Price des Canadiens remporte le trophée Masterton pour sa « persévérance et son esprit sportif »

Le gardien de but des Canadiens de Montréal, Carey Price, a remporté le trophée commémoratif Bill Masterton, décerné au joueur de la LNH qui incarne le mieux les qualités de persévérance, d’esprit sportif et de dévouement.

La ligue annonce Price comme vainqueur du Masterton vendredi soir avant le deuxième match de la finale de la Conférence de l’Est entre le champion en titre consécutif Tampa Bay Lightning et les Rangers de New York. Price a soutenu les Canadiens à la Finale de la Coupe Stanley il y a un an avant de s’incliner contre Tampa Bay.

Price n’a pas joué entre le match 5 de la finale 2021 en juillet et avril avec deux semaines restantes dans la saison régulière 2021-22. Après avoir subi une opération au genou l’été dernier, il s’est inscrit au programme conjoint d’aide aux joueurs de la LNH et de l’Association des joueurs de la LNH en octobre et a déclaré peu de temps après que c’était pour aider un problème de toxicomanie qu’il avait développé.

“Au cours des dernières années, je me suis laissé aller à un endroit très sombre et je n’avais pas les outils pour faire face à cette lutte”, a déclaré Price dans un communiqué en novembre. “Les choses avaient atteint un point tel que j’ai réalisé que je devais donner la priorité à ma santé, pour moi et pour ma famille. Demander de l’aide quand vous en avez besoin, c’est ce que nous encourageons nos enfants à faire. Et c’était ce que je devais faire.”

Bien que Montréal soit près du bas du classement de la ligue, Price a fait son chemin et a fait ses débuts dans la saison le 15 avril. Il a disputé cinq matchs, perdant ses quatre premiers avant de réaliser 37 arrêts dans une victoire de 10-2 lors de la finale de la saison de Montréal.

“Cela signifie tout pour nous”, a déclaré l’attaquant Cole Caufield à l’époque au sujet de la victoire de Price. “Il est l’épine dorsale de notre équipe, c’est le gars pour qui vous voulez jouer. L’avoir dans la salle tous les jours, c’était juste quelque chose de spécial et vous ressentez l’énergie qu’il apporte, qu’il soit excité ou non.”

L’avenir de Price est incertain. Il aura 35 ans en août et malgré quatre ans restants sur son contrat à 31,25 millions de dollars, il y a une réelle possibilité que le natif de la Colombie-Britannique quitte le hockey.

Les vétérans Patrick Marleau et Zdeno Chara étaient les autres finalistes du Masterton selon le vote des membres de la Professional Hockey Writers Association. Marleau a annoncé sa retraite le mois dernier après une carrière de 23 ans, et Chara pourrait aussi raccrocher ses patins à 45 ans.

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