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Pennsylvanie : 7 adultes et 3 enfants morts dans l’incendie d’une maison

Un incendie a rapidement ravagé une maison dans le nord-est de la Pennsylvanie tôt vendredi, tuant sept adultes et trois enfants et horrifiant un pompier volontaire qui est arrivé pour combattre l’incendie et a découvert que les victimes étaient sa propre famille, ont annoncé les autorités.

Les trois enfants décédés étaient âgés de 5, 6 et 7 ans, a indiqué la police de l’État de Pennsylvanie dans un communiqué de presse, tandis que les sept adultes allaient de la fin de l’adolescence à un homme de 79 ans. Des autopsies étaient prévues ce week-end.

Harold Baker, un pompier de la Nescopeck Volunteer Fire Company, a déclaré par téléphone que les 10 victimes comprenaient son fils, sa fille, son beau-père, son beau-frère, sa belle-sœur, trois petits-enfants et deux autres parents. Il a dit que ses deux enfants et les autres jeunes victimes rendaient visite à leur tante et à leur oncle pour des activités estivales comme aller à la piscine.

Il a dit que 13 chiens se trouvaient également dans la maison à deux étages, mais n’a pas dit s’il savait si certains avaient survécu.

Une enquête préliminaire suggère que l’incendie s’est déclaré sur le porche vers 2h30 du matin, a déclaré vendredi soir le procureur du comté de Luzerne, Sam Sanguedolce.

“Les informations dont je dispose sont que le feu s’est déclaré et a progressé très rapidement, ce qui rend très difficile son évacuation”, a déclaré Sanguedolce.

Trois personnes ont pu échapper à l’incendie, a-t-il précisé. Quatre pompiers de la police d’État sont impliqués dans l’enquête et l’affaire ne deviendra pas une enquête criminelle à moins qu’ils ne déterminent que l’incendie a été allumé intentionnellement, a-t-il déclaré.

Les trois jeunes enfants décédés ne vivaient pas dans la maison, a-t-il confirmé.

“Non pas que toutes les situations soient bonnes, mais cela ne fait qu’exacerber la tragédie”, a-t-il déclaré.

Nescopeck est une petite ville sur la rivière Susquehanna, à environ 20 miles au sud-ouest de Wilkes-Barre. La maison se trouvait dans une rue résidentielle de maisons unifamiliales en grande partie occupées par leur propriétaire.

Baker a déclaré que l’adresse initialement donnée pour l’appel était une maison voisine, mais qu’il s’est rendu compte qu’il s’agissait de la résidence des membres de sa famille à l’approche du camion de pompiers.

“Quand nous avons tourné le coin ici sur Dewey (rue), j’ai tout de suite su de quelle maison il s’agissait simplement en regardant dans la rue”, a déclaré Baker au journal Citizens ‘Voice de Wilkes-Barre. “J’étais sur le premier moteur, et quand nous nous sommes arrêtés, tout l’endroit était complètement impliqué. Nous avons essayé de les rejoindre.”

L’une des victimes, Dale Baker, 19 ans, était un pompier qui avait rejoint l’entreprise à l’âge de 16 ans, a déclaré Heidi Knorr, secrétaire de la compagnie d’incendie.

“C’était une âme tellement amusante”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Il aimait juste la vie.”

Les deux parents de Dale Baker sont membres des pompiers, et la famille était “toujours prête à aider à donner un coup de main à toute personne dans le besoin”, a déclaré Knorr. La mère de Dale ne faisait pas partie des morts répertoriés par Harold Baker.

Mike Swank, qui habite à deux portes de l’autre côté de la rue, a déclaré qu’il était réveillé à cette heure-là et qu’il avait regardé dehors après avoir entendu une forte explosion. Il a vu que le porche “allait vraiment” et est sorti, utilisant le tuyau d’un autre voisin pour empêcher l’incendie de se propager à un garage.

“J’ai vu deux gars dehors et ils étaient dans divers états d’hystérie”, a déclaré Swank lors d’un entretien téléphonique.

L’un d’eux était sur un téléphone portable “et j’essaie de lui demander si tout le monde est sorti”, a-t-il déclaré. “L’autre gars était dans la rue et il tournait en rond.”

Swank a dit qu’il n’était pas en mesure d’obtenir des informations de leur part. Une clôture l’empêchait d’accéder à l’arrière de la propriété.

“C’était si rapide et il y avait tellement de fumée que vous saviez que personne n’allait s’en sortir”, a déclaré Swank. Il a vu des chiens cadavres utilisés pour fouiller les lieux jusqu’à ce que les corps soient localisés.

Il a dit que la famille avait emménagé il y a quelques mois dans le cadre de ce qu’il considérait comme un accord de location avec option d’achat.

Il n’avait pas appris à les connaître, mais avait remarqué qu’ils passaient beaucoup de temps sur le porche encombré de la maison.

Baker, qui a été relevé de ses fonctions de pompier en raison de sa relation avec les victimes, a déclaré que 14 personnes vivaient dans la maison. L’un d’eux était sorti pour livrer des journaux et trois autres se sont échappés, a-t-il dit.

“Les enfants qui étaient là et mes deux enfants rendaient juste visite à leur tante et à leur oncle”, a déclaré Baker à WNEP. “C’étaient eux qui possédaient la maison. Ils étaient là en visite et allaient dans la piscine et tout ça.”

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Scolforo et Brooke Schultz ont rapporté de Harrisburg, Pennsylvanie. Schultz est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour faire des reportages sur des problèmes sous-couverts.

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