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Qu’est-ce que le streptocoque A et est-ce grave ?

TORONTO-

Certains responsables canadiens signalent une augmentation des infections invasives à streptocoques du groupe A, faisant écho au Centre européen de prévention et de contrôle des maladies et aux Centers for Disease Control and Prevention aux États-Unis, qui enquêtent tous deux sur des cas chez les enfants.

Au Canada, Santé publique Ontario a confirmé mardi à La Presse canadienne dans un courriel qu’il « constate actuellement une augmentation des cas de streptocoque invasif du groupe A ».

Les responsables de la santé à Montréal demandent aux fournisseurs de soins de santé d’être “extrêmement vigilants” dans le dépistage des signes de la maladie.

Au 15 décembre, quatre enfants âgés de deux ans et moins avaient un streptocoque invasif du groupe A confirmé à Montréal, selon le service de santé publique de la ville. Deux de ces enfants sont morts. À titre de comparaison, selon le département, au cours des mêmes périodes entre 2017 et 2021, il n’y a eu aucun cas ou un cas chaque année.

« Il est clair que nous voyons beaucoup plus d’angine streptococcique du groupe A en ce moment que j’en ai eu depuis, disons, cinq à sept ans », a déclaré la Dre Fatima Kakkar, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au CHU Sainte-Justine à Montréal.

Mais il est important de distinguer les différents types d’infections à streptocoques du groupe A, a-t-elle déclaré, car la bactérie elle-même est assez courante. Le plus grand danger vient dans les rares cas où il devient envahissant.


Qu’est-ce que le streptocoque du groupe A ?

Le streptocoque du groupe A est un type de bactérie qui se développe dans le nez, la gorge et parfois la peau. Souvent, les enfants le transportent sans qu’aucune infection ne se produise.

Le streptocoque A provoque également des infections infantiles courantes, telles que l’angine streptococcique et la scarlatine, selon les experts.

La scarlatine peut apparaître parallèlement à l’angine streptococcique ou à la suite d’une infection cutanée. Les symptômes de la scarlatine peuvent inclure une éruption cutanée rouge avec une sensation de papier de verre, une fièvre de 38,3 degrés Celsius ou plus et un enduit sur la langue qui la fait ressembler à une fraise, disent les experts.


Qu’est-ce que le streptocoque invasif du groupe A ?

Les bactéries, y compris le streptocoque A, deviennent “invasives” lorsqu’elles pénètrent “quelque part dans votre corps qui n’a normalement pas de bactéries”, a déclaré le Dr Allison McGeer, spécialiste des maladies infectieuses et microbiologiste chez Sinai Health Systems à Toronto.

Cela inclut la circulation sanguine, les muscles et les tissus. Lorsque le streptocoque A envahit ces endroits, il provoque des maladies graves telles que la fasciite nécrosante (souvent connue sous le nom de maladie mangeuse de chair), le syndrome de choc toxique streptococcique et la septicémie.

Le streptocoque A invasif peut également provoquer une “pneumonie très grave” avec des “empyèmes”, qui sont des poches de pus autour des poumons, a déclaré Kakkar.


Pourquoi y a-t-il plus de cas de streptocoque A invasif maintenant ?

L’augmentation des cas invasifs de streptocoque A est probablement associée à l’augmentation du VRS et des virus de la grippe qui frappent les enfants, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé dans un communiqué de presse plus tôt en décembre.

Il y a plusieurs raisons possibles à cela, disent les experts.

La première est que les infections régulières à Strep A sont en augmentation après une interruption due aux mesures de santé publique prises pendant la pandémie de COVID-19 – et la co-infection peut entraîner des complications, a déclaré McGeer.

“La combinaison de plus de grippe et de plus de transmission de streptocoques du groupe A entraîne à la fois une grippe plus grave et des infections à streptocoques du groupe A plus graves”, a-t-elle déclaré.

Les virus comme la grippe peuvent également faciliter l’invasion du streptocoque A déjà présent, car ils brisent la muqueuse de la muqueuse, a déclaré McGeer.

