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“Personne n’est jamais venu”: une Américaine libérée le même jour que Griner raconte l’horreur de la captivité russe

Une Américaine détenue en captivité dans une prison russe pendant la majeure partie de cette année dit avoir été agressée par un détenu et laissée sans contact avec le monde extérieur.

“Personne n’est jamais venu”, a déclaré Sarah Krivanek.

Krivanek, qui a parlé à ABC News dans une interview exclusive cette semaine, a été libéré le 8 décembre, le même jour que la star de la WNBA Brittney Griner a été libérée de sa captivité russe.

Elle a dit qu’elle souffrait du SSPT et de la malnutrition qu’elle a endurées, mais qu’elle a dû se rendre dans un hôpital local à son retour à la maison. Elle travaille actuellement avec un spécialiste en traumatologie.

Regardez l’interview de Sarah Krivanek sur “Good Morning America” ​​jeudi

Dans une déclaration à ABC News, le département d’État a déclaré: “Le département d’État américain et nos ambassades et consulats à l’étranger n’ont pas de plus grande priorité que la sûreté et la sécurité des citoyens américains à l’étranger.”

Le communiqué ajoute : « L’ambassade des États-Unis à Moscou a fourni une assistance sur le cas de la citoyenne américaine Sarah Krivanek pendant plus d’un an. Nous avons suivi l’affaire tout au long du processus, notamment en assistant aux audiences d’expulsion. les États Unis.”

Krivanek conteste cette affirmation et affirme qu’elle a été mise sur un vol commercial par des agents du centre d’expulsion de Russie et qu’elle a dû signer des documents qui l’obligeaient à rembourser au gouvernement américain les frais de voyage. Elle a dit qu’elle n’avait reçu que 100 dollars en espèces et qu’elle avait été forcée de voyager seule.

Elle a dit qu’elle n’avait entendu parler de personne du gouvernement américain pendant son emprisonnement, à l’exception d’un bref appel qu’elle a passé sur un téléphone de la prison à un responsable américain qui a dit qu’ils travaillaient sur son cas et enverraient quelqu’un lui rendre visite, mais cette visite n’a pas eu lieu. Elle n’a rencontré des responsables américains que lors de sa seule audience d’expulsion.

Dans cette photo d’archive du 10 novembre 2022, la citoyenne américaine Sarah Krivanek, qui a passé près de onze mois en détention en Russie pour avoir causé des blessures légères à son partenaire civil, assiste à une audience devant un tribunal pour envisager son expulsion, à Riazan, en Russie.

Ioulia Morozova/Reuters, DOSSIER

Devenir un “sacrifice”

Krivanek, 46 ans, avait déménagé en Russie en 2017 pour enseigner l’anglais. Parlant couramment les deux langues, elle a déclaré qu’elle avait fini par mener une carrière réussie dans l’enseignement dans des écoles d’élite à Moscou. Suite à des fiançailles de mariage rompues, elle a brièvement vécu avec des colocataires, dont l’un était un homme qui, selon Krivanek, l’a battue. En décembre 2021, elle a été arrêtée et détenue pour l’avoir attaqué avec un couteau qu’elle a dit avoir utilisé pour se défendre.

Un procès en février sans jury a abouti à une peine de 15 mois dans une colonie pénitentiaire russe, un verdict que même son avocat lui a dit était extrême pour les circonstances, a-t-elle déclaré. Krivanek a déclaré qu’elle pensait qu’elle était devenue “un sacrifice” que les Russes pouvaient utiliser pour envoyer un avertissement aux États-Unis concernant leur intervention dans le conflit.

“Je suis juste tombée dans le système… au mauvais moment”, a-t-elle déclaré. “Parce que c’est arrivé juste après le début d’une guerre avec l’Ukraine, ils l’ont utilisé comme levier.”

Espoir vaincu

Dans la colonie pénitentiaire, située dans la région éloignée de l’oblast de Russie, Krivanek a déclaré qu’elle était confrontée à des conditions difficiles : la colonie se composait de “vieux bâtiments délabrés de l’ère stalinienne” où elle a dit qu’elle avait été forcée de travailler dans une usine chargée d’amiante. usine.

