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Pourquoi un collectif d’influenceurs noirs basé à Atlanta a troqué sa maison de collaboration contre un studio – TechCrunch

De Los Angeles à la Silicon Valley, une tendance a émergé chez les influenceurs des médias sociaux et les fondateurs de startups : emménagez dans un manoir avec une dizaine de collaborateurs, travaillez jour et nuit ensemble pour bâtir la gloire et la richesse, et espérez que vos nouveaux colocataires fassent leur vaisselle. Mais à travers le pays à Atlanta, un centre technologique à croissance rapide, une cohorte de créateurs noirs a réinventé cette idée. Et si un collectif d’influenceurs pouvait être vraiment collaboratif, plutôt que de nourrir une émission de téléréalité Netflix déprimante ?

Un bien connu collectif d’influenceurs, Collab Crew (anciennement connu sous le nom de Collab Crib) a connu quelques mois mouvementés depuis que TechCrunch les a rencontrés à VidCon. Fondateur Keith Dorsey démissionné se concentrer sur sa santé mentale, nommant Robert Dean III (@robiiiworld) pour prendre la tête. Pourquoi le nom a-t-il changé ? Malheureusement, ils ne sont plus un « berceau » – leur maison dans la région d’Atlanta a été vendue, ils n’ont donc pas pu renouveler leur bail.

Maintenant, Collab Crew essaie de tirer le meilleur parti de la situation. Au lieu de vivre ensemble en dehors d’Atlanta à Fayetteville, Khamyra Sykes (@queenkhamyra), Tchad Epps (@chadio), Kaelyn Kastle (@kaelynkastle), Tracy Billingsley (@traybills) et d’autres collaborateurs lancent Collaboration Studio ATL. À quelques minutes du centre-ville d’Atlanta, Collab Studio ATL se décrit comme “un guichet unique basé sur la technologie pour les créateurs de contenu, les étudiants HBCU et les jeunes entrepreneurs pour atteindre leurs objectifs commerciaux”.

À seulement 16 ans, Sykes a déjà été honoré sur le Forbes 30 moins de 30 ans liste aux côtés des autres membres de Collab Crew Théo Wisseh et Castle. Mais parce qu’elle est si jeune, elle ne vivait pas dans la maison du collectif. Maintenant, elle est ravie de travailler dans le studio, qui est plus spécifiquement dédié aux affaires qu’une maison qui se double d’un espace de vie.

“Mon entreprise Putta couronne dessus a la possibilité d’avoir un endroit pour faire des cours, des tournages promotionnels et plus encore », a déclaré Sykes à TechCrunch par e-mail. “J’ai l’impression que le studio a le potentiel d’être un endroit idéal pour que les créateurs comme moi puissent s’épanouir. La productivité au studio est bien meilleure qu’à la maison pour les affaires et le contenu.

En s’éloignant du modèle de “maison d’influence”, Collab Crew peut également s’étendre pour inclure davantage de créateurs et d’entrepreneurs BIPOC dans la capitale géorgienne.

Actuellement, le studio est financé en partie par des partenariats avec Monster Energy et Le programme 523 de Snap, qui soutient les petites entreprises de contenu et les créateurs issus de groupes sous-représentés. Il y a un processus de candidature et des frais pour que les membres rejoignent Collab Studio ATL, mais le groupe espère que ces coûts seront subventionnés par des partenaires à l’avenir – ils disent que le processus de candidature consiste davantage à évaluer les besoins d’un entrepreneur ou d’un créateur et quels services ils ont besoin de l’espace. Le prix de l’adhésion varie en fonction des ressources recherchées par un candidat, qu’il s’agisse de marketing, d’aide à la connexion avec des partenaires de marque potentiels ou de l’utilisation d’un espace de studio.

Au lancement, les membres estiment que l’accès d’une journée à l’espace de travail coûtera 25 $, tandis que l’utilisation du studio oscillera entre 150 $ et 250 $ de l’heure. Selon la fréquence à laquelle un membre souhaite réserver le studio, les abonnements mensuels varieront de 85 $ à 250 $.

Collab Studio ATL affirme que l’objectif de son processus de candidature n’est pas de refuser les gens, mais de s’assurer que les nouveaux membres s’intègrent bien dans la communauté. Ils prévoient également de construire un studio de musique professionnel et une scène sonore. Au lancement, les membres principaux de Collab Crew ont accueilli des partenaires comme le cinéaste Jiron Griffondirecteur créatif Élie Brown et publiciste Brandy Merriweather.

Le groupe dit s’être inspiré d’incubateurs technologiques similaires à Atlanta, comme le Centre d’innovation Russel pour entrepreneurs, Centre PROPEL et Lieu de rassemblementmais Collab Studio se concentrera plus spécifiquement sur l’industrie du divertissement.

Crédits image : Robiiiworld (Brandy Merriweather via BStarPR)

Le nouveau studio pourrait aider à dynamiser une cohorte de créateurs qui a réussi malgré de sérieux obstacles.

Les influenceurs noirs et les fondateurs de startups sont confrontés à des obstacles systémiques à leur croissance. De la même manière que les fondateurs noirs sont injustement négligés dans le capital-risque, les créateurs de contenu noirs ont eu leur travail volé et gagner moins d’offres de marque que les créateurs blancs, des études ont montré.

