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Pourquoi les panneaux routiers américains sont-ils verts ?

Un ensemble de panneaux de destination de route verte sur une autoroute de Californie

Photo: Gabriel Bouys/AFP (Getty Images)

Panneaux routiers font partie intégrante de l’iconographie des infrastructures américaines. Les boucliers routiers américains sont probablement la pièce en aluminium produite en série la plus connue du pays. Cependant, les innombrables panneaux verts qui parsèment chaque artère sont un élément de base subtil pour des millions de trajets, des trajets quotidiens aux voyages de vacances. Ceux-ci fournissent toutes les informations nécessaires pour naviguer dans le système, comme les sorties à venir et le kilométrage vers des destinations plus lointaines. De plus, la conception de ces panneaux est en grande partie la même depuis la création de l’Interstate Highway System. Pourtant, pourquoi le vert a-t-il été choisi comme couleur officielle ?

Selon le ministère des Transports de l’Arizona, le vert est utilisé car c’est une couleur “froide”. Le fond vert du panneau a tendance à se fondre dans les verts, les bleus et les bruns du paysage naturel, tout en offrant une excellente surface contrastante pour le texte blanc. John LaBarbera, un responsable de l’information publique de l’ADOT, a déclaré : “Il se fond suffisamment pour être considéré comme faisant partie du paysage, mais ressort suffisamment pour remarquer quand vous en avez besoin.” Cette explication d’ADOT couvre le raisonnement intuitif derrière le choix de la couleur.

La norme de vert pour les panneaux de signalisation découle de le manuel sur les dispositifs de circulation uniformes (MUTCD). La première édition du MUTCD a été publiée en 1935 par l’American Association of State Highway Officials (aujourd’hui AASHTO), un organisme standard composé de représentants de chaque département des transports de l’État. Le manuel initial était principalement axé sur les marquages ​​routiers, les panneaux d’avertissement à fond noir sur fond jaune et les panneaux réglementaires à fond noir sur fond blanc à travers le pays. Il n’y avait pas de norme pour les panneaux de guidage, car les déplacements routiers sur de longues distances n’étaient toujours pas aussi ordinaires que nous le trouvons aujourd’hui. Les voyageurs devaient utiliser des balises d’itinéraire et leurs propres cartes.

Les panneaux de guidage ont été officiellement normalisés comme panneaux à fond blanc sur vert en 1954, deux ans avant l’adoption de l’Interstate Highway Act. Cet amendement important a été inclus dans un supplément de 15 pages à l’édition de 1948 du MUTCD. Ce supplément exigeait également que les panneaux d’arrêt soient en texte blanc sur fond rouge. Avant ce changement, les panneaux d’arrêt pouvaient être en texte noir ou rouge sur fond jaune, conformément aux autres panneaux d’avertissement.

Les panneaux de guidage ont été officiellement normalisés en tant que panneaux de fond blanc sur vert en 1954, deux ans avant l’adoption de l’ Interstate Highway Act . Cet amendement important a été inclus dans un supplément de 15 pages à l’édition de 1948 du MUTCD. Ce supplément exigeait également que les panneaux d’arrêt soient en texte blanc sur fond rouge. Avant ce changement, les panneaux d’arrêt pouvaient être en texte noir ou rouge sur fond jaune, conformément aux autres panneaux d’avertissement. L’AASHO a évité les panneaux rouges dans les années 1930 parce que les finitions de peinture rouge résistantes à la décoloration n’existaient pas encore.

Une reconstitution d'un texte noir vintage sur fond jaune panneau d'arrêt.

Photo: artiste mac / flickr

L’édition 2009 en cours de le manuel sur les dispositifs de circulation uniformes énumère la norme pour la couleur des panneaux de guidage dans la section 2D.03.02 :

« Sauf disposition contraire du présent manuel pour les panneaux individuels ou les groupes de panneaux, les panneaux de signalisation sur les rues et les autoroutes doivent avoir un message blanc et une bordure sur fond vert. Tous les messages, bordures et légendes doivent être rétroréfléchissants et tous les arrière-plans doivent être rétroréfléchissants ou éclairés. »

Sans cette norme, les États-Unis auraient pu se retrouver avec un kaléidoscope de couleurs de signalisation. L’Arizona a même expérimenté une fois des panneaux à code couleur basés sur la direction. Bleu pour les panneaux en direction ouest, marron pour les panneaux en direction est, orange pour les panneaux en direction nord et vert pour les panneaux en direction sud.


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