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Première victoire clé dans un groupe difficile de la Coupe du monde pour la Suisse et le Cameroun

DOHA, Qatar (AP) – Même pour leur match d’ouverture de la Coupe du monde, la Suisse contre le Cameroun a l’air d’une opportunité incontournable dans un groupe difficile.

Avec un Brésil plein de talents et une Serbie robuste également dans le groupe G, prendre trois points en début d’après-midi jeudi constitue une étape clé pour que chaque équipe progresse.

La tâche est plus difficile pour le Cameroun sur la base de la forme récente de la Coupe du monde après avoir été balayé par trois défaites consécutives lors de chacune de ses deux dernières apparitions, en 2014 et 2010.

Au cours de cette période, les Lions indomptables ont marqué moins de buts collectivement en tant qu’équipe sur la plus grande scène du football qu’un seul joueur suisse, Xherdan Shaqiri.

Le score est de 4-3 en faveur de Shaqiri depuis 2010, année où il a fait ses débuts en Coupe du monde à l’adolescence. Maintenant âgé de 31 ans et jouant en MLS avec le Chicago Fire, Shaqiri revient à nouveau en tant que meneur de jeu, égalant un record suisse lors de sa quatrième édition du tournoi. Les buts proviendront plus probablement de l’attaquant monégasque en forme Breel Embolo.

À 33 ans, l’attaquant vedette camerounais Eric Maxim Choupo-Moting arrive à sa troisième édition sous une forme prolifique au Bayern Munich et à la recherche de son premier but en carrière en Coupe du monde.

Les 11 buts de Choupo-Moting dans toutes les compétitions cette saison ont contribué à combler l’écart laissé par le départ de Robert Lewandowski et ont ramené le Bayern au sommet de la Bundesliga lors de la pause forcée de mi-saison.

Le Cameroun et la Suisse arrivent au Qatar avec de solides résultats lors de leurs championnats continentaux au cours des 18 derniers mois, mais chacun maintenant avec des entraîneurs différents.

Au Championnat d’Europe l’an dernier, le Suisse a brisé une séquence d’arrêts en huitièmes de finale dans les tournois majeurs en éliminant la France aux tirs au but après un thriller 3-3.

Après avoir perdu une autre fusillade en quart de finale contre l’Espagne, l’entraîneur Vladimir Petkovic a fait fructifier sa réputation grandissante après sept ans après avoir rejoint Bordeaux. Il a été licencié en quelques mois.

Murat Yakin, défenseur central sélectionné à 49 reprises, a été embauché alors qu’il entraînait un club suisse de deuxième division. Il a immédiatement impressionné en dirigeant l’équipe pour terminer en tête d’un groupe de qualification pour la Coupe du monde devant l’Italie, championne d’Europe.

Le Cameroun a commencé l’année en atteignant les demi-finales de la Coupe d’Afrique des Nations qu’il a organisée – perdant aux tirs au but contre l’Égypte – puis a limogé l’entraîneur portugais Toni Conceição.

Samuel Eto’o, le plus grand joueur camerounais et aujourd’hui président de sa fédération, s’est tourné vers son ancien coéquipier de longue date Rigobert Song qui avait un dossier inégal de coaching de résultats au sein de la configuration des équipes nationales.

Song était le capitaine et Eto’o a marqué le seul but lors de la dernière victoire du Cameroun en Coupe du monde, il y a 20 ans au Japon contre l’Arabie saoudite.

Il est grand temps que le premier quart de finaliste africain de la Coupe du monde, en 1990, redécouvre la forme de la victoire.

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup et https://twitter.com/AP_Sports

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