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Pourquoi la saison 2022 pourrait être importante pour trois Bengals sous contrat de recrue, dont QB Joe Burrow – Cincinnati Bengals Blog

CINCINNATI – Après avoir terminé avec le pire record de la ligue en 2019, les Bengals de Cincinnati ont frappé fort lors du repêchage de 2020, comme en témoigne leur première place au Super Bowl en 33 ans la saison dernière, alimentée par un mouvement de jeunesse.

Mais toutes les bonnes choses ont un prix, et pour Cincinnati, cela pourrait être assez raide. Un trio de joueurs clés de leur équipe du Super Bowl – le quart Joe Burrow, le receveur Tee Higgins et le secondeur Logan Wilson – seront éligibles pour des prolongations de contrat en 2023, ce qui signifie que les Bengals auront des décisions importantes à prendre. Pour compliquer les choses, le receveur All Pro de la deuxième équipe Ja’Marr Chase sera éligible pour une prolongation en 2024.

C’est une période intrigante pour une franchise qui espère établir une cohérence parmi l’élite de la ligue, et cet objectif dépendra de la question de savoir si elle fait les bons choix avec son jeune noyau.


Joe Burrow, QB

Statistiques 2021: 70,4 pourcentage d’achèvement, 4 611 verges, 34 touchés, 14 interceptions, 54,3 QBR total

Évaluation des stocks: Après une grave blessure au genou gauche qui a mis fin à sa saison recrue en 2020, Burrow s’est imposé comme quart-arrière de la franchise. Il a résisté à une énorme quantité de punitions de poche – 70 sacs en saison régulière et en séries éliminatoires. Et Burrow a répondu à la plus grande question sur son jeu – concernant la force des bras – avec 26 passes de 20 mètres aériens ou plus, selon la recherche ESPN Stats & Information. Le pourcentage d’achèvement de Burrow sur ces cibles profondes était de 11,9% supérieur aux attentes, selon NFL Next Gen Stats. Avec une ligne offensive remaniée et sa première intersaison complète en tant que pro, il est peut-être à l’aube de sa meilleure année à ce jour.

Perspectives: Tout porte à croire que Burrow recevra une prolongation de contrat qui le placera – ou très près – au sommet du marché. Historiquement, les Bengals n’ont pas hésité à payer les quarts. En 2005, Carson Palmer a reçu une prolongation de contrat d’une valeur de près de 119 millions de dollars, ce qui était une somme colossale à l’époque.

En juin, Burrow a déclaré qu’il savait que le marché des quarts explosait. Le quart-arrière des Packers de Green Bay, Aaron Rodgers, a signé une prolongation de 150 millions de dollars sur trois ans en mars. Mais Burrow a déclaré que le sujet n’était pas dans son esprit. “J’aime faire des blagues à ce sujet, mais vraiment, je n’y ai pas beaucoup pensé en ce moment”, a-t-il déclaré.


Tee Higgins, WR

Statistiques 2021: 74 attrapés, 1 091 verges, six touchés, 11,68 verges aériennes par cible

Évaluation des stocks: Lorsque les Bengals ont repêché Higgins, c’était quelqu’un qui aurait pu remplir le rôle de meilleur receveur large de l’équipe. Il a montré cette capacité au milieu de la saison 2021 et a profité des défenses cherchant à arrêter Chase, qui a ensuite remporté le prix Associated Press Rookie of the Year et a connu l’une des meilleures saisons de réception de l’histoire de la franchise. Entre la semaine 11 et la semaine 15, Higgins a affiché quatre matchs de réception de 100 verges, dont une performance de 12 prises et 194 verges contre les Ravens lors de la semaine 16. Son plus grand moment est survenu au Super Bowl LVI, lorsqu’il a eu un touché de 75 verges. réception qui a donné une avance aux Bengals en seconde période.

Perspectives: Le marché des récepteurs larges a monté en flèche cette intersaison. Selon Roster Management System, 11 receveurs larges gagnent actuellement plus de 20 millions de dollars par an. Les Chargers de Los Angeles sont la seule équipe avec plusieurs joueurs dans ce groupe (Mike Williams et Keenan Allen). Les Chargers, comme les Bengals, auront une décision financière importante à prendre concernant un quart-arrière actuellement sous contrat de recrue (Justin Herbert). Cincinnati devrait disposer d’environ 74,4 millions de dollars d’espace de plafond salarial en 2023.


Logan Wilson, LB

Statistiques 2021: 98 plaqués, un échappé forcé, quatre interceptions, quatre déviations de passe

Évaluation des stocks: Après avoir passé sa saison recrue en tant que doublure de Josh Bynes, Wilson portait le «point vert» sur son casque, signalant son statut de communicateur sur le terrain de la défense et de joueur incontournable. Il a lutté contre une blessure à l’épaule qui l’a forcé à manquer trois matchs et est revenu pour avoir une brillante post-saison, y compris un Super Bowl LVI stellaire. Wilson a réalisé une performance digne de MVP dans le grand match – neuf plaqués, dont trois derrière la ligne de mêlée, et une déviation de passe.

Les perspectives: Les secondeurs intérieurs coûtent généralement moins d’argent que les secondeurs extérieurs, en particulier ceux des défenses 3-4 qui ne sont en réalité que des rushers. Selon Roster Management System, seuls huit secondeurs internes gagnent plus de 10 millions de dollars. Compte tenu des prochaines prolongations de contrat potentielles pour Burrow, Higgins et Chase, les Bengals devront être judicieux dans leurs dépenses défensives. Mais une prolongation de contrat pour Wilson pourrait représenter une victoire financière pour les deux parties.

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