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Phil Gould sur la ligne Queensland Maroons dans le sable contre NSW Blues, Billy Slater, Cameron Smith, Johnathan Thurston

Lorsque la Nouvelle-Galles du Sud a remporté la série State of Origin 2018, elle a marqué l’aube d’une nouvelle ère de domination.

Enfin, c’était le temps de l’état du sud de faire du foin pendant que le soleil brillait.

Le Queensland avait remporté 11 des 12 séries précédentes, dont huit d’affilée à partir de 2006. Ce fut une période douloureuse pour quiconque venait du sud de la Tweed. Vous n’osez pas marmonner les mots “huit d’affilée” dans n’importe quel pub où le bleu orne les murs.

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Mais ces jours étaient révolus. Une foule des meilleurs talents des Maroons a démissionné de ses fonctions d’origine après avoir célébré le succès de 2017.

Le cinq-huitième champion Johnathan Thurston a disputé un match dans la série 2017 avant qu’une blessure à l’épaule ne l’exclue du reste.

Cameron Smith a pris sa retraite d’Origin avant la série 2018, bien qu’il ait continué dans la LNR pendant encore deux ans. Le demi-arrière Cooper Cronk et l’ailier Darius Boyd – des membres clés de la toute-puissante équipe du Queensland – n’ont plus porté le pull après 2017 non plus.

L’arrière légendaire Billy Slater est revenu l’année suivante à la demande de l’entraîneur Kevin Walters pour représenter les Maroons. De manière controversée, il a remporté la médaille Wally Lewis bien qu’il ait joué pour l’équipe perdante. Greg Inglis a également terminé sa carrière Origin après 2018.

Les Blues ont de nouveau gagné en 2019 pour confirmer leur arrivée en tant que nouvelle puissance d’Origin. Puis, avant même que le mot “dynastie” ne puisse être prononcé, l’équilibre des pouvoirs a de nouveau basculé.

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Les hommes de Brad Fittler ont en quelque sorte perdu la série que beaucoup qualifiaient d’impossible – Wayne Bennett a été largué dans le fauteuil d’entraîneur des Maroons à la dernière minute et a dû assembler un groupe hétéroclite d’inadaptés dans une équipe de la ligue de rugby.

D’une manière ou d’une autre – cela n’a pas encore été correctement expliqué – le Queensland a triomphé en 2020.

Les Blues ont rebondi pour gagner en 2021, mais maintenant ils ont de nouveau perdu le bouclier, étant devancés 2-1 par le vieil ennemi.

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“C’est une autre ligne dans le sable”, a déclaré le légendaire entraîneur des Blues Phil Guold sur Wide World of Sports. Six tacles avec Gus podcast alors qu’il passait en revue le décideur d’origine.

“Tous ces grands joueurs, tous les joueurs seniors qui ont fait cette énorme course avec le Queensland, ont tous pris leur retraite à peu près à deux ans d’intervalle.

“Et depuis ce temps, ils ont remporté deux des quatre séries, avec un nouveau groupe de joueurs.

“Parfois, ils ont semblé ordinaires, mais ils continuent de pouvoir gagner ceux qui comptent. Ils ont remporté cette série en 2020 avec Wayne Bennett comme entraîneur que personne ne s’attendait à ce qu’ils gagnent. Ils ont rafistolé une équipe et l’ont mise en place. “

Seuls cinq joueurs qui ont participé au succès de 2017 représentent toujours le Queensland en 2022.

Les noms célèbres comme Smith, Slater, Thurston, Cronk, Boyd et bien d’autres ont disparu des maillots.

La foule chante pour Billy après la victoire de la série

Mais beaucoup d’entre eux figurent désormais dans le staff technique. Slater a pris les rênes des Maroons cette année et il a amené Smith et Thurston avec lui comme assistants.

D’autres grands noms d’Origin comme Allan Langer et Nate Myles ne sont jamais loin du groupe de joueurs.

“Vous regardez toute l’expérience de cette équipe. Mais d’une certaine manière, cette expérience a été restituée à l’équipe d’entraîneurs qu’ils avaient”, a déclaré Gould.

“Ces grands joueurs – Slater, Smith, Thurston – et tous les autres qui sont dans le camp depuis si longtemps, Alfie Langer et ainsi de suite.

“C’est ce que je veux dire à propos du Queensland, c’est une campagne longue et continue.”

La mauvaise nouvelle pour les fans de Blues est que ces mêmes noms dirigeront à nouveau le spectacle au QG des Maroons l’année prochaine.

Qui sait quand la douleur prendra fin.

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