Que dire à votre partenaire qui a un cancer de la prostate

Lorsque vous apprenez que votre partenaire est atteint d’un cancer de la prostate, vous vous posez probablement beaucoup de questions sur la suite. Il y aura beaucoup de choses dont vous aurez besoin de parler. Mais que dites-vous – et que ne devriez-vous pas dire – alors que vous affrontez la maladie ensemble ?

Avant de choisir vos mots, concentrez-vous sur la partie « ensemble ». Votre partenaire bénéficiera grandement de votre présence à ses côtés. Allez à ses rendez-vous avec lui et soutenez-le.

“Si l’homme a un partenaire, j’encourage toujours ce partenaire à être là”, explique l’urologue Jesse Mills, MD, directeur de la clinique pour hommes de l’UCLA à Los Angeles. “C’est une maladie que les couples souffrent ensemble.”

L’urologue Clayton Lau, MD, est d’accord.

“Dites à votre partenaire que vous souhaitez vous impliquer, rendez-vous à des rendez-vous, posez des questions”, explique Lau, directeur du programme de lutte contre le cancer de la prostate à l’hôpital City of Hope de Duarte, en Californie. “Beaucoup d’hommes diagnostiqués avec un cancer de la prostate éteignent leur cerveau et s’inquiètent, il est donc très important que le partenaire ou le conjoint traite l’information et apporte un soutien émotionnel.”

Restez positif pour votre partenaire

Aussi effrayant que soit le mot cancer, le cancer de la prostate a un taux de guérison très élevé, surtout lorsqu’il est détecté tôt. En fait, près de 100 % des hommes diagnostiqués avec un cancer de la prostate qui ne s’est pas propagé à d’autres parties du corps vivent au moins 5 ans avec la maladie, selon l’American Cancer Society.

Si votre partenaire se sent submergé par la peur, rappelez-le-lui.

“La plupart des hommes diagnostiqués avec un cancer de la prostate ne meurent pas de la maladie, et vous devez le lui faire savoir”, déclare Lau. “Il veut savoir que tout n’est pas catastrophique.”

Quand le cancer de la prostate n’a pas besoin de traitement

Souvent, le cancer de la prostate se développe lentement et ne constitue pas une menace immédiate. Dans de tels cas, les médecins recommandent souvent quelque chose appelé surveillance active. (Vous pourriez aussi l’entendre appelé « attente vigilante ».) Cela implique des examens réguliers pour s’assurer que le cancer n’a pas progressé.

L’avantage : vous évitez les effets secondaires de la chirurgie ou de la radiothérapie. Cependant, cela peut causer de l’anxiété si vous craignez tous les deux que les choses ne s’aggravent. Que dis-tu?

“Rappelez à votre conjoint ou partenaire que les médecins sont au courant des choses et que vous êtes régulièrement contrôlé”, dit Lau.

Si vous êtes celui qui s’inquiète de ce que le cancer pourrait faire s’il n’est pas traité, dites à votre partenaire ce que vous ressentez. Acceptez ensuite que c’est sa décision de renoncer au traitement, du moins pour le moment, si lui et le médecin pensent que la surveillance active est le bon choix.

“Vous devez être en mesure de donner cet espace à votre partenaire”, déclare Mills.

Trouver des ressources

Si vous et votre partenaire n’avez jamais été confrontés au cancer auparavant, c’est un tout nouveau monde pour vous. Vous aurez besoin d’aide pour trouver des moyens d’en parler.

“Il existe de nombreux groupes de soutien pour les couples en thérapie”, explique Mills. «Ils sont gérés par des centres de cancérologie, des hôpitaux, des églises» et d’autres organisations. Demandez à l’équipe de soins oncologiques de votre partenaire de vous référer à des groupes locaux. Vous pouvez également consulter les programmes et services destinés aux patients de l’American Cancer Society. Les psychologues et les travailleurs sociaux peuvent également vous aider.

Faire face aux effets secondaires du traitement

La chirurgie du cancer de la prostate peut avoir deux effets secondaires majeurs et potentiellement durables : l’incontinence urinaire et la dysfonction érectile. Les deux peuvent être assez décourageants. Les radiations peuvent également affecter votre vessie et votre capacité à avoir une érection.

Rappelez à votre partenaire que ces effets secondaires sont souvent temporaires et dites-lui que vous êtes là avec lui en attendant que les choses s’améliorent.

Si votre partenaire n’a pas le contrôle total de sa vessie – un effet secondaire qui peut prendre des mois ou plus à disparaître – cela peut le décourager de vouloir reprendre la vie sociale que vous aviez avant le traitement ou même limiter son désir de partir la maison.

