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Questions pressantes de la Conférence de l’Ouest avant la saison 2022-23 de la LNH

La semaine dernière, j’ai jeté un coup d’œil à la Conférence de l’Est et à certaines des questions sans réponse qui se profilent alors que nous nous dirigeons vers la nouvelle saison, et il y avait une tendance : la ligue semble avoir été rapprochée encore plus, comme tant d’années de flat Le plafond salarial a forcé les meilleures équipes à faire de petits pas en arrière, tandis que de nombreuses équipes en reconstruction semblent enfin plus prêtes à investir leurs jetons.

Il y a aussi un élément de cela en Occident, ainsi que d’autres grandes questions, telles que….

Colorado : Est-ce qu’un duo de gardiens composé d’Alexandar Georgiev et de Pavel Francouz est suffisant pour répéter le titre de champion de la Coupe Stanley?

Je ne suis pas sûr qu’il y ait eu un gardien champion de la Coupe plus irrespectueux que Darcy Kuemper. Il était un .921 en saison régulière, et dans les plus grands moments des séries éliminatoires – comme, par exemple, une victoire dans le match 4 OT lors de la finale de la Coupe et un décisif 2-1 mordant dans le match 6 – il était superbe. On sait que cette équipe Avs – même sans Nazem Kadri – a au moins assez de talent pour s’accrocher aux meilleures équipes. Francouz n’a jamais disputé plus de 34 matchs dans une saison et Georgiev a présenté une fiche de 15-10-2 avec un pourcentage d’arrêts de .896 la saison dernière (sur une très bonne équipe). Ces deux-là peuvent-ils remplacer adéquatement Kuemper dans la position la plus difficile du sport?

Calgary : Est-ce que les Flames ont tiré l’équivalent de perdre tout votre argent dans un casino, de faire le chemin de la honte jusqu’à un guichet automatique, puis de récupérer tout leur argent et plus encore ?

OK peut-être que cette question était un peu trop spécifique à certaines de mes propres expériences – ça ne se passe jamais de cette façon non plus – mais il y a eu un moment où il a semblé que ça allait être un été vraiment moche pour les Flames. Puis soudain, ils se sont mis à courir et alors qu’ils comptaient leurs jetons, il semble qu’ils soient en fait sortis vainqueurs. S’ils sont meilleurs que la saison dernière, ils font certainement partie d’un petit groupe de favoris de la Coupe de l’Ouest à l’approche de la saison.

Edmonton : La défensive des Oilers peut-elle donner suffisamment à un groupe d’attaquants d’élite pour remporter une Coupe?

Le groupe d’attaquants des Oilers est sans contredit l’un des meilleurs de la LNH. Entourer Connor McDavid et Leon Draisaitl avec Zach Hyman et Evander Kane s’est avéré efficace l’année dernière, et j’aime toujours beaucoup les noms au-delà, de Ryan McLeod à Ryan Nugent-Hopkins en passant par Jesse Puljujarvi et au-delà. Ils sont bons-bons-bons.

Le gardien de but, entre Jack Campbell et Stuart Skinner, ne devrait pas leur faire de mal, et cela ne me choquerait pas si ce tandem était dans la première moitié de la ligue.

Donc pour moi, c’est au back-end. S’ils peuvent limiter les chances et déplacer la rondelle rapidement, les Oilers seront un autre prétendant légitime à la Coupe en Alberta.

Nashville: Roman Josi, Matt Duchene et Filip Forsberg peuvent-ils reproduire leurs saisons de carrière pour s’assurer que les Preds marquent suffisamment?

Les trois joueurs vétérans des Preds ont connu des années gigantesques, Duchene et Forsberg marquant plus de 40 buts chacun, et Josi dépassant son record de points en carrière de 31.

Ils ont ajouté Ryan McDonagh et Nino Neiderreiter à une équipe qui était compétitive l’an dernier. Pour y rester et même faire un pas, ils ont besoin de ces trois vétérinaires pour tout recommencer. Est-ce possible?

Vegas : Si ce n’est pas maintenant, quand ?

L’heure est proche pour le bon vieux VGK. Ils sont toujours aussi talentueux que possible sur le back-end, et ils ont aussi la capacité à l’avant. Mais le noyau original des “inadaptés” vieillit au-delà de 30 ans et ne s’améliore pas. Alec Martinez et Alex Pietrangelo et Brayden McNabb ont également tous plus de 30 ans. Ils doivent être en bonne santé (Mark Stone et Jack Eichel, notamment), et ils ont besoin de saisons choquantes à la limite d’un tandem de gardiens de but composé de Logan Thompson et Adin Hill. La pression est forte pour que tout se réunisse, car cela ne deviendra pas plus facile pour cette équipe si elle ne gagne pas maintenant.

Vancouver : leur D-corps peut-il pendre ?

Ils sont compétitifs et talentueux à l’attaque, et Thatcher Demko entreprend la saison comme l’un des rares favoris de Vézina. Mais ils courent en arrière le même D-corps que la saison dernière, qu’ils ont ouvertement envisagé d’essayer de réparer dans le passé. Pour une équipe qui n’arrive pas à décider si elle explose ou fait tapis, obtiendra-t-elle une amélioration interne avec constance et une année complète de Bruce Boudreau? Ou vont-ils devoir marquer leur chemin hors des ennuis, ce qui… ressemble à plus d’ennuis.

