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Quelle est la meilleure alternative au sac plastique à usage unique ? Ça dépend

Ottawa a récemment annoncé qu’il éliminer certains plastiques à usage unique d’ici 2025, mais trouver des alternatives durables est plus délicat que vous ne le pensez.

L’interdiction, qui cible six catégories de plastiques, fait partie d’un effort du gouvernement libéral pour atteindre zéro déchet plastique d’ici 2030. étude commandée par Environnement et Changement climatique Canada ont montré qu’en 2016, les Canadiens ont jeté trois millions de tonnes de déchets plastiques, dont seulement 9 % ont finalement été recyclés. Le reste a fini dans des décharges, installations de valorisation énergétique des déchets ou l’environnement, où il peut nuire à la faune tout en mettant des centaines d’années à se décomposer.

L’un des articles à usage unique sur la liste des produits interdits est le sac de caisse en plastique que de nombreux Canadiens utilisent pour l’épicerie et d’autres types de courses. Selon les données du gouvernement, jusqu’à 15 milliards de sacs de caisse en plastique sont utilisés chaque année dans le pays.

Ils sont également l’une des principales sources de déchets plastiques trouvés sur les rives. En 2021, près de 17 000 sacs plastiques ont été recueillis lors des nettoyages communautaires.

Même avant la décision du gouvernement fédéral, certaines juridictions, dont Î.-P.-É., Nouvelle-Écosse et un certain nombre de collectivités de la Colombie-Britannique avait déjà interdit les sacs en plastique à usage unique. Certains grands détaillants tels que Sobeys et Walmart ont également cessé de les offrir.

La majorité des Canadiens délaissent également les sacs en plastique à usage unique. Dans une enquête de 2019, 96 % des répondants ont déclaré qu’ils utilisaient leurs propres sacs ou contenants pour faire leurs courses, bien que seulement 47 % d’entre eux aient déclaré l’avoir toujours fait.


Examen du cycle de vie complet

Le défi pour les acheteurs soucieux de l’environnement est que les alternatives aux sacs en plastique à usage unique laissent également une empreinte environnementale.

UN Étude 2020 du Programme des Nations Unies pour l’environnement a analysé les résultats de sept analyses de cycle de vie (ACV) sur des sacs à provisions publiées depuis 2010. Une ACV évalue les impacts environnementaux d’un produit ou d’un service, essentiellement, du berceau à la tombe. Ceci comprend:

  • Extraction de matières premières.
  • Production.
  • Logistique et distribution.
  • Utilisation.
  • Fin de vie.

L’étude a révélé que le classement environnemental des sacs varie en fonction des critères que vous considérez. Par exemple, un type de sac peut obtenir de bons résultats en matière de réduction des déchets, mais être une mauvaise option en ce qui concerne l’utilisation de l’eau et des terres pour le fabriquer.

Le nombre de fois qu’un sac réutilisable est utilisé est également crucial, selon l’étude. À l’extrémité inférieure, un sac en papier doit être utilisé quatre à huit fois pour avoir moins d’impact sur le climat qu’un sac en plastique à usage unique. Pendant ce temps, un sac en coton doit être utilisé 50 à 150 fois pour être écologiquement supérieur, selon l’étude.


Compte tenu des impacts de toutes les étapes du cycle de vie, l’une des meilleures options pour les acheteurs serait de sauter complètement le sac dans la mesure du possible, a déclaré Tony Walker, professeur agrégé d’études environnementales à l’Université Dalhousie à Halifax.

“Réduire la consommation de tout et n’importe quoi est essentiel car tout nécessite des ressources et de l’énergie pour produire”, a déclaré Walker, qui a conseillé le gouvernement fédéral sur son Programme zéro déchet plastique et Charte des plastiques des océans.

Si vous avez besoin d’une alternative aux sacs en plastique, voici un aperçu des avantages et des inconvénients de certaines options courantes.

Sac en coton

Le sac en coton a des impacts environnementaux plus importants que les autres types de sacs pendant la production en raison de la grande quantité d’énergie nécessaire pour faire pousser, irriguer et fertiliser le coton.

Cependant, sa durabilité se prête à des centaines, voire des milliers d’utilisations, ce qui en fait une alternative respectueuse de l’environnement, explique Walker.

De plus, les sacs en coton sont fabriqués à partir d’une ressource renouvelable et sont dégradables en fin de vie, bien que l’étude de l’ONU de 2020 note que la façon dont ils sont éliminés est importante. L’incinération des déchets pour les sacs en coton est climatiquement neutre et donc une meilleure option que la mise en décharge, où l’étude indique que la dégradation du coton libère du méthane, un gaz à effet de serre qui contribue au réchauffement climatique.

Sac en papier

Les sacs en papier ont certains avantages : ils peuvent se décomposer facilement, ils peuvent être placés dans des bacs à compost selon votre juridiction et ils peuvent être recyclés en papier, explique Walker.

Cependant, comme le coton, leur production nécessite pas mal d’énergie. Ils ont également besoin de produits forestiers comme matières premières et consomment plus de carburant pour le transport que d’autres matériaux plus légers.

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Tony Walker, professeur agrégé d’études environnementales à l’Université Dalhousie à Halifax, a conseillé le gouvernement fédéral sur son programme zéro déchet plastique et sa charte sur les plastiques dans les océans. (Robert Guertin/Radio-Canada)

Un autre inconvénient majeur du papier est sa faible durabilité.

«Cela nous maintient en quelque sorte coincés dans ce modèle à usage unique», a déclaré Sarah King, responsable de la campagne Océans et plastiques de Greenpeace Canada. “J’encourage définitivement les gens à réfléchir à ce qu’ils ont déjà et à la manière dont ils peuvent l’intégrer à leur routine.”

