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Pourquoi ce vétérinaire de Blizzard pense que le prochain jeu web3 tueur viendra de Chine ?

Cette année, environ 3,2 milliards de personnes – soit environ 40% de la population mondiale – joueront à des jeux, avec des dépenses totales proches de 200 milliards de dollars, selon les estimations chercheur industriel Newzoo. Les fournisseurs de web3 veulent une part de ce marché gargantuesque. Les critiques de la première génération de jeux cryptographiques, dominée par le modèle play-to-earn, ont déjà été bien documentées, donc la question pour les développeurs est maintenant de savoir à quoi devraient ressembler les jeux décentralisés.

En juillet dernier, j’ai écrit que les vétérans de l’industrie du jeu conviennent à une écrasante majorité que les jeux blockchain devraient être amusants à jouer et offrir un modèle financier durable, qui manquent tous les deux dans les jeux play-to-earn comme Axie Infinity. En ce qui concerne les genres, beaucoup d’entre eux pensent que les jeux en ligne massivement multijoueurs (MMO) ont la possibilité d’intégrer les masses dans le web3. Le genre, qui a donné naissance à des titres épiques avec des économies virtuelles florissantes comme World of Warcraft et EVE Online, pourrait bénéficier de la présence d’actifs dans le jeu en tant que jetons basés sur la blockchain pour permettre une véritable propriété des utilisateurs, disent-ils.

Et un pays, en particulier, a le potentiel de conduire cette transition.

“La Chine a les meilleures équipes de MMO au monde”, affirme Jérôme Wuqui a travaillé sur l’édition chinoise de World of Warcraft pendant ses trois années avec The9 et sept ans avec Blizzard, suivi de séjours chez nWay, Baidu Games et 360 Games.

Comme beaucoup de ses pairs de l’industrie, Wu a sauté dans le train du web3. Au cours de la dernière année, il a travaillé sur un titre MMO sur le thème de l’espace appelé Space Nation, qui vise à être un jeu blockchain AAA avec des co-fondateurs, dont le réalisateur vétéran Tony Tang et le réalisateur Roland Emmerich, qui est connu pour son budget élevé. films catastrophes. Le jeu a un budget total de 40 millions de dollars.

L’équipe est répartie dans plusieurs pays avec un développement de base en Chine car “les développeurs de MMO du pays sont les plus efficaces et les plus rentables au monde”, selon Wu.

Bien que la Chine ne produise peut-être pas le gameplay le plus original et le plus impressionnant – c’est peut-être pourquoi Tencent et NetEase ont récemment recherché des directeurs créatifs aux États-Unis – les développeurs de jeux du pays ont dépassé leurs homologues occidentaux sur d’autres fronts.

Mais si la Chine n’a pas les esprits les plus créatifs, ses jeux web3 seront-ils à la hauteur des attentes des utilisateurs ? Les jeux de blockchain en sont encore à leurs balbutiements et ont des problèmes plus urgents à résoudre, soutient Wu. “Ce dont ils ont besoin en ce moment, c’est d’un meilleur système économique et d’une infrastructure technique plus solide, qui sont exactement là où se situe l’avantage de la Chine.”

“Si NetEase décidait de se lancer dans le jeu Web3, cela pourrait être une menace pour le reste de l’industrie”, a déclaré Wu, faisant référence au titan du jeu chinois derrière le MMO. Fantastique voyage vers l’ouestl’un des jeux vidéo les plus rentables de tous les temps.

Mais ni Tencent ni son rival NetEase n’ont fait d’incursion visible dans le jeu décentralisé. Comme l’a souligné un ancien dirigeant d’Electronics Arts, les grandes entreprises ont tendance à être plus prudentes lorsqu’elles se lancent dans une nouvelle industrie, en particulier celle dont la réputation a été ternie par des jeux de type Ponzi.

La force de la Chine dans les MMO est un avantage pour les retardataires, suggère Wu. Les développeurs locaux n’ont commencé à émerger que vers 2000; à l’époque, ils n’avaient aucune chance de battre les meilleurs jeux importés de sociétés étrangères, telles que les MMO Works Stone Age, Cross Gate, Legend of Mir, MU et World of Warcraft. Mais les jeux étrangers avaient besoin d’aide pour la localisation et la publication, ce qui a donné aux entreprises chinoises l’occasion de se forger une expertise et d’apprendre de ces grands titres.

Le succès des MMO, dit Wu, repose en grande partie sur un système économique bien conçu et une gestion communautaire pratique et méticuleuse. « En travaillant sur l’exploitation et la publication de produits pour des jeux étrangers, les studios chinois ont acquis une connaissance approfondie de la conception économique et sociale, du comportement des utilisateurs et de la monétisation. Ils se sont rapidement retournés et ont utilisé ces connaissances dans le développement de leur propre jeu, c’est pourquoi la plupart de leurs premiers succès étaient des MMO.

“Vous verrez que les Chinois sont toujours à l’avant-garde de la conception de nouveaux modèles commerciaux, puis de leur amélioration”, ajoute-t-il. Il n’est peut-être pas surprenant que la Chine ait également été la pionnière du modèle de monétisation du jeu gratuit.

Avoir une infrastructure solide est également la clé d’un genre de jeux qui pourrait voir des centaines de milliers de joueurs en ligne à la fois. Les opérateurs de jeux chinois ont été formés pour éviter les accidents dès le premier jour. « Au début, Internet en Chine était si compliqué et bancal que nous n’avions pas d’autre choix que de continuer à renforcer la stabilité de notre informatique et de notre réseau », se souvient Wu. “Ce n’était pas quelque chose dont les studios occidentaux devaient s’inquiéter, ils étaient donc plus concentrés sur les grands projets que sur la préparation d’un crash du réseau.”


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