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Pourquoi Bluetooth reste une technologie « inhabituellement douloureuse » après deux décennies

ABI Research estime que 5 milliards d’appareils compatibles Bluetooth seront livrés aux consommateurs cette année, et ce chiffre devrait atteindre 7 milliards d’ici 2026. Bluetooth est désormais présent dans tout, des smartphones aux réfrigérateurs en passant par les ampoules, permettant à un nombre croissant de produits de se connecter à les uns les autres de manière transparente – parfois.

Malgré son omniprésence, la technologie est toujours sujette à des problèmes induisant des maux de tête, qu’il s’agisse de la difficulté à configurer un nouvel appareil avec lequel se connecter, de changer d’écouteurs entre les appareils ou simplement d’être trop éloigné pour se connecter.

“J’ai une relation très amour-haine avec Bluetooth”, a déclaré Chris Harrison, professeur d’interaction homme-machine à l’Université Carnegie Melon. “Parce que quand ça marche, c’est incroyable, et quand ça ne marche pas, on a envie de s’arracher les cheveux.”

“La promesse était de le rendre aussi transparent et facile que possible”, a-t-il déclaré. “Le Bluetooth n’est jamais arrivé là, malheureusement.”

Les raisons à cela remontent au fondement même de la technologie relativement peu coûteuse.

L’essor du Bluetooth

On dit que Bluetooth emprunte son nom à un IXe siècle Roi scandinave, Harald “Blue tooth” Gormsson, qui était connu pour sa dent morte gris bleuâtre et aussi pour unir le Danemark et la Norvège en 958 après JC. Les premiers programmeurs ont adopté “Bluetooth” comme nom de code pour leur technologie sans fil qui connecte les appareils locaux, et cela a fini par rester.

La technologie se différencie du Wi-Fi en étant “intrinsèquement à courte portée”, a déclaré Harrison. C’est toujours le cas aujourd’hui que les options Bluetooth auxquelles de nombreux consommateurs sont habitués dans leurs téléphones et leurs haut-parleurs portables fonctionnent à faible puissance et ne peuvent se connecter qu’à des distances limitées.

Les signaux Bluetooth voyagent sur des ondes sans licence, qui sont effectivement ouvertes au public et utilisables par tous, par opposition aux ondes privatisées qui sont contrôlées par des sociétés comme AT&T ou Verizon. Cela a peut-être facilité son développement et son adoption plus large, mais cela a eu un coût.

Bluetooth doit partager et concurrencer une multitude d’autres produits utilisant des bandes de spectre sans licence, tels que les moniteurs pour bébé, les télécommandes de télévision, etc. Cela peut générer des interférences qui peuvent perturber l’efficacité de votre Bluetooth.

Harrison cite d’autres raisons pour lesquelles Bluetooth peut être “exceptionnellement douloureux”, y compris les problèmes de cybersécurité qui peuvent survenir lors de la transmission de données sans fil.

Si vous installez un haut-parleur Bluetooth dans votre immeuble à New York, par exemple, vous ne voudriez pas que n’importe qui dans un rayon de 50 pieds puisse s’y connecter. Mais les fabricants n’ont jamais opté pour un processus de “mode découverte” transparent, a déclaré Harrison.

“Parfois, l’appareil démarre automatiquement et se trouve en mode “Je suis prêt à coupler””, a-t-il ajouté. “Parfois, vous devez cliquer sur une sorte de séquence extraterrestre pour mettre l’appareil dans ce mode particulier.”

Plus que cela, plusieurs agences gouvernementales américaines ont informé les consommateurs que l’utilisation de Bluetooth risquait de rendre leurs appareils plus vulnérables aux risques de cybersécurité. La Federal Communications Commission a averti que, comme pour les connexions Wi-Fi, “le Bluetooth peut mettre vos données personnelles en danger si vous ne faites pas attention”.

Au moins un haut fonctionnaire du gouvernement serait sceptique quant au Bluetooth : le vice-président Kamala Harris. Dans la vidéo très regardée de Harris félicitant le président élu Joe Biden après l’élection (“Nous l’avons fait, Joe !“), on peut la voir tenant un bouquet d’écouteurs filaires dans ses mains. Selon Politico, Harris “a longtemps estimé que les écouteurs Bluetooth constituaient un risque pour la sécurité”.

Mais les entreprises et les consommateurs continuent d’adopter Bluetooth. Apple, peut-être le plus important, a abandonné les ports de casque traditionnels et a présenté ses populaires écouteurs sans fil compatibles Bluetooth, les AirPods. D’autres entreprises technologiques ont depuis déployé des produits similaires.

Certains audiophiles purs et durs, le genre de personnes “qui se plaignent que Spotify n’est pas de qualité suffisante”, comme le dit Harrison, refusent également d’embrasser le monde des écouteurs Bluetooth pour des raisons de qualité sonore.

Malgré ses défauts, Harrison ne voit pas la demande de Bluetooth diminuer et admet qu’il l’utilise lui-même de manière transparente – environ “70% du temps”.

“Le Bluetooth n’a pas encore atteint son apogée”, a déclaré Harrison, prédisant que l’adoption généralisée de l’Internet des objets, ou des appareils intelligents, travaillant ensemble à proximité ne fera qu’ajouter à sa croissance. “Bluetooth sera le ciment qui reliera tout cela.”

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