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Questions-réponses sur la série Summit : Paul Henderson du Canada revient sur l’objectif du match 8 50 ans plus tard

Paul Henderson a marqué l’un des plus gros buts de l’histoire du hockey il y a 50 ans mercredi, aidant le Canada à battre l’Union soviétique dans le match 8 pour remporter la série Summit de 1972.

Avec une victoire, deux défaites et une égalité à domicile pour ouvrir la confrontation de la guerre froide, les Canadiens ont ensuite chuté dans le cinquième match à Moscou avec trois matchs à disputer.

Ayant besoin d’un trio de victoires pour s’assurer le droit de se vanter du hockey contre un adversaire éprouvé et déterminé que les vedettes canadiennes de la LNH avaient gravement sous-estimé, Henderson a marqué le but décisif dans les matchs 6 et 7 avant d’inscrire le but décisif de la série de façon dramatique avec 34 secondes laissé dans la finale.

L’homme de 79 ans s’est entretenu avec La Presse canadienne avant l’anniversaire. L’interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Q : Alors que vous regardez en arrière 50 ans après le but, qu’est-ce qui ressort de ce moment ?

R : « Je me souviens avoir dit à ma femme après avoir perdu le premier match là-bas : ‘Si nous ne gagnons pas les trois derniers, nous serons connus comme les plus grands perdants de l’histoire du hockey canadien.’ Maintenant, nous sommes probablement l’équipe du siècle. Canadiens, nous ne sommes pas doués pour célébrer la plupart du temps, alors c’est très satisfaisant.

Q : Que retenez-vous des images, des sons, des odeurs avant le match 8 ?

R : « Ma femme a dit qu’elle ne m’avait jamais vu aussi intense. Je suppose que je n’étais pas très amical, mais j’étais tellement concentré. Faites-moi descendre et nous devons gagner ce match. Ce qui est intéressant, c’est comment cela m’a affecté sur le moment. Après avoir marqué, nous sommes retournés sur le banc et (l’entraîneur-chef) Harry Sinden – je n’étais sorti sur la glace que 10 secondes – a dit à Ron Ellis, Bobby Clarke et moi: “OK, vous finissez le match.” J’ai dit, ‘Harry, j’ai fini.’ Je serais pétrifié de jouer les 34 dernières secondes. J’étais fait mentalement. Je ne pouvais pas jouer. Il m’a probablement fallu au moins 25 minutes pour enlever mes patins. Nous avons bu quelques bières et c’était juste: “Oh mon Dieu, nous l’avons fait.”

Q : Vous avez raconté le but des milliers de fois, mais quels détails vous ont marqué ?

R : « Notre ligne était sur la glace et nous sommes sortis avec environ 90 secondes à jouer. Harry Sinden a envoyé Phil Esposito, Yvan Cournoyer et Peter Mahovlich. Et puis Sinden est venu vers nous et il a dit : ‘S’il reste du temps, vous partez.’ Cela m’a surpris. Nous avions ensuite une autre ligne de Hall of Famers. Les Russes nous avaient dit que si le match se terminait par une égalité, ils allaient revendiquer la victoire car ils avaient marqué un but de plus que nous dans la série. Je me suis juste levé et j’ai pensé: ‘Je dois aller sur la glace.’ J’ai commencé à crier après Peter. Frank Mahovlich était assis à côté de moi (allant), ‘Qu’est-ce que tu fais?’ Je n’ai pas fait attention à lui et j’ai continué à crier. Heureusement, (Peter Mahovlich) est sorti. Je n’ai jamais fait ça avant et je ne l’ai jamais refait. Je ne suis pas sûr qu’un joueur ait jamais fait ça.

Paul Henderson est représenté sur les épaules d'Alan Eagleson (à droite) et de Tony Esposito à l'aéroport international de Toronto après leur arrivée de Moscou après la victoire d'Équipe Canada sur l'Union soviétique en 1972 en septembre 1972.  Henderson a marqué l'un des plus gros buts de l'histoire du hockey il y a 50 ans mercredi, aidant le Canada à battre l'Union soviétique dans le match 8 pour remporter la série Summit de 1972.

Q : Qu’est-ce qui vous a poussé à vous lever et à crier pour monter sur la glace ?