Sac ou poubelle en plastique réutilisable

Certains détaillants proposent des sacs réutilisables en matières plastiques, dont le polyéthylène basse densité (LDPE), le polypropylène (PP), le polyéthylène téréphtalate (PET) et le polyester. D’autres proposent des bacs en plastique réutilisables dans lesquels les acheteurs peuvent transporter leurs articles.

Loblaws, qui a introduit une taxe sur les sacs en plastique en 2007, a mis les deux options à la disposition des clients. En réponse à une question de CBC News, la société a déclaré que son sac noir réutilisable le Choix du Président est composé à 99 % de fibre PET fabriquée à partir de plastique recyclé post-consommation, tandis que ses bacs en plastique vert sont fabriqués à partir de polyéthylène haute densité.

Walker a déclaré qu’un sac réutilisable ayant un contenu recyclé “est une chose fantastique, mieux que de le gaspiller”.

Mais, “il est toujours fabriqué à partir d’un produit de combustible fossile, et il devrait donc être éliminé très soigneusement en fin de vie”, a-t-il déclaré.

Sac biodégradable

Ces sacs sont souvent commercialisés comme respectueux de l’environnement en raison de leur capacité à se décomposer en un matériau inoffensif plus rapidement que les plastiques conventionnels.

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Une pile de sacs en plastique et en bioplastique collectés lors d’un nettoyage à Kitsilano Beach à Vancouver en 2019. (Paix verte)

Mais Walker dit que très peu sont en fait 100% « biosourcés » – c’est-à-dire dérivés de sources biologiques telles que des plantes ou des algues – et peuvent contenir jusqu’à 25 % de produits pétroliers, nécessitant des conditions spécifiques pour se décomposer à la fin de vie dans les installations de gestion des déchets ou de recyclage.

En effet, un Étude britannique publiée en 2019 testé la détérioration de sacs plastiques biodégradables, oxo-biodégradables (contenant des additifs pour une décomposition plus rapide), compostables et conventionnels dans quatre environnements : la mer, le sol, l’air libre et des conditions de laboratoire contrôlées. Après trois ans, aucun des sacs n’a montré de détérioration substantielle dans tous les environnements.

Même lorsque les sacs biodégradables se dégradent, à moins qu’ils ne soient 100% biosourcés, ils risquent de laisser s’échapper de la pollution microplastique dans l’environnement, a déclaré Walker.

Et il y a une autre grande mise en garde, même pour les sacs 100 % biosourcés.

«Vous pourriez obtenir du matériel à base de plantes qui, autrement, aurait été des terres consacrées à la production alimentaire – ce qui pourrait provoquer des pénuries alimentaires dans des régions du monde souffrant d’insécurité alimentaire – ou cela aurait pu être une forêt vierge qui a été abattue pour faire cela. matériel », a déclaré Walker.

“Donc ce n’est pas la panacée.”

Les consommateurs peuvent conduire le changement

Les consommateurs ont beaucoup de pouvoir pour influencer les fabricants et les détaillants afin qu’ils améliorent certaines de ces alternatives de « première génération », déclare un expert en affaires.

« C’est à nous, en tant que consommateurs, d’influencer cela en même temps que notre propre comportement », a déclaré Barry Cross, professeur adjoint et chercheur distingué en stratégie opérationnelle à la Smith School of Business de l’Université Queen’s à Kingston, en Ontario.

Cross a également cité le rôle potentiel de certaines des plus grandes organisations de restauration rapide et de vente au détail comme Lululemon, qui ont “la taille et la portée nécessaires pour pouvoir influencer certains de ces développeurs d’emballages et une partie de l’innovation associée à la création de nouvelles alternatives. ”

Mais est-ce suffisant ? Par le estimations du gouvernement fédéralles six catégories de produits interdits ne représentaient qu’environ 3 % de la quantité totale de déchets plastiques créés au Canada en 2019.

Cela rendra difficile pour le Canada d’atteindre l’objectif de zéro déchet plastique d’ici 2030, a déclaré le roi de Greenpeace Canada.

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Steven Guilbeault, ministre fédéral de l’Environnement et du Changement climatique, annonce l’interdiction de certains plastiques à usage unique sur une plage de Québec le 20 juin, sous le regard du ministre de la Santé Jean-Yves Duclos. (Jacques Boissinot/La Presse Canadienne)

“À moins qu’ils n’ajoutent plus d’articles à la liste d’interdiction, à moins qu’ils ne fixent réellement des objectifs globaux de réduction de la production de plastique et n’investissent également dans une transition vers des systèmes véritablement zéro déchet centrés sur la réutilisation, il n’y a aucun moyen qu’ils atteignent leur objectif de 2030”, dit-elle.

Cependant, les trois experts avec lesquels CBC News s’est entretenu ont convenu que l’interdiction des sacs en plastique et des cinq autres catégories de plastique à usage unique est une chose positive, en particulier lorsqu’il s’agit de changer les mentalités concernant les déchets et la pollution.

“Ce sont des fruits à portée de main – ces articles, beaucoup d’entre nous peuvent facilement s’en passer”, a déclaré Walker. « Si nous pouvons nous en passer, cela aidera le gouvernement et les consommateurs à commencer à réfléchir plus attentivement aux plastiques que nous utilisons, en particulier les plastiques à usage unique dont nous pouvons nous passer.

“Alors oui, bien que ce ne soit sur le papier qu’un petit pas en avant, un pas en avant par tous les moyens vaut mieux que pas d’action du tout.”

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