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Plans pour une insurrection soutenue par les États-Unis en Ukraine

Les façons dont les pays occidentaux soutiendraient une résistance ukrainienne commencent à prendre forme. Les responsables ont été réticents à discuter de plans détaillés, car ils reposent sur une victoire militaire russe qui, aussi probable soit-elle, ne s’est pas encore produite. Mais dans un premier temps, les alliés de l’Ukraine envisagent comment aider à établir et à soutenir un gouvernement en exil, qui pourrait diriger des opérations de guérilla contre les occupants russes, selon plusieurs responsables américains et européens.

Les armes que les États-Unis ont fournies à l’armée ukrainienne, et qui continuent d’affluer dans le pays, seraient cruciales pour le succès d’un mouvement insurrectionnel, ont déclaré des responsables. L’administration Biden a demandé au Congrès, imprégné d’un rare esprit bipartite pour la défense de l’Ukraine, de prendre en charge une aide humanitaire et militaire de 10 milliards de dollars qui comprend un financement pour reconstituer les stocks d’armes qui ont déjà été envoyés.

Si les États-Unis et leurs alliés choisissaient de soutenir une insurrection, le président ukrainien Volodymyr Zelensky serait la force pivot, ont déclaré des responsables, maintenant le moral et ralliant les Ukrainiens vivant sous occupation russe pour résister à leur ennemi puissant et bien équipé.

La prise de contrôle possible de Kiev par la Russie a provoqué une vague de planification au Département d’État, au Pentagone et dans d’autres agences américaines au cas où le gouvernement Zelensky devrait fuir la capitale ou le pays lui-même.

“Nous faisons maintenant une planification d’urgence pour chaque possibilité”, y compris un scénario dans lequel Zelensky établit un gouvernement en exil en Pologne, a déclaré un responsable de l’administration américaine, qui, comme d’autres, s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter d’un sujet sensible. question de sécurité.

Zelensky, qui s’est qualifié de « cible n° 1 » de la Russie, reste à Kiev et a assuré à ses citoyens qu’il ne partirait pas. Il a eu des discussions avec des responsables américains pour savoir s’il devait se déplacer vers l’ouest vers une position plus sûre dans la ville de Lviv, plus près de la frontière polonaise. Le service de sécurité de Zelensky a des plans prêts à le relocaliser rapidement, lui et les membres de son cabinet, a déclaré un haut responsable ukrainien. “Jusqu’à présent, il a refusé d’y aller.”

Mykhailo Podolyak, un conseiller de Zelensky, a refusé de décrire les plans d’urgence que l’Ukraine préparait au cas où les forces russes prendraient la capitale.

“On ne peut que dire que l’Ukraine se prépare à la défense de Kiev avec autant de détermination que la Russie se prépare à son attaque contre Kiev”, a déclaré Podolyak.

« Cette guerre est devenue une guerre populaire pour les Ukrainiens », a-t-il poursuivi. « Nous devons gagner la guerre. Il n’y a pas d’autres options.”

Volodymyr Ariev, membre du parlement ukrainien du parti d’opposition Solidarité européenne, s’est dit confiant que la Rada, le parlement ukrainien, continuerait à pouvoir se réunir malgré la situation de guerre et a noté que de nombreux législateurs restaient à Kiev.

“Dans notre parti, nous n’avons discuté d’aucun plan d’évacuation, car nous ne voulons pas abandonner”, a déclaré Ariev. « Nous ne sommes pas dans ce gouvernement, mais nous avons des armes, et nous lutterons contre les envahisseurs ici, avec le peuple. C’est le seul plan que nous avons – pas d’évacuation, rien.

Néanmoins, les diplomates européens, comme leurs homologues américains, commencent à se préparer à la manière de soutenir le gouvernement ukrainien si Kiev tombe ou si le pays est entièrement occupé par la Russie. Une résolution des Nations Unies la semaine dernière condamnant l’invasion, qui a recueilli 141 voix, est un élément pour “jeter les bases” pour reconnaître l’administration de Zelensky comme le gouvernement légitime de l’Ukraine et pour le maintenir à flot même s’il ne contrôle plus le territoire, a déclaré un haut responsable européen. diplomate.