R : « Peut-être parce que j’ai marqué le but gagnant lors des deux matchs précédents. Mais pouvez-vous imaginer le risque que j’ai pris ? Imaginez que je saute par-dessus les planches et que les Russes tombent et marquent et que nous perdions la série. Je parlerais à un journaliste en Sibérie aujourd’hui. Je ne peux pas l’expliquer.

Q : Le Canada célébrait au buzzer final. Comment était-ce pour l’équipe ?

A: “Soulagement total. Nous n’étions pas en train de sauter partout, de devenir fous ou de renverser du champagne. Nous étions juste assis là à nous regarder de l’autre côté du vestiaire. Tout le monde venait de finir. Nous étions épuisés.

Q : Que retenez-vous de ce groupe de vedettes de la LNH ?

A : « Nous sommes devenus une équipe à la fin. Je me suis vraiment senti désolé pour certains des Hall of Famers. Ils ne pouvaient tout simplement pas trouver les bonnes combinaisons. Nous savions (un autre attaquant des Maple Leafs) Ron Ellis et moi allions jouer ensemble. C’était juste, ‘Qui serait notre centre ?’ Bobby Clarke a beaucoup joué comme (coéquipier de Toronto) Norm Ullman. Nous étions très consciencieux défensivement. Nous pensions que nous pourrions être en mesure d’en faire la ligne d’arrêt. C’est exactement ce qui s’est passé parce que Ronnie patinait contre (la star russe Valeri) Kharlamov la plupart du temps. Ensuite, j’ai eu un peu de chance avec ma vitesse. J’ai marqué sept buts. Sans Bobby Clarke, je n’aurais jamais eu la série que j’avais.

Q : Quel était le sentiment avant la série ?

R : « Les Russes ont continué à gagner aux Jeux olympiques. Les joueurs de la LNH ne pouvaient pas y jouer. Cela nous a en quelque sorte irrités – “OK, venez jouer les grands garçons.” Nous savions qu’ils étaient bons. Mais j’ai pensé, nous avons 12 Hall of Famers. Je pensais que si nos gardiens avaient un mauvais match et que leurs gardiens avaient un très bon match, ils pourraient égaliser ou même en gagner un. Mais ils ne seront certainement pas près de gagner cette série. Nous n’avions aucune faiblesse nulle part. Malheureusement, nous avons totalement sous-estimé leurs capacités physiques. Nous les avons juste sous-estimés. Nous l’avons tous fait. Puis nous sommes allés là-bas, ils ont gagné leur premier match et vous savez quoi ? Ils pensaient qu’ils ne pouvaient pas perdre… puis ils ont sous-estimé notre volonté de gagner.

Q : Que retenez-vous des scènes chez vous ?

R : « Tout le pays l’a regardé — d’un océan à l’autre, chaque personne était le Canada. J’ai reçu une lettre d’un gars après la fin de la série qui disait : ‘Paul, j’étais un Britannique vivant en Nouvelle-Écosse. Quand tu as marqué ce but, je suis devenu Canadien. »

Q : Avez-vous eu l’impression de vivre un moment de l’histoire ?

R : « Nous jouions au hockey. Je savais que c’était un gros objectif, mais ce fichu truc n’a pas disparu. Les gens viennent vers moi, peu importe où je suis : ‘Tu devrais être dans le Hall of Fame.’ Je dis à tout le monde : ‘La pire chose qu’ils puissent faire, c’est de me mettre au Temple de la renommée.’ Si vous me mettez là-dedans, plus personne ne sera coché et ensuite ils m’oublieront complètement.

Q : Comment votre vie a-t-elle changé ?

R : « C’était ridicule. Je vais à une patinoire environ trois jours après mon retour à la maison. On allume le feu rouge et le gars dans la voiture d’à côté me voit, saute et dit : « J’ai besoin de ton autographe. Nous avons les deux voies en retrait et d’autres conducteurs klaxonnent. Le type crie, ‘Tais-toi, c’est Paul Henderson.’ Puis le gars derrière sort de sa voiture en voulant un autographe. C’était aberrant. »

Q : Cela vous surprend-il que nous parlions encore de l’objectif un demi-siècle plus tard ?

R : « Personne dans l’équipe n’aurait jamais cru que 50 ans plus tard, nous serions toujours en fête. Nous n’avions aucune idée que cela aurait l’ampleur qu’il a eu.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 27 septembre 2022.

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