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Pourquoi le projet de loi sur le climat de l’Australie est important

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CANBERRA, Australie – Depuis que je suis en Australie, la politique sur le changement climatique a entravé les gouvernements, conduisant à la division, à l’inaction et à l’embarras, plus récemment alors que le pays est devenu un retardataire mondial lors de la conférence internationale sur le climat de l’année dernière à Copenhague.

Cela est maintenant sur le point de changer avec l’adoption cette semaine par la chambre basse du Parlement d’un projet de loi qui mettra enfin l’Australie sur la voie d’une réduction significative des émissions de carbone – 43% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

Le projet de loi devrait être adopté par le Sénat le mois prochain, après que le gouvernement travailliste ait obtenu le soutien réticent des Verts australiens, qui avaient poussé à un objectif plus élevé. Et elle est saluée comme la législation climatique la plus importante depuis une décennie, tout en étant critiquée pour ne pas aller assez loin.

Les deux peuvent être vrais, bien sûr, et lors de mes conversations cette semaine avec des experts en science du climat et en politique climatique, j’ai été frappé par leur attente que la législation produise un élan et des progrès.

La première chose qu’ils ont notée : l’objectif lui-même produit un cadre pour la stabilité et l’intensification de l’action ; l’inscription d’une réduction de 43 % dans la loi donne aux entreprises et aux gouvernements locaux la confiance nécessaire pour investir dans la réduction des émissions de carbone sans craindre que les concurrents désireux d’éviter une telle dépense ne soient récompensés plus tard par un autre gouvernement qui ne pense pas que les changements soient nécessaires.

Un deuxième élément du projet de loi dont j’ai beaucoup entendu parler était un mécanisme d’évaluation indépendante et d’amélioration de cette première étape.

Comme le note le Conseil Climat dans son analyse de la législation :

  • Il rend l’autorité à un groupe d’experts indépendants (l’Autorité du changement climatique) pour suivre les progrès de l’Australie par rapport aux objectifs et pour aider à façonner l’évolution vers les objectifs futurs, y compris ce qui est prévu dans le cadre de l’accord de Paris pour 2035.

  • En vertu de la nouvelle loi, le ministre du changement climatique sera tenu de faire rapport au Parlement chaque année sur les progrès de l’Australie vers les objectifs du pays.

Ce que ces deux éléments font, c’est forcer l’Australie à poursuivre la conversation, les experts scientifiques jouant un rôle de premier plan. C’est le genre de chose que les experts en bonne gouvernance appellent souvent avec des questions politiques controversées, et cela aide à contrer ce que les psychologues qui étudient la réponse de l’humanité aux risques de toutes sortes décrivent comme le «biais d’action unique».

Elke Weber, professeur de psychologie à l’université de Princeton, que j’ai interviewée pour mon livre (qui a été publié en Australie et sortira l’année prochaine aux États-Unis), a décrit le concept comme un obstacle majeur à une action soutenue sur de grands problèmes comme le changement climatique. L’idée est qu’en réponse à des situations incertaines et effrayantes, les humains ont tendance à simplifier leur prise de décision et à se fier à une seule action, sans aucune autre action – généralement parce que la première a réduit leur sentiment d’inquiétude ou de vulnérabilité.

Ce qui rend le projet de loi sur le climat si intéressant pour moi, en tant qu’étudiant du risque, c’est qu’il intègre dans sa structure un cadre pour de nouvelles actions et un déclencheur qui pourrait forcer cette action à se poursuivre et à se développer au fil du temps. Il définit l’action répétée et l’ajustement par défaut.

De nombreux autres textes législatifs le font également, en Australie et dans d’autres pays. Les États-Unis sont également sur le point d’adopter une législation climatique historique qui aidera le pays à atteindre son objectif de réduire de moitié les émissions d’ici 2030, en grande partie grâce à des allégements fiscaux et à d’autres incitations qui prendront de l’ampleur au fil du temps. Mais l’Australie, après des années de «guerres climatiques» politisées, semble avoir trouvé un modèle qui reconnaît qu’il faudra faire plus.

Ce n’est pas tant une solution que le début tardif d’une transition majeure dans laquelle le monde entier a mis du temps à s’engager.

“Ce projet de loi sur le climat ne suffira pas à atteindre les objectifs de l’Accord de Paris, mais c’est un énorme pas en avant et ouvre une nouvelle ère de coopération et d’élaboration de politiques constructives”, a déclaré Richie Merzian, directeur du programme climat et énergie à l’Australia Institute. “Il reste encore beaucoup de travail à faire pour inverser le rôle de l’Australie en tant que troisième plus grand exportateur de combustibles fossiles, mais il y a de l’espoir et un élan que les choses commencent enfin à changer.”

Voici maintenant nos histoires de la semaine.


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