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Pourquoi les histoires authentiques d’avortement à la télévision et au cinéma sont un signe des temps dans l’ère post-Roe

En 2004, une émission de télévision canadienne a fait la une des journaux pour un épisode controversé dans lequel une adolescente enceinte décide, au grand désarroi de son petit ami, de se faire avorter. Sa mère la conduit à la clinique.

Oui c’était Degrassi : la nouvelle génération — et le tristement célèbre épisode, intitulé Des accidents arriveronta été reporté pour les téléspectateurs américains après qu’une chaîne câblée américaine a décidé de le retirer avant qu’il ne puisse être diffusé.

Les experts notent que l’épisode du milieu des années 2000 a été réalisé à une époque où les représentations à l’écran de l’avortement et les discussions sur la procédure dans les films et la télévision devenaient de plus en plus fréquentes et complexes, afin de refléter le sentiment du public à propos de la procédure.

“Il y a vraiment beaucoup de récits riches qui ont été racontés, beaucoup de thèmes intéressants à retracer, en particulier en ce qui concerne la politique de ce qui se passait à l’époque”, a déclaré Stephanie Herold, chercheuse à l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) qui étudie la façon dont l’avortement est représenté dans le cinéma et la télévision.

Avec des interdictions d’avortement attendues dans environ la moitié des États américains après le renversement de la décision historique Roe v. Wade en juin – et certains défenseurs canadiens inquiets du destin de la procédure ici – les universitaires et les cinéastes disent que l’avortement doit évoluer pour refléter avec précision les expériences de la vie réelle .

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Kate Kelly, du groupe de défense Shout Your Abortion, affirme que plusieurs groupes aux États-Unis s’efforcent d’informer les gens sur la disponibilité des médicaments pour l’avortement après l’annulation de Roe v. Wade.

Un “écart troublant” de la réalité

Bien que les scénarios se soient améliorés depuis les premiers cas d’avortement à l’écran dans les années 1960 et 1970, cela n’a pas été une évolution parfaite, selon Herold.

Le projet auquel Herold contribue, Abortion Onscreen, a commencé lorsque la sociologue de l’UCSF Gretchen Sisson a commencé à se pencher sur l’histoire de l’avortement à Hollywood.

Les deux ont depuis compilé une base de données massive d’avortements à l’écran, étudiant la race, l’âge, les circonstances socio-économiques et les résultats de santé des personnages qui reçoivent la procédure au cinéma et à la télévision.

Pourquoi les histoires authentiques d'avortement à la télévision et au cinéma sont un signe des temps dans l'ère post-Roe
Stephanie Herold est une chercheuse basée à New York qui a aidé à compiler une base de données massive d’avortements à l’écran, étudiant la race, l’âge, les circonstances socio-économiques et les résultats pour la santé des personnages qui reçoivent la procédure au cinéma et à la télévision. (Stéphanie Hérold)

Herold et Sisson ont constaté qu’il existe un fossé important entre les histoires fictives et réelles. Par exemple, moins de 1 % des avortements entraînent une complication majeure, selon une étude de 2014 publiée dans la revue Obstetrics & Gynecology – mais à l’écran, ce chiffre passe à 18 %, soit plus de 70 fois le taux de complications réel, dit Herold. .

“La majorité des personnages qui ont des avortements à la télévision et au cinéma sont blancs, sont riches, n’ont pas d’enfants au moment de leur avortement, ce qui est vraiment un écart troublant de la réalité de qui a des avortements”, a-t-elle ajouté.

Selon le Guttmacher Institute, une société de recherche sur la santé reproductive qui soutient le droit à l’avortement, 59 % des patientes ayant subi un avortement aux États-Unis ont déjà des enfants ; 49 % vivent en dessous du seuil de pauvreté (75 % sont pauvres ou à faible revenu) ; et la majorité sont racialisés, les patients noirs et hispaniques représentant respectivement 28% et 25% des patients.

“Les personnages ne sont confrontés à presque aucun des obstacles logistiques, financiers et juridiques auxquels sont confrontés les vrais patients avortés”, a déclaré Herold, ce qui – en particulier aux États-Unis – peut inclure des voyages hors de l’État, la recherche de services de garde d’enfants et des frais remboursables.

Elle a souligné un épisode d’une émission de la CBC Mamans qui travaillent comme celui qui dépeint fidèlement les défis de l’accès à l’avortement dans le système de santé canadien : Anne (Dani Kind) est frustrée lorsqu’elle découvre qu’il y a une longue période d’attente avant de pouvoir se faire avorter.

émissions de télévision comme Scandale, Alias ​​Grâce, Aigu, Wynonna Earp et Briller ont diffusé diverses histoires sur l’avortement ces dernières années. Dans AiguAnnie (Aidy Bryant) se rend dans une clinique d’avortement lorsqu’elle apprend que la pilule du lendemain n’est pas aussi efficace pour les femmes de grande taille.

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Kerry Washington dans le rôle d’Olivia Pope dans la finale de la série ABC Scandal. Dans un épisode de 2015, le personnage subit un avortement. (Nicole Wilder/ABC/Associated Press)

Des films comme Enfant évident et Jamais Rarement Parfois Toujours ont exploré les défis émotionnels et logistiques de l’avortement. Dans ce dernier, une jeune fille de 17 ans voyage de Pennsylvanie à New York City avec son cousin pour obtenir la procédure, désespérée de rassembler les fonds pour se le permettre.

