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Quand une politique terrible est à la “béquille” du problème

Brandon Young voulait juste monter dans ce satané bus scolaire.

L’adolescent s’était gravement disloqué la rotule lors d’un entraînement de football à l’école secondaire catholique Cardinal Ambrozic de Brampton et portait des béquilles.

Mais le chauffeur du bus ne l’a pas laissé monter. “Pourquoi pas?” Il a demandé. « À cause des béquilles », a-t-elle répondu. « Comment vais-je rentrer ? » Conducteur, selon Brandon : « Je ne peux pas vous aider avec ça. La règle est celle de la compagnie de bus.

L’ami de Brandon – un garçon blanc, Brandon est noir – a tenté d’intervenir. « Pourquoi Brandon ne peut-il pas monter dans le bus s’il ne fait rien de mal avec ses béquilles ? » Le conducteur a cédé, en partie. Brandon pouvait monter à bord mais il devait s’asseoir devant, près d’elle.

Le lendemain, même bus scolaire, même chauffeur. Pas d’allié à cette époque. “Vous n’êtes pas autorisé à monter dans le bus avec des béquilles.” Mais pourquoi pas, répliqua Brandon, alors qu’il avait été autorisé la veille ? La conductrice a transmis les instructions qui lui avaient été données par son bureau : “Les enfants avec des béquilles ne sont pas autorisés dans le bus car ils peuvent être utilisés comme une arme.” Elle a ensuite appelé son répartiteur et cette information a été confirmée.

Pourtant, Brandon a pu monter à bord d’un autre autobus scolaire peu de temps après, un véhicule qui suivait un itinéraire différent, qui l’a déposé loin de chez lui. “Il lui a fallu 45 minutes pour rentrer chez lui avec ses béquilles tout en portant son sac à dos”, a déclaré le père furieux de Brandon, Richard Young, au Star. “Non seulement il a été séparé de sa sœur qui l’aurait aidé avec son sac d’école, mais il souffrait beaucoup une fois rentré chez lui. Et s’il était tombé ? Et s’il s’était effondré et avait eu besoin d’aide ?

“Quand je suis arrivé à la maison, Brandon souffrait énormément dans ses deux jambes et son genou blessé à l’origine était gravement enflé.”

La mère de Brandon, Erica, a appelé l’école et a laissé un message détaillé. Pas de réponse. Richard a appelé l’école le lendemain. Pas de réponse. Ce n’est qu’après l’intervention de l’entraîneur de football de Brandon, contacté par Richard, que les choses ont commencé à bouger. Le directeur adjoint a appelé et ils ont élaboré un plan temporaire – Brandon s’est vu proposer un taxi pour se rendre à l’école et en revenir tous les jours, pendant que la question était en discussion avec la compagnie d’autobus scolaires. Cela a duré plus de trois semaines.

Pour être clair : les béquilles sont des dispositifs médicaux pour un handicap. Ce ne sont pas des armes. Et s’ils pouvaient être utilisés comme une arme, il en serait de même pour n’importe quoi d’autre apporté dans un autobus scolaire. Les béquilles, en fait, ne sont mentionnées nulle part sur le site Web du transport étudiant de la région de Peel (STOPR), qui énumère spécifiquement les «projectiles» interdits. Ils comprennent les lames de patin (à moins qu’elles ne soient couvertes par des protections), les skis et les bâtons, l’équipement de hockey, les instruments de musique qui ne peuvent pas être transportés sur les genoux d’un élève, les planches à roulettes, les trottinettes et les patins à roues alignées.

Rien sur les béquilles.

Brandon est un étudiant au tableau d’honneur et un athlète scolaire. Il n’y a jamais eu le moindre problème avec les jeunes. Il a été blessé sur le terrain de l’école.

Décrire les béquilles comme une “arme” est un excès ridicule.

« Si un enfant est admissible à un autobus scolaire et qu’il se casse la jambe, nous devons quand même l’amener à l’école », note Roy Wierenga, gestionnaire du transport pour le Dufferin-Peel Catholic District School Board. Le ministère des Transports de la province a mandaté il y a de nombreuses années que les conseils scolaires fournissent le transport par autobus, mais ils peuvent établir leurs propres directives.

“Ce n’est pas sûr pour un élève avec des béquilles d’essayer de négocier les marches d’un autobus scolaire”, poursuit Wierenga. Ainsi, le conseil (ou l’école) organise un transport temporaire dans un véhicule plus petit jusqu’à ce que le plâtre se détache.

