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Poutine a envahi Kyiv pour mettre des “gens honnêtes” selon Berlusconi

ROME –

Le président russe Vladimir Poutine a été “poussé” à envahir l’Ukraine et voulait mettre “des gens honnêtes” à la tête de Kyiv, a déclaré l’ancien Premier ministre italien Silvio Berlusconi, suscitant de vives critiques juste avant les élections en Italie.

Le dirigeant italien, dont le parti Forza Italia appartient à une coalition de droite qui devrait remporter les élections générales dimanche, est un ami de longue date de Poutine et ses propos risquent d’alarmer les alliés occidentaux.

“Poutine a été poussé par le peuple russe, par son parti, par ses ministres à proposer cette opération spéciale”, a déclaré Berlusconi à la télévision publique italienne RAI jeudi soir, en utilisant la formulation officielle russe de la guerre.

Le plan de la Russie était à l’origine de conquérir Kyiv “en une semaine”, et de remplacer le président ukrainien démocratiquement élu Volodymir Zelenskiy par “un gouvernement de gens décents” et de sortir “dans une autre semaine”, a-t-il déclaré.

“Je n’ai même pas compris pourquoi les troupes russes se sont dispersées autour de l’Ukraine alors que dans mon esprit elles n’auraient dû rester qu’à Kyiv”, a déclaré Berlusconi, 85 ans, qui a un jour décrit Poutine comme un frère cadet.

Les objectifs déclarés de Poutine ont varié au cours de la guerre de sept mois. L’Ukraine a d’abord chassé ses troupes de la région de Kyiv, et plus récemment de certaines parties du nord-est près de la frontière russe. Poutine dit maintenant que l’objectif principal est de sécuriser le territoire dans la région du Donbass en partie contrôlée par les séparatistes pro-russes.

Face à la condamnation généralisée des opposants, Berlusconi a publié vendredi une déclaration disant que ses opinions avaient été “simplifiées à l’extrême”.

“L’agression contre l’Ukraine est injustifiable et inacceptable, la position (de Forza Italia) est claire. Nous serons toujours avec l’UE et l’OTAN”, a-t-il déclaré.

‘TOTALEMENT INCROYABLE’

“Ce sont des propos scandaleux et très graves”, a commenté le chef du Parti démocrate de centre-gauche, Enrico Letta. “Si dimanche soir, le résultat est favorable à la droite, la personne la plus heureuse serait Poutine”, a déclaré Letta à la radio RAI.

Le leader centriste Carlo Calenda, un autre candidat aux élections, a déclaré sur Radio24 : « Hier, Berlusconi a parlé comme un général Poutine. C’est totalement scandaleux.

Deux sondeurs de Reuters ont minimisé les suggestions selon lesquelles les déclarations controversées étaient motivées par des calculs électoraux.

“Ce genre de propos déplace très peu de voix, les gens ne s’intéressent pas beaucoup à la politique étrangère”, a déclaré Renato Mannheimer, responsable de l’agence de sondage Eumetra.

“Je pense qu’il a laissé échapper quelque chose en quoi il croit mais qu’il ne voulait pas dire à haute voix”, a déclaré Antonio Noto, directeur de Noto Sondaggi.

Sous le Premier ministre sortant Mario Draghi, l’Italie a été un fervent partisan des sanctions occidentales contre la Russie après l’invasion.

Giorgia Meloni des Frères d’Italie d’extrême droite, pressenti comme prochain Premier ministre, s’est engagé à s’en tenir à cette position, mais ses alliés Berlusconi et Matteo Salvini de la Ligue ont été plus ambivalents.

Berlusconi a déclaré jeudi que la décision de Moscou d’envahir faisait suite à un appel des séparatistes pro-russes dans l’est de l’Ukraine, qui auraient dit à Poutine : “S’il vous plaît, défendez-nous, car si vous ne nous défendez pas, nous ne savons pas où nous pourrions nous retrouver”. “

Le vote a commencé vendredi dans quatre régions ukrainiennes principalement détenues par les forces russes, y compris les séparatistes, le début d’un plan de Poutine visant à annexer une grande partie de l’Ukraine.


Reportage d’Alvise Armellini; reportage supplémentaire par Angelo Amante; Montage par Frank Jack Daniel et Crispian Balmer

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