Là, elle a cousu de fausses fleurs pour les utiliser dans les cimetières. Comme l’usine manquait de climatisation, un gardien a cassé les fenêtres pour la ventilation en été. Un petit radiateur réchauffait les travailleurs pendant les mois d’automne et d’hiver. Elle a subsisté avec un régime de chou et de pain, a-t-elle dit.

Être américaine, a-t-elle dit, a souvent fait d’elle une cible parmi les responsables de la prison et les autres détenus. Elle a dit avoir été témoin de trafic sexuel, de consommation de drogue et de jeu tout au long de son séjour.

PHOTO : Interview de Sarah Krivanek avec ABC News.

Interview de Sarah Krivanek avec ABC News.

ABC Nouvelles

Dans un premier temps, dans l’impossibilité d’utiliser le système téléphonique officiel de la prison, Krivanek a déclaré qu’elle avait d’abord utilisé un téléphone portable de contrebande pour appeler l’ambassade des États-Unis à Moscou. Elle a dit que son appel de sept minutes avait été redirigé vers Washington où elle avait dit à un opérateur son nom et où elle se trouvait. Le signal a été perdu immédiatement après. “Après cela, je n’ai eu qu’à prier et espérer que je leur ai donné suffisamment d’informations pour me retrouver”, a-t-elle déclaré.

“Je n’avais personne. Pas d’appels téléphoniques. Rien. Je suis complètement seul”, a-t-il déclaré.

Regarder un enlèvement

La situation de Krivanek a finalement attiré l’attention de Russia Behind Bars, un groupe d’activistes basé à Moscou qui a tenté de livrer des articles comme des vêtements, du dentifrice et du savon ; des représentants du groupe ont tenté de lui rendre visite et, lors des deux visites, ils n’ont pas été autorisés à voir Krivanek en personne, a-t-elle déclaré. Reliant l’organisation à Krivanek était Anita Martinez, dont l’amitié avec Krivanek remonte à 2008.

Martinez, qui vit à l’extérieur de Fresno, a également été la dernière personne à parler avec son amie, après avoir vu Krivanek se faire arrêter devant la caméra par les autorités russes alors que les deux femmes étaient en conversation FaceTime ensemble.

“J’ai gelé. Je ne savais pas quoi faire. J’étais littéralement dans un magasin à Fresno … et je suis debout dans le magasin sous le choc”, a déclaré Martinez. “Je me suis dit : ‘Est-ce qu’elle vient juste d’être kidnappée ? Comme, qu’est-ce que je viens de voir ?'”

Martinez a déclaré qu’elle avait alors entamé un effort long et difficile pour faire libérer son amie, qui comprenait des contacts avec l’ambassade à Moscou, le département d’État et des organisations militantes et médiatiques. Elle a déclaré qu’un responsable du département d’État lui avait dit qu’ils étaient au courant de l’emplacement de Krivanek et travaillaient à sa libération, mais qu’ils ne pouvaient pas lui donner de détails car elle n’avait pas la permission de Krivanek de leur permettre de lui parler.

“Personne ne voulait rien me dire”, a-t-elle déclaré.

“Ils m’ont trouvé”

L’adaptation à la vie aux États-Unis a été difficile pour les deux femmes. Krivanek a déclaré qu’elle souffrait de SSPT et qu’elle faisait également face à la perte de son père décédé alors qu’elle était en Russie. Elle vit maintenant avec Martinez qui a dit qu’elle n’était pas préparée, financièrement et émotionnellement, pour aider son amie à réussir la transition dont elle a besoin pour avancer dans sa vie.

Un compte GoFundMe a été créé pour aider Krivanek à rembourser le prêt du gouvernement américain, et Martinez l’a aidée à obtenir des soins médicaux et une thérapie.

Krivanek a déclaré qu’elle devait à son amie sa liberté: “Anita est tout simplement coriace. Je savais que personne ne pouvait lui marcher dessus et que si elle avait quelque chose en tête, elle l’obtiendrait.”

Neuf mois après son arrestation, le 1er septembre, Krivanek a reçu un e-mail en prison qui a changé sa vie. C’était de Martinez, posant des questions sur son état.

“J’étais sur le point d’abandonner”, a déclaré Krivanek. “Et j’ai reçu cette lettre et j’ai paniqué. Je me suis dit : « Ils m’ont trouvé. Ils m’ont trouvé. »”


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