« Quoi que dise le conducteur, les béquilles seraient considérées comme un projectile. Tout comme vous ne pouvez pas apporter des bâtons de hockey ou de l’équipement de baseball dans le bus, en cas d’accident », a déclaré Wierenga.

« Mais nous ne dirions pas que les béquilles sont une arme. Cela ne sonne pas juste. Il y a un malentendu là-dedans. »

Nous sommes dans une ère d’aversion au risque démesurée. Les protocoles de sécurité sont légitimes, mais il y a sans doute aussi des problèmes de litige, des poursuites potentielles à éviter pour la responsabilité en cas d’accident.

Wierenga a émis l’hypothèse que le chauffeur – l’anglais sa deuxième langue – censé projectile mais “peut-être le mot arme” a été utilisé. “C’était certainement la mauvaise chose à dire.”

En fin de compte, un garçon de 16 ans avec des béquilles a été obligé de rentrer chez lui en boitillant. Des arrangements alternatifs ont ensuite été faits et Richard applaudit l’école pour l’avoir arrangé. Mais il était initialement et tout naturellement contrarié par la mauvaise caractérisation des béquilles comme des armes, voire des projectiles ; que personne ne semblait avoir une compréhension cohérente de la politique et qu’une compagnie de transport pouvait imposer des restrictions unilatérales aux étudiants.

« J’avais chaud. J’étais livide », a déclaré Richard. Il ne se méfiait que secondairement de toute connotation raciste dans l’échange du chauffeur avec son fils. « Cela en fait partie. Mais j’ai la peau un peu plus épaisse que la moyenne des gens. Le problème pour moi est la déconnexion ici. Je ne pensais pas que mon fils, qui est un très bon jeune homme, aurait dû subir ce comportement. Ce n’était pas juste. Et je ne veux pas qu’un autre parent ait à faire face à quelque chose comme ça.

En fait, une telle politique sur les « projectiles » est établie au niveau du conseil, en collaboration avec la compagnie de transport. Le conseil scolaire du district de Toronto, par exemple, n’a aucune restriction sur les béquilles, à moins que l’élève ne porte un plâtre complet et ne puisse pas du tout naviguer dans les étapes.

Le résultat est que le chauffeur STOPR a reçu l’ordre de présenter des excuses à Brandon.

“Le DPCDSB regrette que cet incident se soit produit et que l’élève ait subi un inconvénient à la suite de l’affaire”, a déclaré le porte-parole du conseil, Bruce Campbell. “Bien que les béquilles ne soient pas spécifiquement référencées dans la politique STOPR relative aux objets interdits… le fait est que les béquilles pourraient potentiellement devenir des projectiles en cas d’arrêt soudain ou d’accident et blesser les passagers.”

Oh, pour l’amour de la prudence.

« Tout le monde admet avoir fait des erreurs colossales ici », dit Richard. « Ils ont dit, que voulez-vous ? Je leur ai dit, je veux qu’un adulte se lève et reconnaisse quand ils ont tort. Si (le conducteur) est un adulte, je veux qu’elle s’excuse auprès de mon fils devant ses pairs pour la façon dont elle a géré les choses. De la même manière que vous avez embarrassé Brandon devant ses pairs, vous devriez corriger l’erreur devant ses pairs.

STOPR a accepté. Brandon était d’accord.

Le conducteur l’a fait mardi. Brandon a été appelé hors de classe et a fait face au chauffeur dans le bureau du directeur. Immédiatement après, il a envoyé un texto à son père, disant que les excuses n’étaient clairement pas sincères.

Il a dit à son père : “C’est la chose la plus embarrassante que j’aie jamais vécue.”

Il raconte l’étoile. “Pendant qu’elle s’excusait, elle avait l’air de faire semblant, essayant de ne pas rire. Elle m’a dit, je suis désolée pour tout ce que tu penses que je t’ai fait.

“Je n’ai rien dit. Je n’avais rien à dire après ça.

“Je ne veux tout simplement pas que quelqu’un d’autre vive ce que j’ai fait avec ce chauffeur de bus.”

Le casting de Brandon est maintenant éteint. Le voile de l’expérience demeure.

Rosie DiManno est une chroniqueuse basée à Toronto qui couvre les sports et l’actualité pour le Star. Suivez-la sur Twitter : @rdimanno

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