“Nous n’avons pas encore fait de plan en soi, mais ce serait quelque chose que nous serions prêts à faire avancer tout de suite”, a déclaré le diplomate. “D’après notre expérience, il est utile de savoir que vous bénéficiez généralement d’un soutien international.”

Dès décembre dernier, certains responsables américains ont vu des signes indiquant que l’armée ukrainienne se préparait à une éventuelle résistance, alors même que Zelensky minimisait la menace d’invasion.

Lors d’une visite officielle, un commandant des opérations spéciales ukrainien a déclaré au représentant Michael Waltz (R-Fla.), au représentant Seth Moulton (D-Mass.) Et à d’autres législateurs qu’ils changeaient de formation et prévoyaient de se concentrer sur le maintien d’une opposition armée, en s’appuyant sur des tactiques de type insurrectionnel.

Les responsables ukrainiens ont déclaré aux législateurs qu’ils étaient frustrés que les États-Unis n’aient pas envoyé de missiles Harpoon pour cibler des navires russes et des missiles Stinger pour attaquer des avions russes, ont déclaré Moulton et Waltz dans des entretiens séparés. Les États-Unis ont détourné une partie de l’aide militaire vers l’Ukraine qu’ils avaient prévu d’envoyer en Afghanistan, mais ce paquet comprenait principalement des armes légères, des munitions et des kits médicaux destinés à la lutte contre les talibans, et non la Russie, a déclaré Waltz, qui a servi en Afghanistan en tant que Officier des forces spéciales.

Alors que l’armée russe est aux prises avec des défis logistiques – notamment des pénuries de carburant et de nourriture – Waltz prévoit que les Ukrainiens frapperont à plusieurs reprises les lignes d’approvisionnement russes. Pour ce faire, ils ont besoin d’un approvisionnement régulier en armes et de la capacité de poser des engins explosifs improvisés, a-t-il déclaré.

“Ces lignes d’approvisionnement vont être très, très vulnérables, et c’est là que vous affamez littéralement l’armée russe.”

Moulton, qui a servi en Irak en tant qu’officier d’infanterie du Corps des Marines, a déclaré qu’il était favorable à l’envoi de harpons et de Stingers – l’administration a décidé d’envoyer ces dernières armes, selon un responsable américain et un document obtenu par le Washington Post – mais que leur utilisation nécessitera également une formation.

“Vous ne pouvez pas les expédier en Ukraine à la dernière minute et vous attendre à ce qu’un garde national prenne un Stinger et abatte un avion”, a-t-il déclaré. Poursuivre une campagne de résistance nécessitera des envois clandestins continus d’armes légères, de munitions, d’explosifs et même d’équipements pour temps froid.

“Pensez au genre de choses qui seraient utilisées par les saboteurs par opposition à une armée repoussant une invasion frontale”, a déclaré Moulton.

Les responsables restent prudents quant au soutien manifeste à une insurrection ukrainienne de peur qu’elle n’entraîne les pays membres de l’OTAN dans un conflit direct avec la Russie. Aux yeux de Moscou, le soutien à un gouvernement Zelensky opérant en Pologne pourrait constituer une attaque de l’alliance, ont averti certains responsables.

Mais les dirigeants ukrainiens et leurs citoyens ne seront probablement pas découragés par les préoccupations de l’OTAN.

“Je doute fort que les Ukrainiens ne poursuivent pas une campagne de résistance clandestine même après que les Russes aient pris le contrôle”, a déclaré un haut responsable du renseignement occidental.

Moscou a “grossièrement sous-estimé la capacité de résistance de l’Ukraine”, a déclaré le responsable. « Mes collègues de l’Est me rappellent, en particulier, les Ukrainiens eux-mêmes. Les Ukrainiens étaient parmi les combattants les plus féroces… pour les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a prédit qu’une résistance se poursuivrait pendant des mois, voire des années.

Les États-Unis ont soutenu et combattu des insurrections réussies. Les vétérans de ces conflits disent que les Ukrainiens ont jusqu’à présent démontré l’ingrédient clé.

“La première chose que vous devez avoir, ce sont des gens sur le terrain qui veulent se battre”, a déclaré Jack Devine, un officier supérieur à la retraite de la CIA qui a dirigé avec succès la campagne secrète de l’agence pour armer les combattants afghans qui ont chassé l’armée soviétique dans les années 1980.