Questions pressantes de la Conférence de l'Ouest avant la saison 2022-23 de la LNH

Winnipeg : Ne plaisante pas avec (un manque de) succès ?

En parlant de retour en arrière, les Jets changent essentiellement d’entraîneurs (pour Rick Bowness), “enlevant un peu de pression” Blake Wheeler en n’ayant pas de capitaine et en espérant qu’ils attrapent la foudre dans une bouteille avec une liste extrêmement similaire à 2021-22. D’une part, vous voyez la logique : le groupe des six premiers attaquants comprend Kyle Connor, qui a établi des sommets en carrière en termes de buts (47) et de points (93) la saison dernière, Mark Scheifele (70 points en 2021-22), Pierre- Luc Dubois (28 buts), Wheeler (60 points) et Nikolaj Ehlers (28 buts).

D’un autre côté, même avec tout ce qu’ils ont terminé à huit points d’une place en séries éliminatoires la saison dernière, et pour une raison quelconque, ils ont l’intention de lutter pour une version légèrement améliorée de cette médiocrité ? Tous leurs plans me frappent comme des formes variées de demi-mesures jusqu’ici. (Et juste mes deux cents ici, mais pour tout ce que Wheeler a fait pour cette franchise, commencer la saison en enlevant le «C» est un début étrange et peu propice.)

San José : Les Sharks avaient 30 anse en marquant l’année dernière et en ajoutant peu d’attaque (et en perdant Burns), alors…?

Les Sharks ont fait un changement chez GM (à Mike Grier) et entraîneur-chef (à David Quinn), mais il est difficile de voir comment une équipe essayant de changer sa fortune va soudainement trouver une augmentation substantielle de l’attaque avec juste un style de jeu légèrement différent. .

Tout au hockey ne peut pas se résumer en chiffres, MAIS : si vous avez 30 anse dans le but de marquer, enlevez un bon joueur offensif et n’en rajoutez pas, vous ne marquerez pas assez pour faire les séries éliminatoires.

Chicago : Jonathan Toews et/ou Patrick Kane porteront-ils des maillots différents cette année (ou jamais) ?

Il semble que Toews serait le plus disposé à quitter le navire en perdition de Chicago, mais il devra jouer suffisamment bien pour qu’une équipe puisse tenter sa chance même sur son salaire au prorata à la date limite (avec une certaine rétention de salaire, cela pourrait être à la fois utile à une autre équipe, et valeur en retour pour Chicago). Et les équipes voudraient bien sûr Kane dans un scénario comme ça, sûrement, mais serait-il prêt à partir ? Une carrière dans un seul maillot a de la valeur pour certains gars (comme Ryan Getzlaf l’a récemment démontré).

Questions pressantes de la Conférence de l'Ouest avant la saison 2022-23 de la LNH

Seattle : Le Kraken marquera-t-il réellement des buts cette année ?

Le Kraken est sorti des portes avec un plan de match extrêmement passif de construction patiente et lente, tout en essayant d’être compétitif via la défense et le gardien de but sur la glace. Ce qui, tu sais, est intelligent, mais… bâillement. Ils ont été les anti-Golden Knights, qui ont été l’incarnation parfaite de Vegas : passionnants et incontrôlables. Malgré leurs excellents kits, Seattle n’était pas une équipe “arrêt sur cette chaîne, les Kraken jouent”.

Mais cette année, ils ont ajouté Oliver Bjorkstrand et Andrei Burakovsky, et Shane Wright a une chance de faire partie de l’équipe. Matty Beniers est actuellement le favori pour le Trophée Calder selon les cotes sur Coolbet. Cette infusion d’attaque les rendra-t-elle plus intéressantes et compétitives ?

Arizona : Qu’est-ce que ce spectacle itinérant (littéralement) va devenir ?

Les vrais partisans de l’Arizona méritent non seulement une bonne équipe de hockey, mais aussi deux ou trois coupes Stanley après avoir fait construire un nouvel aréna dans un meilleur emplacement. Si ce jour vient un jour, ils émergeront comme Andy Dufresne après avoir rampé à travers 500 mètres de… déchets.

À ces fans fidèles, s’il vous plaît, ne lisez pas plus loin. Arrêtez ici. Pour tous les autres: cela va être embarrassant à regarder.

Pas la liste elle-même, comme j’ai vu certains cas, ils peuvent en fait être meilleurs que ne le pensent les marchés des paris. Ils ont des joueurs de la LNH, ils ne perdront pas tous les soirs. je fais référence à le tout, essayant de manière flagrante de perdre plus qu’ils ne gagnent en échangeant à peu près tout le monde, bon ou âgé, commençant la saison avec 20 de leurs 24 premiers matchs sur la route avant de rentrer «à la maison» (presque certainement avec des séries éliminatoires déjà à des kilomètres), pour jouer 37 de leurs 58 derniers matchs à quelque chose appelé “Mullett Arena” de toutes les putains de choses, devant une foule de taille universitaire. Je joue juste la chaîne dans l’espoir d’arriver non pas à l’année prochaine, mais à trois saisons à partir de maintenant, aussi rapidement et sans douleur que possible.

Ce qui semble douloureux.

Ça va être un cirque, mais le cirque vend du pop-corn, alors assurez-vous de préparer le vôtre.


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