“Soyez compréhensif et ne minimisez pas ses sentiments”, dit Mills. “Mais encouragez-le à être un peu aventureux et réalisez que la nouvelle normalité signifie qu’il devra faire plus d’arrêts pour aller aux toilettes.”

Parler de sexe avec votre partenaire

Une dure réalité du traitement est son impact sur la capacité de votre partenaire à avoir une érection. Vous ne pourrez peut-être plus avoir de relations sexuelles de la même manière que vous le faisiez auparavant, du moins pas avant un certain temps. Parlez-en tôt.

“Ayez une conversation ouverte en couple”, dit Lau. «Parlez de l’importance du sexe pour vous deux, car il est souvent plus important pour l’un des conjoints ou partenaires que pour l’autre. Et rappelez-vous qu’il veut se sentir aimé et être vu de manière romantique.

Mills dit que la récupération après un traitement peut prendre jusqu’à un an et que votre partenaire doit savoir qu’il est toujours recherché pendant cette période.

“Dites-lui que vous voulez être intime avec lui même si vous ne pouvez pas être intime comme vous l’étiez auparavant”, dit Mills.

Ne dites pas à votre partenaire que vous ne vous souciez plus de son incapacité à avoir une érection.

“Même si vous le dites d’un point de vue de soutien, c’est exactement la mauvaise chose à dire, car être capable d’avoir une érection est fondamental pour être un homme”, dit Mills. “Au lieu de cela, dites ‘Je comprends que vous n’êtes pas en mesure d’avoir une érection maintenant, et je vous aime toujours.’ Il est vraiment important que le partenaire ne dise pas qu’il est normal d’être impuissant. Au lieu de cela, dites que je veux que vous ayez l’impression de faire tout ce que vous pouvez [to recover your ability to get an erection].”

Le sexe, cependant, peut être quelque chose que vous avez l’habitude de faire plutôt que d’en parler. Si vous avez du mal à démarrer la conversation, Lau recommande de parler avec un sexologue, qui peut vous aider à naviguer dans les changements de votre vie sexuelle. L’équipe de soins de santé de votre partenaire devrait être en mesure de faire une recommandation.

S’il s’agit d’un cancer de la prostate avancé

Parfois, le cancer de la prostate est agressif et difficile à traiter. Il peut se propager à d’autres parties du corps. Le traitement d’un tel cancer nécessite une hormonothérapie, qui arrête la production de testostérone du corps. Cela a des effets secondaires importants. Votre partenaire sera probablement confronté à ce qui suit :

  • Changements émotionnels et sautes d’humeur
  • Perte d’intérêt pour le sexe
  • Gain de poids
  • Manque d’intérêt pour bien manger, faire de l’exercice ou dormir

«Cela peut être dévastateur», dit Mills. “La qualité de vie en prend un énorme coup.”

Votre partenaire peut devenir maussade, agité et renfermé, à la fois comme effet secondaire du traitement et parce qu’il est confronté à la réalité d’une maladie avancée. Donnez-lui l’espace dont il a besoin, mais soyez également généralement encourageant, dit Mills. Encouragez-le à faire de l’exercice et à manger sainement.

“Dites:” Je suis dans le même bateau que toi “”, conseille Mills. « Dites : « Allons faire une promenade » ou « Évitons le fast-food et mangeons un bon morceau de saumon, du riz brun et des légumes cuits à la vapeur ». Faites partie de cette solution.

Aider votre partenaire à la fin

Que se passe-t-il si toutes les options de traitement ont été épuisées et que le cancer est en phase terminale ? Vous l’affronterez toujours ensemble.

“À ce stade, il est important d’être là et de rassurer votre partenaire qu’il est aimé”, explique Lau. “Montrez de l’affection, montrez votre présence, à la fois votre présence physique et émotionnelle.”

Vous pouvez également soutenir ses décisions concernant l’obtention de soins palliatifs, l’endroit où il souhaite passer le temps qu’il lui reste, et vous assurer que toute douleur est sous contrôle et que ses préférences médicales en fin de vie sont respectées. (Celles-ci devraient figurer dans ses directives anticipées.)

Une chose que vous ne devriez pas faire est d’être malhonnête sur la façon dont les choses se passent. « Vous ne pouvez pas simplement leur dire que les choses vont s’améliorer comme par magie », dit Lau.

Dites à votre partenaire que vous serez avec lui quoi qu’il arrive et qu’il est normal de lâcher prise quand c’est son heure, dit Mills.

“Je pense que parfois les gens ont juste besoin d’entendre ça”, dit Mills. “Ils ont besoin d’entendre des gens qu’ils aiment qu’ils n’ont plus rien à faire et que ce n’est pas grave, que la mort n’est pas un échec mais une condition de vie.”

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