Pourquoi les Saints de la Nouvelle-Orléans sont heureux que l’entraîneur Dennis Allen “garde l’ADN le même” – Blog des Saints de la Nouvelle-Orléans

METAIRIE, Louisiane – La transition de Dennis Allen au poste d’entraîneur-chef des Saints de la Nouvelle-Orléans s’est déroulée sans heurts à tous points de vue.

Eh bien, surtout.

« Nous sommes de telles créatures d’habitude », a déclaré l’ancien coordinateur défensif des Saints, qui a avoué un faux pas particulier d’il y a quelques semaines. “J’ai quitté le vestiaire et je suis monté dans mon bureau, et j’ai juste marché dans le couloir et dans le couloir et je suis entré dans ce qui est maintenant [co-defensive coordinator] Bureau de Ryan Nielsen. Et j’étais comme, ‘Oh putain, je viens d’entrer dans le mauvais bureau.’

«Il était là-dedans, j’ai entamé une sorte de conversation et j’ai agi comme si j’avais besoin de lui parler. Et puis à la fin, je me suis dit : « Je dois admettre quelque chose : je me suis vraiment trompé de bureau. »”

Pour être juste, cependant, Allen a mis un point d’honneur à essayer de garder les choses aussi normales que possible jusqu’à présent cette intersaison.

L’ambiance a été bien différente de ce qu’elle était lorsque le mentor d’Allen, Sean Payton, est arrivé pour la première fois à la Nouvelle-Orléans il y a 16 ans et a fait tout ce qu’il pouvait pour changer la culture. Payton a apporté des modifications à presque tout, jusqu’aux pancartes accrochées dans les vestiaires et aux couleurs du maillot lors des matchs à domicile.

Allen, d’autre part, est fier de la culture qu’il a aidé Payton et une grande partie de ce personnel d’entraîneurs et de la liste actuels des Saints au cours de cinq saisons gagnantes consécutives de 2017 à 2021 avant que Payton ne décide de quitter son poste en janvier.

« Pourquoi devrais-je changer les choses juste pour les changer ? » dit Allen. « Nous avons fait beaucoup de bonnes choses ici. Donc, vous allez voir beaucoup de choses identiques.

“Maintenant, la façon dont je présente le message peut être juste un peu différente de la façon dont Sean l’a présenté … en quelque sorte y mettre mon propre flair.”

Les joueurs et les entraîneurs semblent largement apprécier cette approche d’Allen, âgé de 49 ans, qui tente de trouver le succès dans son deuxième passage d’entraîneur-chef qui lui a échappé lorsqu’il a lutté pour un dossier de 8-28 avec un Oakland Raiders beaucoup moins établi. de 2012 à 2014.

“C’est énorme, juste garder l’ADN le même”, a déclaré le porteur de ballon Mark Ingram II. « Ce n’est pas comme si c’était une reconstruction complète ici. Nous avons une équipe qui peut faire beaucoup de bruit et se lancer. De toute évidence, nous devons nous améliorer et nous améliorer et nous gélifier en tant qu’unité. Mais je pense que garder l’ADN de l’équipe, la lignée de l’équipe, la culture de l’équipe, c’est énorme.

Cela aide que tout le monde – y compris les joueurs offensifs comme Ingram – ait vu les résultats d’Allen du côté défensif du ballon. Sous la direction d’Allen, les Saints se sont classés au quatrième rang de la NFL pour les deux verges accordées et les points accordés au cours des trois dernières saisons. En décembre dernier, ils sont devenus la première équipe à blanchir Tom Brady en 15 ans avec une victoire 9-0 sur la route contre les Buccaneers de Tampa Bay.

Bien que les Saints aient raté les séries éliminatoires à 9-8 lors d’une saison 2021 ravagée par les blessures, leurs 58 victoires en saison régulière au cours des cinq dernières années se classent au deuxième rang de la NFL derrière les Chiefs de Kansas City.

Même les joueurs qui viennent de rejoindre les Saints en agence libre, comme la sécurité Tyrann Mathieu et le receveur Jarvis Landry, ont déclaré être attirés par la culture établie à la Nouvelle-Orléans – malgré le changement d’entraîneur-chef.

« Le niveau de régularité est agréable. C’est quelque chose sur quoi vous comptez. C’est quelque chose en qui vous avez déjà confiance », a déclaré l’ailier défensif Cameron Jordan. “[Allen is] quelqu’un en qui nous avions déjà confiance. Donc, quand vous dites: “Hé, c’est pour le mieux de l’équipe”, vous le croyez. Ce n’est pas comme si un nouveau gars arrivait en disant : « Hé, c’est comme ça qu’on va diriger l’équipe » et vous vous dites : « Merde, est-ce que j’accepte ou non ?

“Vous savez ce qu’est notre défense, et cela apporte immédiatement de la crédibilité.”

Cette cohérence se ressent dans l’ensemble du personnel d’entraîneurs, où Allen a retenu les services du coordinateur offensif de longue date Pete Carmichael Jr. et a promu les assistants Nielsen et Kris Richard aux rôles de co-coordinateur défensif. Le plus grand changement de personnel que les Saints ont fait cette intersaison a été de réembaucher l’ancien entraîneur-chef des Buffalo Bills et des Jaguars de Jacksonville Doug Marrone en tant qu’entraîneur de la ligne offensive – après que Marrone ait précédemment été coordinateur offensif de Payton de 2006 à 2008.

Allen a également fait partie de l’équipe d’origine de Payton de 2006 à 2010, y compris la saison 2009 victorieuse du Super Bowl des Saints, avant de devenir coordinateur défensif des Broncos de Denver en 2011 et entraîneur des Raiders en 2012. Allen est retourné à la Nouvelle-Orléans en 2015.

« Ce que nous faisons fonctionne et ce que nous faisons est efficace. Et soyons honnêtes, Dennis a participé à ce développement », a déclaré l’entraîneur adjoint de la ligne offensive Zach Strief, qui était une recrue lorsque Payton et Allen sont arrivés pour la première fois en 2006. «[Allen] a joué un rôle important dans la construction de la culture et de la structure. Donc, même si Sean était l’entraîneur-chef, une partie pourrait provenir de [Allen’s] cerveau.”

Le changement le plus notable signalé par les joueurs et les entraîneurs était une attention légèrement accrue aux détails. Non pas que Payton n’ait pas transpiré les petites choses – il l’a absolument fait – mais Allen aborde tout avec un regard neuf, y compris les heures de réunion et les exercices d’entraînement.

“DA a toujours été sur les détails, et il a été intéressant de le voir attaquer avec cette même idée du côté offensif que tout doit être exact”, a déclaré Jordan, qui a déclaré qu’il avait jusqu’à présent résisté à l’envie de se moquer d’Allen pendant quoi que ce soit – ou même se plaindre lorsque l’entraîneur-chef désormais impartial ne crédite pas la défense pour suffisamment de sacs à l’entraînement.

“J’essaie juste de ne pas l’énerver”, a déclaré Jordan, souvent exubérant, qui admet qu’il a peut-être une expérience de première main avec cela.

“Je vais faire la queue et dire” Monsieur, oui monsieur “… pour le moment.”

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