“(C’est) ce que font les infections virales, n’est-ce pas ? Elles détruisent les cellules superficielles de votre nez et de votre gorge et cela permet bien sûr aux bactéries d’envahir”, a-t-elle déclaré.

Kakkar a dit que c’est ce qu’elle voit parmi ses patients.

“Je pense que ce qui se passe de manière anecdotique, c’est que beaucoup de mes patients ont eu la grippe, puis une semaine plus tard, ils ont développé leur grave infection à streptocoque du groupe A”, a-t-elle déclaré.

Un autre virus associé aux infections invasives à streptocoque A est la varicelle, a déclaré l’OMS dans son communiqué de presse.

Cela peut prendre la forme d’une fasciite nécrosante, a déclaré Kakkar.

“Lorsque la peau est cassée à cause de la varicelle, le streptocoque peut pénétrer très facilement.” elle a dit.

Il n’y a pas eu d’augmentation de la varicelle à Montréal, a déclaré Kakkar, donc ce n’est actuellement pas l’un des moteurs des cas invasifs de streptocoque A là-bas.


Comment traite-t-on les infections à Strep A ?

Souvent avec des antibiotiques – mais il est important d’être aussi sûr que possible que l’infection est réellement causée par un streptocoque, a déclaré Kakkar.

Si un enfant a mal à la gorge, il peut s’agir d’un virus plutôt que d’une bactérie. Les médecins vérifient donc cette possibilité et déterminent s’il s’agit d’une angine streptococcique.

Si les enfants se voient prescrire des antibiotiques pour une infection, il est essentiel qu’ils terminent tout le cours même s’ils se sentent mieux avant cela, a-t-elle déclaré.


Il y a une pénurie d’amoxicilline pour enfants au Canada. Que doivent faire les soignants si un antibiotique est nécessaire ?

L’amoxicilline liquide – un type de pénicilline – est souvent prescrite aux enfants car elle est bien tolérée, a déclaré Kakkar. Mais il existe plusieurs autres options, des pharmaciens écrasant des comprimés pour en faire une suspension liquide aux prestataires de soins primaires prescrivant d’autres antibiotiques qui fonctionnent également, a-t-elle déclaré.

L’Association des pharmaciens du Canada a publié une liste d’alternatives pour les prescripteurs en novembre. Selon ce document, les antibiotiques ne sont souvent pas nécessaires pour l’angine streptococcique, car elle peut s’améliorer d’elle-même.

Mais si des antibiotiques sont nécessaires, un autre type de pénicilline peut être utilisé, indique l’association des pharmaciens. Si l’enfant a une allergie à la pénicilline, d’autres possibilités incluent la céphalexine, le céfadroxil, la clindamycine, la clarithromycine et l’azithromycine, dit-il.


Comment pouvons-nous protéger nos enfants contre le streptocoque A invasif ?

Les médecins soulignent qu’il est encore très rare que les infections à Strep A deviennent invasives et provoquent une maladie potentiellement mortelle.

Le streptocoque A passe facilement par contact étroit, ainsi que par le partage d’objets comme des ustensiles ou des jouets sur lesquels les enfants obtiennent leur salive, disent les médecins.

Pour se protéger contre l’infection à streptocoque A, bon nombre des mêmes mesures de prévention utilisées contre le COVID-19, la grippe et le VRS s’appliquent, notamment le lavage fréquent des mains et le fait de rester à la maison en cas de maladie, disent-ils.

Selon McGeer et Kakkar, un autre moyen essentiel de se protéger contre les infections graves à streptocoque A consiste à se protéger contre la grippe en se faisant vacciner contre la grippe.

“Je ne pense pas m’en être jamais senti aussi fort que cette année. J’ai vu tellement de complications à l’hôpital ces dernières semaines et c’est malheureux.” dit Kakkar.

“J’exhorte vivement tout le monde à faire vacciner son enfant car c’est le moyen de prévenir ces graves complications secondaires”, a-t-elle déclaré.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 20 décembre 2022.


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