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Pourquoi OSOM est passé au web3 – TechCrunch

“Je veux faire un peu des trucs fous », dit Jason Keats en riant. “Je veux ramener ce téléphone GEM.”

Il tend la main derrière lui et retire l’appareil étonnamment mince d’une étagère. La batterie est morte, mais en tant qu’accessoire, elle fonctionne toujours. Essential a publié des images du prototype d’appareil en octobre 2019, soit environ quatre mois avant que l’entreprise ne ferme ses portes. Il ne reste plus qu’une poignée d’appareils et les rêves de certains de ses co-créateurs comme Keats, qui fonderont OSOM quelques mois après la disparition d’Essential.

“C’est une nouvelle façon d’interagir avec votre appareil”, explique Keats. “Cela a vraiment bien fonctionné d’une seule main avec un grand écran, un appareil photo de qualité. C’était si facile à utiliser. Et la longueur nous a permis d’avoir une bonne diversité d’antennes à l’intérieur de l’appareil, même s’il s’agissait d’un petit facteur de forme.

Crédits image : Essentiel

Le premier téléphone d’OSOM, dévoilé à la fin de l’année dernière, partage plus d’ADN de conception avec le premier combiné d’Essential, le PH1. Du point de vue de la conception matérielle pure, ce n’est pas particulièrement aventureux. Keats note, en aparté, que des gens l’ont arrêté dans la rue pour lui demander s’il s’agissait de l’iPhone 14 pendant qu’il l’utilisait.

“Notre premier produit doit être un appareil plus traditionnel”, explique le co-fondateur/PDG d’OSOM. “Vous ne pouvez pas être comme, ‘voici une marque folle avec une chose folle.’ Tu vas en vendre genre cinq.

La société Bay Area a donc opté pour une conception beaucoup plus simple avec l’OV1. C’est un produit phare haut de gamme, dépourvu du faste de, disons, le premier produit de Nothing. C’est, entre autres, un cadre pragmatique sur lequel l’entreprise peut exécuter de futures expériences – un signe d’une entreprise sérieuse vendant un produit sur des préoccupations sérieuses comme la confidentialité des utilisateurs.

Cependant, comme nous l’avions découvert le mois dernier, l’OV1 ne verra jamais le jour. À sa place vient la Saga, un appareil de marque par la startup blockchain, Solana, qui offre la promesse d’une première expérience mobile web3. Il s’agit, en fait, de l’OV1 avec un travail de peinture légèrement différent (l’une des demandes de Solana était l’ajout de boutons verts pour correspondre à la marque de l’entreprise) et la pile logicielle web3 de la société blockchain.

Pourquoi OSOM est passé au web3 – TechCrunch

Crédits image : OSOM

Keats dit qu’il a été présenté à Anatoly Yakovenko par l’intermédiaire d’un ami commun lorsque le PDG de Solana Labs a expliqué que la société recherchait un fabricant de matériel pour donner vie à son rêve d’un appareil mobile axé sur la blockchain. Le couple a discuté sur Signal et s’est rencontré autour d’un café une semaine plus tard.

“Nous avons réalisé qu’il y avait de tels parallèles entre nos domaines et nos visions de l’avenir qui s’imbriquaient”, déclare Keats. “Il avait besoin de quelqu’un qui puisse construire du matériel et organiser sa fabrication, qui connaisse les joueurs en Asie pour construire un appareil de qualité. Nous avions besoin d’un utilisateur et d’une clientèle enthousiastes à l’égard du choix des consommateurs, de l’auto-garde et de la vie privée des individus. »

Keats ne divulguera pas les détails de l’accord, expliquant seulement que soudainement, l’OSOM se préoccupe beaucoup moins de son avenir. «Ils sont notre partenaire de lancement exclusif, et certains MOQ (quantité minimale de commande) sont impliqués. Ils ont investi dans l’entreprise qui garantissait notre avenir.

L’accord prévoit que la sortie de l’appareil déjà retardée passe du quatrième trimestre de cette année au “début 2023”. Avec les mois supplémentaires avant la sortie, OSOM a choisi d’améliorer le capteur de l’appareil photo et d’augmenter la RAM et le stockage, de 8/128 Go à 12/256 Go. Ces chiffres sont venus avec une augmentation de prix, poussant l’appareil de la promesse antérieure de “bien en dessous” de 1 000 $ à tout autour.

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Crédits image : Solana

“J’ai dit, regardez les gars, premier appareil, vendez-le pour 1 000 $ et montrez que vous vendez un téléphone à 1 600 $ pour 1 000 $”, explique Keats. « Cela en dit long sur ce que nous sommes prêts à faire. Nous essayons de construire cette communauté et de construire un téléphone super premium. L’autre côté de cela est que cela nous laisse une fenêtre pour faire une version à moindre coût à l’avenir.

La décision d’OSOM de s’associer à l’improviste est compréhensible. Le marché américain de la téléphonie était considéré comme presque impossible à percer bien avant que les chiffres des ventes ne commencent à baisser. Lancer un nouveau combiné d’une nouvelle société de téléphonie mobile semble être une recette pour un désastre. Essential – avec son pedigree et son battage médiatique – aurait vendu moins de 90 000 unités sa première année d’existence.

Keats cite le talent du fondateur de Nothing, Carl Pei, pour la création d’une base de fans organique comme source d’inspiration pour les tentatives d’OSOM de percer sur le marché américain (Nothing aussi mise beaucoup sur la crypto/web3). La promesse d’un combiné axé sur la confidentialité avec de bonnes spécifications et un Android vanille semble bonne, mais tout cela s’ajoute-t-il à un produit qui peut vraiment se différencier sur un marché mature et saturé dont les ventes se sont consolidées parmi quelques grands acteurs ?

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Crédits image : OSOM

Un accord axé sur la cryptographie différencie le produit sur un marché encombré sans un Hail Mary radical comme le design GEM, qui peut ensuite être servi à la fidèle base de fans de Solana. Keats dit que conclure un accord n’était pas décisif à ce stade précoce, mais donne certainement à l’OSOM beaucoup plus de marge de manœuvre qu’elle n’en aurait autrement.

La durée de l’accord d’exclusivité avec Solana n’est pas claire. Et bien qu’il y ait une certaine inquiétude que se concentrer si fortement sur le marché de la cryptographie servira à classer le produit hors de la porte, Keats note que les utilisateurs peuvent désinstaller la pile Solana s’ils recherchent simplement un nouvel appareil Android sans tous les trucs web3 . La disponibilité sera limitée au lancement, quoi qu’il en soit, car les entreprises se concentrent sur la mise du produit entre les mains des développeurs. Une disponibilité plus générale suivra plus tard.

“Au cours des deux prochains mois, ils vont annoncer des trucs assez amusants pour leurs développeurs et pour les premiers utilisateurs”, explique Keats.

Quant à l’avenir, à côté des facteurs de forme farfelus, on peut se tourner vers divers brevets qu’Essential a accordés au cours de sa courte vie. La liste comprend plusieurs axés sur l’imagerie, y compris le lecteur pour créer une caméra sous-écran qui ne craint pas.

“Une partie de [the patents] nous possédons maintenant », dit Keats. « Ceux dont je me souciais appartiennent à l’OSOM. Et nous en avons également déposé 20 ou 30 à ce stade.


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