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Prise en photo, retracée par téléphone : l’unité militaire russe qui a tué des dizaines de personnes à Bucha

Voici quelques-uns des principaux enseignements de l’enquête.

Alors que diverses unités militaires étaient présentes à Bucha – et que le nombre de morts dans la ville atteignait plus de 400 – le Times a identifié le 234e régiment, une unité de parachutistes basée dans la ville de Pskov, dans l’ouest de la Russie, comme le principal coupable des meurtres de la rue Yablunska. Les unités aéroportées comme celle-ci sont considérées comme parmi les mieux entraînées et équipées de l’armée russe. Les preuves de l’implication du 234e comprennent du matériel militaire, des badges d’uniforme, des conversations radio et des bordereaux d’emballage sur des caisses de munitions. Des experts militaires de Janes et le Institut pour l’étude de la guerre a fourni des informations sur les véhicules blindés russes et leurs marquages ​​ainsi que sur les opérations tactiques vues dans les preuves visuelles.

Les habitants de Bucha ont déclaré que lorsque les soldats russes les interrogeaient, ils saisissaient souvent leurs téléphones. Soupçonnant que les soldats auraient également pris les téléphones des victimes, nos journalistes ont obtenu des autorités ukrainiennes une base de données de tous les appels et messages passés de la région de Bucha vers la Russie au cours du mois de mars. Lorsque nous avons interrogé les proches des victimes, nous avons collecté leurs numéros de téléphone et vérifié s’ils figuraient dans la base de données. Un schéma effrayant a émergé : les soldats ont régulièrement utilisé les téléphones des victimes pour appeler chez eux en Russie, souvent quelques heures seulement après avoir été tués.

En analysant les numéros de téléphone composés par les soldats russes et en découvrant les profils de médias sociaux associés aux membres de leur famille, le Times a confirmé l’identité de deux douzaines de parachutistes en tant que membres du 234e régiment. Dans de nombreux cas, nous avons interrogé leurs proches et parlé à certains des soldats eux-mêmes, dont deux ont confirmé qu’ils appartenaient au 234e et servaient à Bucha. Nous avons croisé nos conclusions avec des données personnelles provenant de bases de données russes divulguées et officielles fournies par le Centre d’études avancées de la défenseun groupe à but non lucratif de Washington, DC axé sur la sécurité mondiale.

Le Times a identifié – pour la première fois – trois douzaines de personnes qui ont été tuées le long de la rue Yablunska en mars. Nous avons examiné les certificats de décès de la plupart de ces victimes, et la principale cause de décès était les blessures par balle.

Les victimes étaient des habitants de Bucha ou des villes voisines, de tous âges et professions. Parmi les victimes tuées par des parachutistes russes figuraient Tamila Mishchenko, 52 ans, et sa fille de 14 ans, Anna, le 5 mars. Elles faisaient partie des quatre femmes fuyant Bucha lorsque des soldats russes ont tiré sur leur minibus bleu.

Presque toutes les victimes que nous avons identifiées dans la rue Yablunska étaient des civils ou des prisonniers de guerre ukrainiens. Les tuer pourrait être poursuivi par la Cour pénale internationale et considéré comme un crime de guerre en vertu du droit international humanitaire. En raison de leur nature systématique et généralisée, les tueries de Bucha pourraient également représenter crimes contre l’humanité. La Russie n’a pas rejoint la CPI et il est peu probable qu’elle coopère à d’éventuelles affaires futures impliquant des soldats russes.

Les victimes de la rue Yablunska ne sont pas mortes dans les tirs croisés entre les forces russes et ukrainiennes, et elles n’ont pas non plus été abattues par erreur dans le brouillard de la guerre. Notre enquête montre que les troupes russes les ont tués intentionnellement, apparemment dans le cadre d’une opération de « déblayage » systématique pour sécuriser le chemin vers la capitale. Des dizaines de civils ont été abattus. Dans d’autres cas, des hommes soupçonnés d’avoir des liens avec l’armée ukrainienne ont été arrêtés et exécutés.

Le lieutenant-colonel Artyom Gorodilov, le commandant du régiment à la tête du 234e, a supervisé les opérations de l’unité de parachutistes à Bucha. Les enquêteurs de Times ont obtenu des documents confirmant l’indicatif d’appel qu’il utilisait pour communiquer par radio avec ses troupes. Des caméras de sécurité le long de la rue Yablunska ont capturé une partie de ces conversations radio, établissant que le lieutenant-colonel Gorodilov commandait, et deux soldats du 234e qui ont servi à Bucha ont confirmé lors d’entretiens qu’il était là.

Après le retrait des troupes russes de la région de Kyiv, le lieutenant-colonel Gorodilov a été promu colonel en avril par le chef des forces aéroportées de l’époque, Colonel-général Andrey Serdyukov. La cérémonie a eu lieu quelques jours après la diffusion des images choquantes de Bucha.

Ni le général Serdyukov ni le supérieur immédiat du colonel Gorodilov à l’époque, le général de division Sergey Chubarykin, n’ont annoncé publiquement d’enquête sur le carnage dans la ville malgré l’indignation mondiale suscitée par les images. En tant qu’officiers supérieurs, ils répondent en fin de compte des actions des forces sous leur commandement. En n’arrêtant ni en enquêtant sur les atrocités de Bucha, ils pourraient finalement en assumer la responsabilité.

Le ministère russe de la Défense, l’ambassade de Russie à Washington et le colonel Gorodilov n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le reportage a été fourni par Evan Colline, Ishaan Jhaveri et Julien Barnes. Traductions et recherches par Alexandre KorolevaOksana Nesterenko et Milana Mazaeva.

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