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Pourquoi le Sri Lanka est-il en crise économique ? Voici ce que nous savons – National

La crise économique du Sri Lanka semble avoir finalement renversé le président Gotabaya Rajapaksa.

Rajapaksa n’a pas commenté directement mais il prévoit de démissionner le 13 juillet, a déclaré samedi le président du parlement du pays, cédant à d’intenses pressions après une violente journée de manifestations au cours de laquelle des manifestants ont pris d’assaut la résidence officielle du président et incendié la maison du Premier ministre à Colombe.

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Les manifestants antigouvernementaux en colère contre les pannes d’électricité, les pénuries de produits de base et la hausse des prix exigent depuis longtemps que Rajapaksa démissionne, mais l’officier militaire à la retraite a résisté pendant des mois aux demandes, invoquant des pouvoirs d’urgence pour tenter de garder le contrôle.

La violence et le chaos politique qui sévissent dans la nation insulaire de 22 millions d’habitants surviennent au milieu des négociations avec le Fonds monétaire international (FMI) sur un plan de sauvetage, ainsi que des propositions de restructuration de sa dette souveraine, qui pourraient toutes deux être bouleversées.

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Les analystes affirment que la mauvaise gestion économique des gouvernements successifs a affaibli les finances publiques du Sri Lanka, laissant les dépenses nationales au-dessus des revenus et la production de biens et services échangeables à des niveaux inadéquats.

La situation a été exacerbée par les importantes réductions d’impôts promulguées par le gouvernement Rajapaksa peu après son entrée en fonction en 2019. Des mois plus tard, la pandémie de COVID-19 a frappé.

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Cela a anéanti une grande partie de la base de revenus du Sri Lanka, notamment de l’industrie lucrative du tourisme, tandis que les envois de fonds des ressortissants travaillant à l’étranger ont chuté et ont encore été sapés par un taux de change inflexible.

Les agences de notation, préoccupées par les finances publiques et son incapacité à rembourser une importante dette extérieure, ont dégradé les notes de crédit du Sri Lanka à partir de 2020, excluant finalement le pays des marchés financiers internationaux.

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Les flammes engloutissent la maison du Premier ministre du Sri Lanka au milieu des manifestations en cours


Les flammes engloutissent la maison du Premier ministre du Sri Lanka au milieu des manifestations en cours

Pour maintenir l’économie à flot, le gouvernement s’est fortement appuyé sur ses réserves de change, les érodant de plus de 70 % en deux ans.

La crise a paralysé le Sri Lanka, autrefois considéré comme un modèle d’économie en développement. Les pénuries de carburant ont entraîné de longues files d’attente dans les stations-service ainsi que de fréquentes coupures de courant, et les hôpitaux manquent de médicaments. L’inflation galopante a atteint 54,6% le mois dernier et pourrait atteindre 70%, a indiqué la banque centrale.

Qu’a fait le gouvernement?

Malgré la détérioration rapide de l’environnement économique, le gouvernement Rajapaksa a d’abord suspendu les pourparlers avec le FMI.

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Pendant des mois, les chefs de l’opposition et certains experts financiers ont exhorté le gouvernement à agir, mais il a tenu bon, espérant que le tourisme rebondirait et que les envois de fonds se rétabliraient.

Finalement, conscient de l’ampleur de la crise brassicole, le gouvernement a demandé l’aide de pays comme l’Inde et la Chine, des superpuissances régionales qui se sont traditionnellement disputées pour exercer leur influence sur l’île stratégiquement située.


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La catastrophe d’un navire au Sri Lanka met en lumière la pollution plastique mondiale


La catastrophe d’un navire au Sri Lanka met en lumière la pollution plastique mondiale – 6 juin 2021

L’Inde a accordé des milliards de dollars de prêts pour aider à payer des fournitures vitales. Au total, New Delhi affirme avoir fourni un soutien d’une valeur de plus de 3,5 milliards de dollars cette année.

La Chine est intervenue moins publiquement mais a déclaré qu’elle soutenait les efforts de la nation insulaire pour restructurer sa dette.

Plus tôt en 2022, Rajapaksa a demandé à la Chine de restructurer les remboursements d’environ 3,5 milliards de dollars de dette due à Pékin, qui fin 2021 a également fourni au Sri Lanka un échange libellé en yuans de 1,5 milliard de dollars.

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Le Sri Lanka a finalement ouvert des pourparlers avec le FMI.

Un président en exercice évincé par des manifestations de rue est sans précédent dans l’histoire post-indépendance du Sri Lanka.

La décision de Rajapaksa de se retirer, cependant, est susceptible d’ajouter à l’incertitude politique et économique du pays.

La constitution du Sri Lanka stipule que si un président démissionne, le Premier ministre du pays assumera le rôle.

LIRE LA SUITE: Le Sri Lanka déclare le couvre-feu et l’état d’urgence après les manifestations contre la crise économique

Mais le titulaire Ranil Wickremesinghe a déclaré qu’il se retirerait lui aussi.

Il était donc probable que le président du parlement, Mahinda Yapa Abeywardena, assumera temporairement la direction du pays, jusqu’à ce que les législateurs élisent un nouveau président pour terminer le reste du mandat de Rajapaksa, qui doit se terminer en 2024, a déclaré l’expert constitutionnel Jayadeva Uyangoda.

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(Reportage par Devjyot Ghoshal et Alasdair Pal; Montage par Raju Gopalakrishnan)

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