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Qui est Dina Boluarte, la nouvelle et première femme présidente du Pérou ?

Comme l’homme qu’elle a remplacé, c’est une gauchiste qui a grandi loin de la capitale, avec un lien fort avec sa région montagneuse majoritairement pauvre.

Contrairement à son prédécesseur, cependant, Dina Boluarte, 60 ans, nouvelle présidente du Pérou et première femme à diriger le pays, n’a pas la réputation d’être un incendiaire.

Mercredi, Mme Boluarte a remplacé Pedro Castillo à la présidence, après que M. Castillo, 53 ans, ait tenté de dissoudre le Congrès et d’installer un gouvernement d’urgence – une décision largement condamnée comme une tentative de coup d’État.

“C’est à nous de parler, de dialoguer, de trouver des accords”, a déclaré Mme Boluarte, anciennement vice-présidente, dans son premier discours en tant que présidente, dans lequel elle appelait à un gouvernement d’union. “Je demande du temps pour sauver notre pays de la corruption et de l’incompétence.”

La transition étonnante mais pacifique est rapidement devenue le symbole de deux caractéristiques apparemment opposées qui définissent la jeune démocratie péruvienne : sa fragilité, mais aussi sa résilience.

Au cours des cinq dernières années, le pays a traversé six présidents et deux congrès, tandis que des scandales de corruption, des procédures de destitution et de profondes divisions ont sapé la capacité du gouvernement à fonctionner simplement.

Pourtant, lorsque M. Castillo, ancien enseignant et militant syndical, a déclaré qu’il créait un nouveau gouvernement qui gouvernerait par décret, il a semblé aller trop loin.

En quelques heures seulement, ses ministres ont démissionné en masse, les forces armées et la police nationale du pays ont refusé de le soutenir, il a été rapidement arrêté et Mme Boluarte a prêté serment.

Le drame politique reflète une tendance plus large à travers l’Amérique latine, ont déclaré des analystes. La corruption, la frustration généralisée face aux inégalités croissantes et la colère de longue date contre l’élite ont alimenté la méfiance et le populisme dans toute la région.

Ces facteurs ont conduit à des tests répétés de démocraties souvent jeunes, élevant des candidats extrémistes et des dirigeants qui sèment la méfiance dans les résultats des élections, adoptant dans certains cas le manuel de l’ancien président Donald J. Trump.

Mais, alors que certains pays, dont le Venezuela et le Nicaragua, ont glissé vers l’autocratie, la démocratie s’est récemment révélée résiliente dans des pays comme le Brésil et la Colombie, qui ont tous deux organisé des élections cette année qui ont mis à l’épreuve la force de leurs institutions.

“Ils ne prospèrent pas”, a déclaré Steve Levitsky, professeur de gouvernement à l’Université de Harvard, en parlant des démocraties latino-américaines, “mais ils survivent, et ce n’est pas rien”.

M. Castillo était détenu dans une base navale à la périphérie de Lima, la capitale, où il fait face à des accusations de « rébellion », selon le bureau du procureur. Jeudi, il a comparu lors d’une première audience au cours de laquelle un juge a approuvé une demande de maintien en prison de l’ancien président pendant au moins une semaine, le temps que l’affaire contre lui soit préparée.

Guillermo Olivera, un avocat qui a déclaré aux médias locaux qu’il représentait M. Castillo, a qualifié l’arrestation de l’ancien président de “terriblement arbitraire, illégale et criminelle”.

Mme Boluarte est originaire du département centre-sud d’Apurímac, une région à majorité autochtone quechua. Avocate et fonctionnaire, elle a travaillé pendant 15 ans au registre national du pays, le ministère qui délivre les cartes d’identité et gère les actes de naissances, mariages, divorces et décès.

Le registre national est politiquement autonome du reste du gouvernement, et plusieurs analystes politiques péruviens ont déclaré qu’il est généralement considéré comme une institution efficace et technocratique.

Mme Boluarte appartenait à un parti politique marxiste, mais a rompu avec le parti après un désaccord avec son chef, déclarant au magazine Caretas : « Comme des milliers d’hommes et de femmes péruviens, je suis de gauche, mais de la gauche démocratique, pas un totalitaire ou sectaire », un. Elle a fait l’éloge d’une sorte de politique “qui permet la divergence et la critique” plutôt qu’une “où il n’y a pas de dirigeants infaillibles ou intouchables”.

En 2021, Mme Boluarte s’est présentée sur le ticket de M. Castillo, puis a été à la fois sa vice-présidente et sa ministre du développement et de l’inclusion sociale. Lorsqu’elle a prêté serment l’année dernière, elle a annoncé qu’elle prenait ses fonctions pour servir “les nuls”.