“Notre travail n’est pas de faire des choix pour les jeunes”

“Ce que j’aime à dire, c’est que notre travail n’est pas de sur-sensationnaliser ces sujets”, Degrassi la co-créatrice Linda Schuyler a déclaré à CBC News dans une interview en 2020 où elle a discuté de l’épisode tiré.

“Peu importe que nous parlions d’avortement ou de droits des homosexuels ou de quoi que ce soit d’autre. Notre travail n’est pas de faire des choix pour les jeunes. C’est de leur donner des informations pour qu’ils fassent leurs propres choix”, a-t-elle déclaré.

Samantha Loney, une scénariste métisse de Barrie, en Ontario, travaille actuellement sur deux films originaux avec une histoire d’avortement. L’un est un court métrage intitulé Attendant dans lequel une femme et son petit ami discutent d’une interruption de grossesse. La fin est volontairement ambiguë.

“J’aime toujours laisser les choses ouvertes à mon public lorsque je réalise des projets parce que je ne veux jamais exprimer mon point de vue – comme, ce n’est pas mon travail en tant que cinéaste”, a déclaré Loney. “Mon travail en tant que cinéaste est de mettre ma propre expérience de vie dans mon travail.”

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“Mon travail en tant que cinéaste est de mettre ma propre expérience de vie dans mon travail”, a déclaré Samantha Loney, une scénariste métisse qui travaille actuellement sur deux films originaux avec une histoire d’avortement. (Samantha Loney)

“C’est au public d’avoir ces discussions et de changer d’avis les gens ensemble, n’est-ce pas? Je pense que c’est la beauté de l’art, c’est que cela peut changer la vie des gens quand ils voient un film.”

Le premier long métrage de l’actrice et cinéaste torontoise Emily Schooley, une romance d’horreur queer intitulée Lignées, met en scène un personnage nommé Laura qui envisage un avortement. Schooley elle-même a subi un avortement quand elle était beaucoup plus jeune, a-t-elle déclaré.

“La façon dont j’aborde la discussion sur l’avortement n’est pas tant ce qui se passe dans la salle, mais quelles sont les conséquences et ce qui entre dans les décisions difficiles que beaucoup de femmes doivent prendre”, a-t-elle déclaré.

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L’actrice et cinéaste torontoise Emily Schooley, qui a subi un avortement dans sa jeunesse, dit que son premier long métrage suit un personnage nommé Laura alors qu’elle envisage la procédure. (Emily Schooly)

L’avenir de la narration d’avortement

Les avortements à la télévision et au cinéma sont souvent ce que Herold appelle “auto-motivés”: motivés par le désir d’avoir une carrière, d’être indépendant ou de poursuivre ses études. Bien que ce soient des raisons valables pour un avortement, dit-elle, ce ne sont pas les seules raisons.

Les femmes peuvent se demander si elles ont assez d’argent pour subvenir aux besoins d’un enfant, si elles veulent se concentrer sur les enfants qu’elles ont déjà ou si la personne avec qui elles sont en couple n’est pas quelqu’un avec qui elles veulent élever un enfant.

“Nous voyons rarement ce genre de considérations structurelles lorsque les personnages se font avorter à la télévision”, a-t-elle déclaré.

À quoi pourrait ressembler la narration de l’avortement à la télévision et au cinéma dans un avenir proche ? Herold espère que ces représentations creuseront plus profondément pour surmonter les obstacles existants à l’accès et montrer une variété d’horizons et d’expériences.

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Dani Kind est représenté comme Anne Carlson dans Workin’ Moms. L’arc de personnage de la première saison d’Anne se termine par l’obtention d’un avortement, reflétant que de nombreuses femmes qui demandent la procédure sont déjà des parents. (Workin’ Moms/CBC)

“Nous avons vraiment besoin de représentations qui donnent vie à l’avortement en tant que question de race, de classe, de sexe ou d’histoires d’amour familiales qui comblent vraiment le fossé entre qui se fait avorter dans la vraie vie et qui se fait avorter à l’écran”, a-t-elle déclaré.

“Ce qui reviendrait à privilégier les histoires de personnages de couleur, de personnes élevant des familles au moment de leur avortement, de personnages peinant à joindre les deux bouts, de personnages queer, de personnages handicapés, de personnages indigènes, et de personnages qui vivent aux intersections de toutes ces identités .”

Tout comme le sujet a été abordé différemment depuis la première représentation télévisée de l’avortement en 1962 épisode de drame judiciaire Les défenseursles histoires post-Roe sur l’avortement pourraient adopter une approche différente.

Loney a déclaré qu’elle ne savait pas si l’art qui émergeait de cette période jouerait un rôle dans l’évolution des lois ou du paysage politique – mais le temps nous dira comment le climat politique a eu un impact sur les représentations médiatiques de l’avortement et les conversations qui l’entourent.

“L’art est le reflet de l’époque”, a-t-elle déclaré.

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