Si les négociateurs russes et ukrainiens qui se sont rencontrés près de la frontière en Biélorussie parviennent à un accord, cela diminuera probablement l’élan d’une insurrection et son soutien, a prédit Devine.

Marta Kepe, analyste principal de la défense au Rand Corp. qui étudie les mouvements de résistance, a déclaré qu’ils changent souvent au cours d’une guerre.

« Au fur et à mesure que l’occupation progresse et s’étend sur une plus longue période, ce qui peut commencer comme une résistance plus centralisée se transforme souvent en groupes ou unités de résistance plus petits. Ce n’est pas une chose négative », a-t-elle déclaré. “En fait, des groupes plus petits permettent plus de résilience.”

Les responsables politiques de l’OTAN admirent l’esprit des forces ukrainiennes, mais ils disent aussi que leur capacité à résister à la Russie n’est pas illimitée, d’autant plus que les stocks de munitions diminuent et que l’armée russe étend son encerclement des grandes villes.

“La Russie a plus de troupes que l’Ukraine”, a déclaré un deuxième haut diplomate européen. “Les troupes ukrainiennes sont très courageuses, mais elles se battent déjà depuis plus d’une semaine.”

Des experts de la résistance et de la guerre urbaine ont déclaré que les forces d’occupation russes essaieraient de réduire les canalisations d’approvisionnement et de couper les villes.

Rita Konaev, directrice d’analyse du Centre pour la sécurité et les technologies émergentes de l’Université de Georgetown, a déclaré que l’Ukraine devrait préparer ses citoyens au combat dans les villes accompagnées de bombardements massifs d’air et d’artillerie, que la Russie utilisera pour tenter de réduire le nombre de porte-à- les combats de porte qu’exige la prise de villes.

Konaev a déclaré que les Ukrainiens devraient également s’approvisionner à l’avance, car les forces russes désactiveront probablement le réseau électrique et couperont l’accès à l’eau dans les villes, et qu’ils devraient établir des zones sûres sous terre pour survivre au bombardement aérien.

Une fois que les forces russes auront tenté de pénétrer dans les villes, les Ukrainiens auront un avantage car ils connaissent le terrain, a-t-elle déclaré. Ils peuvent construire des barrières, détruire des ponts pour limiter les entrées dans la ville et placer des tireurs d’élite sur les toits.

“Dans la guerre urbaine, la défense a l’avantage”, a déclaré Konaev.

Les dirigeants européens ont tenté de déterminer ce que le président russe Vladimir Poutine accepterait comme état final potentiel pour une Ukraine vaincue. Les décideurs politiques disent qu’ils n’ont pas une idée claire, bien que le premier diplomate européen ait déclaré que Poutine pourrait tenter de réduire l’Ukraine “à un État beaucoup plus petit”.

Dans ce scénario, l’ouest de l’Ukraine resterait indépendant. Les autres territoires seraient intégrés à la Russie, occupés ou déclarés États indépendants, comme le Kremlin l’a déjà fait avec les régions de Donetsk et Louhansk.

Mais la capacité de la Russie à imposer cette vision est “très improbable”, a déclaré le diplomate, compte tenu de la profonde colère en Ukraine contre l’invasion russe.

“C’est un pays de 40 millions [people]”, a déclaré le diplomate. Le Kremlin « peut essayer d’avoir une stratégie. Mais je pense que dans nos calculs stratégiques, nous oublions toujours un petit obstacle, et c’est la volonté du peuple. Poutine a oublié comment être élu de manière démocratique.

Les dirigeants de l’OTAN disent également que même si la Russie capture Kiev, cela ne mettrait pas fin à la résistance, ni à l’existence de l’État ukrainien.

“Les Russes ne peuvent pas occuper tout le pays et le soumettre”, a déclaré le ministre letton de la Défense Artis Pabriks, dont le pays a maintenu un service diplomatique en exil pendant 51 ans après son occupation en 1940 par l’Union soviétique. Washington n’a jamais reconnu l’annexion des trois États baltes.

« Il y aura une guerre partisane, il y aura de la résistance. Donc, même si Kiev tombe, cela ne signifie pas la fin de la guerre », a déclaré Pabriks.

Stern a rapporté de Moukatchevo, Ukraine. Ellen Nakashima et Paul Sonne ont contribué à ce rapport.

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