Mais elle a démissionné du ministère après que le président a formé son dernier cabinet le mois dernier, tout en restant vice-président.

Mercredi, elle a rapidement critiqué l’appel de l’ancien président à fermer le Congrès, dire sur Twitter: « Je rejette la décision de Pedro Castillo de perpétrer l’effondrement de l’ordre constitutionnel avec la fermeture du Congrès. C’est un coup d’état. »

Dans une interview, l’ambassadrice américaine au Pérou, Lisa Kenna, a salué la réponse institutionnelle à la tentative de M. Castillo de dissoudre le Congrès, la qualifiant de “victoire pour la démocratie au Pérou”.

Mme Kenna a déclaré qu’elle et Mme Boluarte avaient tenu des “réunions de fond” dans le passé. L’ambassadrice a ajouté qu’elle avait demandé une autre rencontre avec Mme Boluarte, bien qu’ils ne se soient pas parlé depuis la prestation de serment.

Comme M. Castillo, Mme Boluarte n’avait jamais été élue à un poste politique avant 2021. Elle s’est présentée à la mairie d’une partie de Lima, la capitale, en 2018, et au Congrès lors d’une primaire en 2020, et a perdu les deux courses. Mais elle a passé des années à travailler au gouvernement.

Gonzalo Banda, analyste politique et chroniqueur, a qualifié Mme Boluarte de l’une des figures les plus stables du gouvernement extrêmement instable de M. Castillo.

“Après un an au gouvernement, un an et demi, elle n’est pas une inconnue”, a-t-il déclaré. “Au contraire, je pense que c’est une personne qui saura se déplacer dans les sables mouvants du pouvoir péruvien.”

Elle devra faire face à une bataille difficile au Congrès, maintenant qu’elle est en conflit ouvert avec le parti avec lequel elle et M. Castillo ont couru.

Carlos Reyna, qui a travaillé avec Mme Boluarte pendant neuf ans au registre national, l’a décrite comme sociable avec une formalité polie. Il ne se souvient pas qu’elle ait jamais attiré l’attention sur elle-même et a été surpris de la voir entrer en politique.

Il était optimiste quant à sa capacité à gérer la présidence et encouragé par ses appels à la trêve et à la compréhension dans son premier discours.

“C’est quelque chose dont les gens ont vraiment besoin en ce moment au Pérou”, a déclaré M. Reyna, qui est maintenant professeur de sciences sociales à l’Université San Marcos de Lima. “Je pense qu’elle a ce qu’il faut pour être capable de bien le faire.”

Jeudi, les rues de Lima et d’autres villes étaient pour la plupart calmes, après une journée où certains des partisans de M. Castillo étaient descendus dans la rue lors de manifestations dispersées.

Dans une demi-douzaine d’interviews, la plupart des gens ont dit qu’ils soutenaient le rejet institutionnel de la tentative de M. Castillo de fermer le gouvernement.

Mais peu pensaient que Mme Boluarte serait en mesure d’inaugurer une nouvelle ère de confiance dans la démocratie péruvienne.

Patricia Díaz, 46 ans, qui travaille à la réception d’un immeuble à Lima, a qualifié la transition pacifique du pouvoir de “soulagement” mais a déclaré qu’elle avait peu d’espoir pour Mme Boluarte.

Quiconque entre au gouvernement « avec de bonnes intentions », a déclaré Mme Díaz, « est corrompu ».

Jacelin Tuesta, 39 ans, vendeuse pour un distributeur de cigarettes, a déclaré qu’elle considérait Mme Boluarte comme n’étant pas différente des politiciens du passé.

“Mais elle est nouvelle et nous allons avoir la foi”, a déclaré Mme Tuesta. “C’est une femme, alors peut-être qu’elle aura un autre point de vue.”

Dans une interview, Noam Lupu, directeur associé du Projet d’opinion publique latino-américain à l’Université Vanderbilt, a déclaré que la transition du pouvoir au Pérou était une évolution positive, mais il a mis en garde contre trop de célébrations. Il a souligné ses recherches montrant que les Péruviens sont très mécontents de la démocratie, croient qu’une majorité de politiciens sont corrompus et ont une grande tolérance pour les coups d’État.

Il a demandé, est-ce que la démocratie péruvienne perdure « parce qu’il y a une sorte de caractéristiques structurelles et institutionnelles sous-jacentes qui vont assurer sa survie ?

Ou, a-t-il dit, “est-ce que cela survit parce que personne n’est venu qui soit vraiment capable de galvaniser le mécontentement?”

Julie Turkewitz a rapporté de São Paulo, Brésil; Geneviève Glatsky de Bogotá, Colombie ; et Mitra Taj de Lima, Pérou. Elda Cantú a contribué aux reportages de Mexico.

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