Dans un documentaire à propos du Collab Crew, Kastle a même déclaré qu’elle avait teint la moitié de ses cheveux en rose parce qu’elle estimait que l’algorithme TikTok était plus susceptible de faire apparaître ses vidéos lorsqu’il voyait des couleurs plus vives. Étant donné que l’algorithme TikTok est si obscur, il est difficile de confirmer cette affirmation particulière, mais il est logique que Kastle s’inquiète de la façon dont elle pourrait être injustement supprimée sur les plates-formes – comme cela s’est déjà produit.

Par exemple, au milieu des manifestations pour la justice raciale à l’été 2020, des publications sur TikTok avec des hashtags comme #BlackLivesMatter et #GeorgeFloyd semblait avoir 0 vues. TikTok s’est ensuite excusé pour ce qu’il a appelé un “pépin technique“, mais les créateurs noirs ont continué à exprimer leur inquiétude quant à leur suppression sur la plate-forme. Un an plus tard, Ziggi Tyler a montré dans une vidéo TikTok comment le marché des créateurs de TikTok ne le laisserait pas dire “La vie des Noirs compte”, mais il le laisserait dire “soutenir la suprématie blanche”. Encore une fois, TikTok s’est excusé. (La plate-forme a allégué qu’une erreur s’était produite parce que le message de Tyler incluait également le mot “audience”, qui contenait les lettres “mourir” – en combinaison avec le mot “Noir”, cela a déclenché la modération automatisée du contenu de TikTok.)

Nous devons travailler cinq fois plus dur pour arriver au strict minimum sur n’importe quelle plate-forme », a déclaré Dean, un cinéaste de 31 ans. Lui et ses jeunes collègues ont tous vécu la frustration de découvrir que leurs pairs blancs gagnaient plus qu’eux pour le même travail.

“J’ai travaillé avec un de mes amis qui se trouve être blanc, et nous parlions parce que nous faisions tous les deux partie de la même campagne […] et ils étaient clairement payés plus que moi », a déclaré Epps, 23 ans, avec plus de 7 millions de followers sur TikTok. “C’est juste très triste pour moi que les créateurs noirs et la communauté noire soient sous-représentés et sous-payés. Mais encore une fois, cela ajoute de l’huile à mon feu pour continuer à pousser de plus en plus fort.

Pourquoi un collectif d'influenceurs noirs basé à Atlanta a troqué sa maison de collaboration contre un studio – TechCrunch

Crédits image : Reine Khamyra (Brandy Merriweather via BStarPR)

UN rapport récent dans le Washington Post soutient les affirmations selon lesquelles les créateurs noirs étaient sous-payés. Il a constaté que Triller, un concurrent de TikTok, avait spécifiquement recruté des créateurs noirs comme partenaires, mais n’avait pas respecté ses engagements de les payer, ont déclaré les créateurs. Parce que Triller a retenu le paiement, certains créateurs ont déclaré avoir perdu leur maison et s’être endettés – mais Triller prévoit toujours de devenir public via IPO à l’automne, note le rapport. Dans le cadre de leurs accords, certains créateurs – y compris des membres de Collab Crew – étaient censés obtenir une participation financière dans l’entreprise. Mais pour l’instant, on ne sait pas si cela se concrétisera.

Interrogé sur leur réaction à l’enquête accablante de Triller, Collab Crew a envoyé un e-mail à TechCrunch déclaration, mais a refusé de divulguer si ou comment ses membres ont été touchés. Collab Crew a déclaré espérer que les créateurs qui n’ont pas reçu l’argent promis pourront être payés.

“La collaboration exécutée, l’intégrité morale, de véritables pratiques commerciales éthiques et des investissements cohérents dans les créateurs et les entreprises du BIPOC pourraient éventuellement niveler le fossé”, leur déclaration a dit.

L’idée d'”investissements cohérents” est essentielle à la manière dont Collab Crew souhaite gérer son studio, offrant un soutien à long terme à la croissance de ses membres. Des entreprises comme TikTok, Meta, YouTube et Snapchat ont lancé des programmes qui accordent un financement et des ressources à certains créateurs noirs, et ce capital rapide est utile – mais Dean pense que l’inégalité est plus profonde sur ces plateformes.

“Certains de ces programmes sont cool, mais c’est comme, qu’est-ce qu’il y a après ça ? Certains de ces créateurs blancs se sont préparés à être justes pour l’algorithme », a-t-il déclaré à TechCrunch. “Il est difficile pour les créateurs noirs de démarrer même YouTube, plus que le créateur blanc moyen.”

Qu’ils vivent dans la même maison ou qu’ils travaillent ensemble dans leur nouveau studio, Collab Crew a maintenu la même stratégie pour offrir aux créateurs noirs les opportunités qu’ils méritent : la collaboration et le soutien mutuel.

“Nous nous enseignons tous […] Nous avons des plates-formes solides et nous avons des plates-formes faibles, mais avec nous tous ensemble, tout le monde sera formidable », a expliqué Sykes.

“Au lieu de comme d’autres groupes, où c’est chacun pour soi, c’est vraiment plus comme un effort d’équipe”, a déclaré Dean.




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