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Pénurie de lait maternisé : Biden invoque la Defense Production Act

WASHINGTON –

Le président américain Joe Biden a invoqué la Defense Production Act pour accélérer la production de préparations pour nourrissons et a autorisé des vols pour importer des fournitures de l’étranger, alors qu’il fait face à une pression politique croissante face à une pénurie intérieure causée par la fermeture pour des raisons de sécurité de la plus grande usine de fabrication de préparations pour nourrissons du pays.

L’ordonnance de la loi sur la production de défense oblige les fournisseurs de fabricants de formules à exécuter les commandes de ces sociétés avant les autres clients, dans le but d’éliminer les goulots d’étranglement de la production. Biden autorise également le département américain de la Défense à utiliser des avions commerciaux pour transporter des fournitures de formules conformes aux normes fédérales d’outre-mer vers les États-Unis, dans ce que la Maison Blanche appelle «l’opération Fly Formula».

L’approvisionnement en lait maternisé à travers le pays a été sévèrement réduit ces dernières semaines après qu’un rappel effectué en février par Abbott Nutrition a exacerbé les perturbations continues de la chaîne d’approvisionnement parmi les fabricants de lait maternisé, laissant moins d’options sur les étagères des magasins et des parents de plus en plus anxieux qui ont du mal à trouver de la nourriture pour leurs enfants.

“Je sais que les parents de tout le pays s’inquiètent de trouver suffisamment de lait maternisé pour nourrir leurs bébés”, a déclaré Biden dans un communiqué vidéo publié mercredi par la Maison Blanche. “En tant que parent et grand-parent, je sais à quel point c’est stressant.”

L’annonce intervient deux jours après que la Food and Drug Administration a déclaré qu’elle rationalisait son processus d’examen pour permettre aux fabricants étrangers de commencer plus facilement à expédier davantage de préparations aux États-Unis.

Dans une lettre adressée mercredi au ministère de la Santé et des Services sociaux et au ministère de l’Agriculture, Biden a ordonné aux agences de travailler avec le Pentagone pour identifier l’approvisionnement à l’étranger de formule répondant aux normes américaines au cours de la semaine prochaine, afin que les vols affrétés du ministère de la Défense puissent rapidement voler aux États-Unis

“Les importations de préparations pour nourrissons serviront de pont à cette production accélérée”, a écrit Biden.

Les régulateurs ont déclaré lundi qu’ils avaient conclu un accord pour permettre à Abbott Nutrition de redémarrer son usine de Sturgis, dans le Michigan, la plus grande usine de formules du pays, qui est fermée depuis février en raison de problèmes de contamination. L’entreprise doit réviser ses protocoles et procédures de sécurité avant de reprendre la production.

Après avoir obtenu l’accord de la FDA, Abbott a déclaré qu’il faudrait huit à dix semaines avant que de nouveaux produits ne commencent à arriver dans les magasins. L’entreprise n’a pas fixé de calendrier pour redémarrer la fabrication.

“J’ai demandé à mon équipe de faire tout son possible pour s’assurer qu’il y a suffisamment de lait maternisé sûr et qu’il atteint rapidement les familles qui en ont le plus besoin”, a déclaré Biden dans le communiqué, le qualifiant de “l’une de mes principales priorités”.

Les actions de la Maison Blanche interviennent alors que la Maison dirigée par les démocrates a approuvé mercredi deux projets de loi portant sur la pénurie de lait maternisé alors que les législateurs cherchent à montrer des progrès sur ce qui est devenu un développement effrayant pour de nombreuses familles.

Un projet de loi avec un large soutien bipartite adopté par un vote de 414-9. Cela donnerait au secrétaire du ministère de l’Agriculture la possibilité d’émettre un ensemble restreint de dérogations en cas de rupture d’approvisionnement. L’objectif est de donner aux participants à un programme d’aide communément appelé WIC la possibilité d’utiliser des bons pour acheter du lait maternisé auprès de n’importe quel producteur plutôt que de se limiter à une marque qui peut ne pas être disponible. Le programme WIC représente environ la moitié des ventes de préparations pour nourrissons aux États-Unis

«Je veux dire à la mère qui lutte que nous vous entendons au Congrès et que vous n’avez pas besoin de gérer cela par vous-même. Nous travaillons pour vous trouver une solution », a déclaré la marraine du projet de loi, la représentante Jahana Hayes, D-Conn.

L’autre mesure, un projet de loi de dépenses d’urgence de 28 millions de dollars pour augmenter les ressources de la Food and Drug Administration, a été adoptée par un vote majoritairement partisan de 231 voix contre 192, et il n’est pas clair si le Sénat acceptera.

“Ce projet de loi ne fait que poursuivre la stratégie des démocrates consistant à jeter de l’argent sur les mêmes bureaucrates qui ont provoqué la crise et qui n’ont pas fait de sa solution une priorité”, a déclaré le représentant Andy Harris, R-Md.

La représentante Rosa DeLauro, présidente démocrate du House Appropriations Committee, a déclaré que l’argent augmenterait les effectifs de la FDA pour renforcer les inspections des fournisseurs nationaux et internationaux, empêcher les produits frauduleux d’entrer dans les rayons des magasins et acquérir de meilleures données sur le marché.

“Il est essentiel que nous veillons à ce que le gouvernement fédéral dispose des ressources dont il a besoin pour remettre les préparations pour nourrissons sur les étagères”, a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif.

Le rappel volontaire d’Abbott a été déclenché par quatre maladies signalées chez des bébés qui avaient consommé du lait maternisé de son usine. Les quatre nourrissons ont été hospitalisés pour un type rare d’infection bactérienne et deux sont décédés.

Après une inspection de six semaines, les enquêteurs de la FDA ont publié une liste de problèmes en mars, notamment des normes de sécurité et sanitaires laxistes et des antécédents de contamination bactérienne dans plusieurs parties de l’usine. En vertu de l’accord de lundi, Abbott doit régulièrement consulter un expert en sécurité extérieur pour redémarrer et maintenir la production.

Abbott, basée à Chicago, a souligné que ses produits n’étaient pas directement liés aux infections bactériennes chez les enfants. Les échantillons de bactéries trouvés dans son usine ne correspondaient pas aux souches prélevées sur deux bébés par des enquêteurs fédéraux.

Mais les responsables de la FDA ont repoussé ce raisonnement lundi lors d’un appel avec des journalistes – la première fois qu’ils abordent publiquement l’argument de la société. Les membres du personnel de la FDA ont noté qu’ils n’étaient pas en mesure de collecter les souches bactériennes de deux des quatre patients, limitant leurs chances de trouver une correspondance.

“Dès le départ, nous étions limités dans notre capacité à déterminer avec un lien de causalité si le produit était lié à ces quatre cas car nous n’avions que des séquences sur deux”, a déclaré la directrice des aliments de la FDA, Susan Mayne.

Réparer les violations découvertes à l’usine d’Abbott prendra du temps, selon d’anciens responsables de la FDA. Les entreprises doivent nettoyer de manière exhaustive l’installation et l’équipement, recycler le personnel, tester à plusieurs reprises et documenter qu’il n’y a pas de contamination.

Dans le cadre de la nouvelle politique d’importation de la FDA, les régulateurs ont déclaré que les entreprises devraient fournir une documentation sur les inspections de leur usine.

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