “Un générateur”, “une banque d’alimentation”, “une maison”.

“Victoire !”, a déclaré un enfant, et tous les autres l’ont répété d’un seul cri, suivi d’applaudissements.

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Suivez la couverture d’AP sur la guerre en Ukraine : https://apnews.com/hub/russia-ukraine


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