News

Pourquoi le parc George Hislop est-il toujours clôturé après 2 ans ?

Il devrait y avoir une révolution de l’espace public lors des élections municipales de Toronto, avec des candidats de tous les horizons politiques prenant le train en marche, préconisant et innovant avec de nouvelles idées et un enthousiasme pour agrandir et améliorer nos espaces publics.

Il devrait y en avoir, mais il n’y en a pas.

Les parcs sont minables, l’entretien est médiocre et les services humains essentiels comme les toilettes et les fontaines ne semblent pas pouvoir simplement s’ouvrir et fonctionner de manière fiable dans cette ville, malgré le fait que le maire et les conseillers se sont engagés à changer cette année, tout comme ils l’ont promis l’année dernière. Beaucoup de promesses de dons, mais avec les mêmes budgets et les mêmes responsables, nous obtenons le même vieil espace public minable.

Les espaces publics, et plus particulièrement nos parcs, sont devenus aussi essentiels à la vie urbaine que l’électricité et l’eau. La pandémie l’a clairement montré. Si vous ne le pensez pas ou si vous ne l’avez pas vécu vous-même, c’est probablement parce que vous avez votre propre cour pour vous détendre, faire un pique-nique en famille, une sieste ou une bière sans être harcelé par la police ou les agents municipaux. La plupart de nos dirigeants ont de tels chantiers.

Pourtant, un nombre toujours croissant de Torontois vivent dans des appartements sans leur propre cour, il y a donc un manque de leadership et de représentation. Ce n’est pas une priorité pour eux et la preuve s’en voit partout dans la ville.

Le parc George Hislop en est un exemple. Bien qu’il soit situé au milieu de l’un des endroits les plus denses d’Amérique du Nord, entouré de plusieurs milliers de personnes vivant dans de petits appartements, le parc linéaire qui relie les rues Charles et Isabella, juste à l’est de Yonge, a été entouré d’un grand maillon de chaîne clôture pendant la majeure partie de la pandémie. Il est là depuis si longtemps que les feuilles et les débris se sont accumulés sous les clôtures et ont commencé à se composter.

En visite la semaine dernière, le parc semble parfaitement bien vu à travers cette clôture, pas plus usé que n’importe lequel de nos parcs ouverts et normalement moins usés. Le petit café et salon de coiffure à côté du parc de la rue Charles est accessible par un couloir clôturé qui ressemble plus à une prison qu’à un parc. Des panneaux sur la clôture indiquaient « Entrée interdite. Zone restreinte. Utilisation autorisée uniquement » comme s’il s’agissait de la zone 51.

Quelle façon de traiter un espace public précieux dans notre ville. Notre parc, fermé et fermé, sans urgence à l’ouvrir. Il y a un plan pour le mettre à niveau et les deux autres parcs linéaires au sud, quelques années de préparation, mais d’autres parcs ont reçu des améliorations similaires et n’ont pas été clôturés comme celui-ci.

Un porte-parole de la ville a déclaré que le parc “a été fermé en juillet 2020 pour permettre un nettoyage en profondeur du parc, l’assainissement des sols et pour étudier la méthodologie de réparation du gazon la plus appropriée”, ainsi que la découverte d’une conduite d’eau cassée qui a été réparée en novembre de cette année. Les retards dans la refonte sont imputés à la pandémie et aux complications dues au métro directement en dessous. Les améliorations devraient maintenant commencer au printemps 2023, mais le parc restera clôturé.

Peut-être plus honnêtes sont les autres panneaux sur la clôture George Hislop qui énumèrent les heures d’ouverture du parc (de 5 h 30 à minuit) et mettent en garde contre l’érection d’une tente, d’une structure ou d’un camping dans le parc.

Ah, c’est le hic : il y a un refuge à côté de ce parc et parfois il y avait des gens qui vivaient dans le parc. Je les ai vus quand j’ai vécu à un pâté de maisons pendant près d’une décennie. Nous avons coexisté, imparfaitement, mais nous avons coexisté.

Est-ce que le manque d’urgence de cette rénovation de parc et la présence de ces clôtures ont quelque chose à voir avec cela ? Depuis que les autorités municipales ont clôturé Trinity Bellwoods et Alexandra Parks sous prétexte de les réhabiliter après les expulsions violentes des campements, les parcs clôturés sont devenus courants dans le Toronto de John Tory.

Ses challengers à la mairie, Gil Penalosa en particulier (un ancien commissaire des parcs à Bogota), ont des plans détaillés pour agrandir et prendre soin de nos espaces publics, équipements et services. Tory ou tout autre candidat ferait bien de voler les idées de Penalosa, mais seulement s’ils y donnaient suite.

Ils feraient bien et seraient politiquement avisés aussi, parce que le sentiment public est en train de se redresser. Récemment, Park People, une organisation caritative nationale de défense des parcs, a publié son Rapport 2022 sur les parcs urbains canadiens qui comprenait un sondage auprès de 3 000 Canadiens à travers le pays.

Il a révélé que 55% des habitants de la ville ont déclaré avoir passé plus de temps dans les parcs au cours de la dernière année que la précédente, et 58% ont déclaré qu’ils aimeraient passer plus de temps à faire de «nouvelles» activités qu’ils ont découvertes, y compris des promenades le long des sentiers, manger à l’extérieur et errer dans des zones naturalisées (à Toronto, pensez aux ravins ou au Leslie Street Spit).

L’augmentation de l’utilisation des parcs au Canada « n’est peut-être qu’un début », selon Park People, les répondants au sondage soulignant les avantages pour la santé mentale et physique d’être à l’extérieur. La vie du parc est à la fois une expérience communautaire et personnelle, et le personnel est particulièrement politique, alors les politiciens se méfient.

Il y a un désir généralisé pour des parcs plus nombreux et de meilleure qualité, et le rapport Park People indique, comme il l’a fait au cours des trois dernières années, que les budgets des parcs sont un problème national, avec des fonds de fonctionnement insuffisants et des infrastructures vieillissantes. Toute cette mesquinerie – ça n’a pas à être comme ça.

Si un candidat vient frapper à la porte, demandez-lui ce qu’il a fait ou fera pour l’espace public. Demandez des précisions pour pouvoir les retenir. La révolution de l’espace public à Toronto ne viendra que si vous l’exigez : les arrière-cours de nos dirigeants sont confortables et les protègent du déclin de Toronto.

Articles similaires